Neuralink: Conheça a porca Gertrude com chip em seu cérebro

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Elon Musk revelou uma porca chamada Gertrude com um chip de computador do tamanho de uma moeda em seu cérebro para demonstrar seus planos ambiciosos de criar uma interface cérebro-máquina funcional.

“É como um Fitbit em seu crânio com pequenos fios”, disse o empresário bilionário em um webcast .

Sua startup Neuralink se candidatou ao lançamento de testes em humanos no ano passado.

A interface pode permitir que pessoas com problemas neurológicos controlem telefones ou computadores com a mente.

Musk argumenta que esses chips podem ser usados ​​para ajudar a curar doenças como demência, doença de Parkinson e lesões na medula espinhal.

Mas a ambição de longo prazo é inaugurar uma era que o Sr. Musk chama de “cognição sobre-humana”, em parte para combater a inteligência artificial tão poderosa que ele diz que pode destruir a raça humana.

Gertrude foi uma das três porcas nos currais que participaram da demonstração do webcast de sexta-feira. Ela demorou um pouco para começar, mas quando comeu e cheirou palha, a atividade apareceu em um gráfico que rastreou sua atividade neural. Ela, então, quase sempre ignorou toda a atenção ao seu redor.

O processador em seu cérebro envia sinais sem fio, indicando atividade neural em seu focinho ao procurar comida.

Musk disse que o dispositivo Neuralink original, revelado há pouco mais de um ano, foi simplificado e diminuído.

“Na verdade, cabe muito bem em seu crânio. Pode estar sob seu cabelo e você não saberia.”

Fundado em 2017, o Neuralink tem trabalhado muito para recrutar cientistas, algo que Musk ainda estava anunciando no Twitter no mês passado e que ele disse ser o objetivo da demonstração de sexta-feira.

O dispositivo que a empresa está desenvolvendo consiste em uma pequena sonda contendo mais de 3.000 eletrodos presos a fios flexíveis mais finos que um fio de cabelo humano, que podem monitorar a atividade de 1.000 neurônios cerebrais.

Antes do webcast, Ari Benjamin, do Laboratório Kording da Universidade da Pensilvânia, disse à BBC News que o verdadeiro obstáculo para a tecnologia poderia ser a complexidade do cérebro humano .

“Assim que tiverem as gravações, o Neuralink precisará decodificá-las e um dia atingirá a barreira que é nossa falta de compreensão básica de como o cérebro funciona, não importa de quantos neurônios eles gravem.

“Decodificar metas e planos de movimento é difícil quando você não entende o código neural no qual essas coisas são comunicadas.”

As empresas de Musk, SpaceX e Tesla, capturaram a imaginação do público com suas tentativas de impulsionar o progresso em voos espaciais e veículos elétricos, respectivamente.

Mas ambos também demonstram o hábito do empresário de fazer declarações ousadas sobre projetos que acabam demorando muito mais para serem concluídos do que o planejado .

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