Jogos em nuvem: os serviços de streaming de jogos são ruins para o planeta?

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A Microsoft está prestes a lançar seu serviço de streaming de jogos, entregando títulos de alta qualidade direto para telefones – e o Google já oferece um serviço equivalente.Os jogos em nuvem prometem gráficos e desempenho de primeira linha sem o hardware caro – sem mais atualizações ou downloads massivos.Mas alguns estudos sugerem que pode ser mais prejudicial para o planeta.Um estudo recente da Lancaster University estimou que, se os jogadores migrassem para o streaming na próxima década, as emissões de carbono poderiam aumentar em 30%.

Qual é o problema?

Em vez de ter um PC ou console de jogos de última geração em casa, as plataformas de jogos em nuvem executam o software de um data center remoto.Todos os gráficos e sons são transmitidos para uma TV ou dispositivo móvel pela Internet. É interativo – ao contrário do streaming de vídeo, os gráficos e sons são personalizados para cada jogador.E a própria internet consome muita energia.”Há muitas coisas que precisam entrar em ação”, explica Mike Hazas, um dos pesquisadores da Lancaster University.Os roteadores wi-fi domésticos são apenas o primeiro passo, e não podemos ver a maior parte dele: a troca de comunicações da esquina da rua, quilômetros de cabos de fibra ótica, infraestrutura de rede central e – por fim – o data center.Ao todo, envolve “centenas de computadores, provavelmente milhares”, diz Hazas.

O estudo da Lancaster University analisou três cenários – um em que o streaming continua a ser um nicho, como agora, um meio termo, e outro em que 90% dos jogadores acabam mudando gradualmente para o streaming na próxima década.Após a transição de uma década, eles estimaram que as emissões seriam 30% maiores por ano a partir de 2030 no cenário de alto fluxo em comparação com um de baixo fluxo.Essas estimativas são uma questão de debate, e alguns acadêmicos disseram à BBC que as suposições para alguns números usados ​​são muito altas. A equipe de Lancaster também tentou compensar a contagem de emissões contabilizando a economia de carbono de menos consoles de plástico sendo fabricados – outra estimativa aproximada.Eles também apontam que suas suposições são baseadas em streaming de jogos em resoluções padrão modernas de 720p e 1080p.”Se o streaming em resolução 4K se tornar generalizado, então pode ser que o jogo termine”, avisa o estudo.

Energizar

“Apesar das imagens de invisibilidade e pureza evocadas pela palavra ‘nuvem’, ela é, na realidade, povoada por intensas quantidades de hardware que consome energia”, disse Evan Mills, que chefiou o projeto Green Gaming no Departamento de Energia dos EUA em Lawrence Laboratório Nacional de Berkeley .E embora suas suposições em 2016 fossem diferentes das da equipe de Lancaster, Mills chegou a conclusões semelhantes.O Sr. Mills tinha dois cenários – um em que apenas 20% do jogo era feito em nuvem até 2021 e outro em que 75% do tempo de jogo era transmitido.O cenário de jogos em nuvem usaria 17% mais energia em geral, concluiu ele.

Por exemplo, um dispositivo de streaming de 10 watts – como um stick de mídia conectado a uma TV – pode usar 520 watts extras de energia na rede e no data center – tornando o total maior do que os PCs de mesa locais, descobriu a equipe de Mills.Além disso, um console, em média, usa 156% mais energia quando se joga na nuvem em comparação com os jogos locais – e muito mais do que assistir a um filme em um stream de vídeo.Eles estimam que cerca de 300 watts de energia são usados ​​no data center e cerca de 182 watts são gastos em toda a infraestrutura de Internet intermediária – para cada jogador conectado.”Os jogos baseados na nuvem são de longe a forma de jogos que consome mais energia através da Internet” , concluiu a equipe.

Bom tempo

No entanto, existem argumentos a favor dos jogos em nuvem.Os jogadores poderiam usar dispositivos de menor potência e mais eficientes em energia em casa, já que todo o trabalho pesado é feito em um data center. E menos consoles sendo fabricados significa menos em aterros no final de suas vidas úteis.Também não há discos para fazer e o custo de transportá-los para as lojas físicas desaparece.

Os downloads de jogos digitais já substituíram as cópias físicas ao longo do tempo – mas eles apresentam alguns dos mesmos problemas do streaming.”Os tamanhos de download realmente dão ao streaming uma corrida pelo seu dinheiro”, diz Hazas.Alguns títulos populares têm mais de 100 gigabytes de tamanho – um processo de download longo e que consome muita energia e que o streaming não exige.Em resoluções mais baixas “pode ​​ser em alguns casos melhor transmitir”, acrescenta.

Neutro em carbono?

A Microsoft diz que seus servidores de jogos em nuvem “são mais eficientes em termos de energia do que um console doméstico padrão” e destaca que cada servidor é compartilhado por vários usuários “o que cria uma redução significativa de energia”.O Google diz que seus data centers – como os que rodam seu produto de jogos Stadia – são duas vezes mais eficientes em termos de energia do que um data center médio.E ambos dizem que todos os seus data centers são neutros em carbono.Ser neutro em carbono é um tópico complexo, mas a maioria das grandes empresas consegue isso comprando créditos de carbono – investindo em projetos “verdes” para compensar suas emissões.

 Shadow, uma empresa francesa que fornece aos usuários PCs com Windows totalmente funcionais que eles podem acessar através da nuvem, disse estar muito ciente do potencial impacto ambiental.Mas “no geral, estamos convencidos de que nosso modelo é muito mais sustentável do que o antigo, no qual multiplicamos aparelhos que sempre ficaram obsoletos com mais rapidez”, disse um porta-voz.

Segredos de Big Data

Os pesquisadores duvidam que os ganhos de eficiência nos data centers sejam suficientes para compensar as demandas de energia do streaming de jogos – mas admitem que não sabem exatamente como funciona o interior dos data centers corporativos.”Muitas coisas são secretas”, diz Hazas, “então essas coisas são realmente difíceis de modelar”.Mas as coisas ainda podem melhorar. O estudo de Lancaster reconheceu que não pode prever que tecnologia de eficiência energética pode vir pela frente.

“Há uma longa história de detratores tecendo histórias factualmente incorretas sobre o uso de energia da internet.“Mas também é verdade que as melhorias na eficiência foram compensadas pelo aumento do tráfego da Internet”, explica o Sr. Mills.Essa é a oportunidade – e o problema – para um futuro de jogos em nuvem: mais demanda significa mais estresse na rede e quaisquer ganhos de eficiência terão que melhorar no mesmo ritmo.

Com informações BBC

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