EUA enfrentam escassez de macacos para pesquisa do Coronavírus

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Vacinas e tratamentos COVID-19 normalmente são testados em macacos antes de serem administrados a humanos, mas agora, esses primatas estão em falta, relatou o The Atlantic .

Antes da pandemia, os EUA já estavam se aproximando de uma possível escassez de macacos , de acordo com um relatório de 2018 do National Institutes of Health (NIH). Os autores do relatório propuseram estabelecer uma “reserva estratégica de macacos” para atender a demanda futura e fornecer uma proteção em caso de “surtos imprevisíveis de doenças”, de acordo com o The Atlantic. Nenhuma reserva foi estabelecida e, quando o COVID-19 surgiu no final de 2019, a demanda por macacos disparou em todo o mundo.

Para agravar o problema, os EUA receberam cerca de 3 em cada 5 macacos de pesquisa da China no ano passado e, agora, essa cadeia de abastecimento crítica foi cortada, relatou o The Atlantic. Em janeiro e fevereiro, a China proibiu estritamente o transporte e a venda de animais selvagens e exigiu que os pesquisadores domésticos concluíssem um processo de aprovação do governo para o acesso aos macacos, de acordo com o The Globe and Mail . Não existe um processo de aprovação equivalente para pesquisadores estrangeiros, como os baseados nos Estados Unidos, portanto, a exportação de macacos de pesquisa da China foi efetivamente congelada.

O NIH financia sete centros de primatas em todo o país, e a agência agora determina quem pode acessar seus macacos por meio de uma iniciativa chamada Aceleração de Intervenções Terapêuticas e Vacinas COVID-19 (ACTIV).

Quando os cientistas pedem para testar tratamentos COVID-19 em macacos no California National Primate Research Center, que é financiado pelo NIH, “eu tenho que dizer a eles: ‘Sinto muito, não temos permissão para iniciar sua pesquisa'” Van Rompay disse ao The Atlantic. O problema vai muito além da pesquisa do COVID-19, afetando todos aqueles que desejam testar tratamentos em macacos, mas não estudam o coronavírus .

Os estudos com primatas são importantes porque os pesquisadores podem testar a segurança e eficácia de um tratamento ou vacina sem representar qualquer risco para os humanos. Por exemplo, como macacos e humanos têm sistemas imunológicos semelhantes , uma vacina eficaz contra o coronavírus deveria teoricamente desencadear efeitos comparáveis ​​em ambos, relatou o The Atlantic.

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