Criança com fratura no crânio, cresceu e se tornou a ‘calculadora humana mais rápida do mundo’

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Embora a pessoa comum ainda esteja pegando sua calculadora, Neelakantha Bhanu Prakash, de 20 anos, já tem a resposta.É 63.470.861.269 e leva apenas 26 segundos para Bhanu, conhecido na Índia como a “calculadora humana mais rápida do mundo”, calculá-lo em sua cabeça.De acordo com o Limca Book of Records – o equivalente da Índia ao Guinness World Records – a mente de Bhanu processa números a uma velocidade média de 12 por segundo, cerca de 10 vezes mais rápido do que um cérebro normal.Bhanu diz que é capaz de fazer cálculos complexos em uma velocidade vertiginosa por meio da “prática estruturada”.

“Digamos que estou fazendo uma multiplicação de 8.763 multiplicado por oito”, diz ele. “Provavelmente vou multiplicar: 8.000 por oito que é 64.000, 700 por oito que é 5.600, 60 por oito que é 480, três por oito é 24. E eu adiciono todos estes. Mas isso requer que o cérebro humano se lembre de tudo isto.”Os métodos que uso são muito semelhantes aos métodos gerais, mas certas coisas – basicamente (é) otimização do cérebro. Otimizo meus métodos e os torno melhores do que antes.”No final do dia, seja lá o que eu chame de meus métodos, às vezes simplesmente acontece. Há um certo processo, obviamente, mas como você treinou seu cérebro, simplesmente acontece.”Em 15 de agosto, Bhanu, de Hyderabad, no estado de Telangana, no sul da Índia, se tornou o primeiro asiático a ganhar o ouro no Campeonato Mundial de Cálculo Mental nas Olimpíadas de Esportes Mentais (MSO) em Londres. Ele também é o primeiro vencedor não europeu em 23 anos de história do evento.Em sua estreia nas competições, Bhanu venceu 29 oponentes de 13 países para levar o ouro – sua velocidade tão extraordinária que os juízes o fizeram saltar através de aros extras e resolver mais cálculos para confirmar sua precisão

.Só não o chame de prodígio.”Definitivamente não, porque acho a palavra ‘prodígio’ um pouco preocupante, pois ela simplesmente não captura os esforços e a experiência, é apenas um estado obtido do nada”, diz Bhanu, enfatizando que sua extraordinária habilidade matemática não venha facilmente.Na verdade, tudo poderia ter sido muito diferente.Bhanu, de 10 anos, posa com sua coleção de troféus do torneio de matemática em 2010.Bhanu, de 10 anos, posa com sua coleção de troféus do torneio de matemática em 2010.

Lesão com risco de vida

Em 2005, aos 5 anos, Bhanu caiu da scooter de seu primo ao ser atropelado por um caminhão, batendo com a cabeça na estrada.Bhanu fraturou o crânio. Ele precisou de 85 pontos e várias operações, antes que os médicos o colocassem em coma induzido.Quando ele acordou quase sete dias depois, os médicos disseram a seus pais que Bhanu poderia ter problemas cognitivos para o resto de sua vida devido aos ferimentos na cabeça.Ele passou o ano seguinte acamado.“Esse acidente mudou a forma como eu definia diversão e é por isso que estou aqui hoje”, diz ele.Durante sua recuperação, Bhanu aprendeu como jogar xadrez e resolver quebra-cabeças para manter seu cérebro ocupado – eventualmente progredindo para problemas matemáticos.”Lembro-me vividamente da dor … esta é a experiência mais traumática que tive na minha vida”, lembra ele. “Não consegui ir para a escola nem por um ano. Tudo em que eu precisava contar para melhorar eram números e quebra-cabeças.”O ferimento na cabeça o deixou com uma “cicatriz de aparência feia”. Para proteger seus sentimentos, os pais de Bhanu removeram todos os espelhos da casa por um ano. Mas ele estava determinado a não deixar a cicatriz defini-lo. 

“Isso me levou a frente e eu sabia que há algo em que sou bom e vou provar meu valor nisso”, diz ele.Em 2007, aos 7 anos, Bhanu terminou em terceiro na categoria subjúnior em uma competição estadual de aritmética de velocidade no estado de Andhra Pradesh. Sua atuação levou seu pai às lágrimas, diz Bhanu. “Não foi a medalha, foi o que me levou até lá que mexeu com meu pai”, diz.Desde então, Bhanu garantiu muitas vitórias, incluindo a categoria aberta na Competição Nacional de Aritmética de Velocidade de 2011 da Índia. 

E desde os 13 anos de idade ele representou a Índia em competições internacionais e quebrou quatro recordes mundiais de cálculo humano, multiplicação de poder, super subtração e matemática mental mais rápidos: potências de 2 e 3.Ele também quebrou 50 recordes de Limca, ganhando comparações com o lendário matemático indiano Shakuntala Devi.“Quando estou tentando um recorde mundial, é quase como se o mundo ao meu redor desacelerasse”, explica Bhanu, fazendo uma comparação com um super-herói da DC Comics.“É como ‘The Flash’ – quando ele corre tudo ao redor fica borrado. Definitivamente é bom, mas também é extremamente libertador para realmente fazer esses cálculos complexos neste ritmo.”Então, os neurônios disparando no cérebro nos levam a fingir que somos capazes de fazer coisas que não imaginamos. Então, eu diria que você quase se sente como um super-herói. Quase.”

Tornando matemática legal

Bhanu diz que está apaixonado por seu objetivo de “erradicar a fobia da matemática”, os sentimentos de medo que muitos de nós temos em relação à matemática que podem nos levar a evitar situações nas quais temos que fazer cálculos e impactar negativamente nossas escolhas de vida.De acordo com um estudo de 2002 publicado na revista Current Directions in Psychological Science: “Indivíduos altamente ansiosos por matemática são caracterizados por uma forte tendência a evitar a matemática, o que acaba prejudicando sua competência matemática e fechando importantes carreiras”.Em 2018, Bhanu fundou Exploring Infinities , uma organização educacional que visa tornar a matemática interessante, desafiadora, interessante e envolvente, rastreando o desenvolvimento de habilidades cognitivas por meio de jogos aritméticos.“Minha experiência começou no dia em que fui para uma escola pública rural (na Índia) e percebi que as crianças de lá não sabiam que multiplicação é soma repetitiva”, explica Bhanu. “Foi isso que me tocou e foi quando comecei minha empresa.

“A organização, que tem meio milhão de assinantes, trabalha em nível básico na Índia e, antes do coronavírus, organizou treinamentos de matemática em Bangladesh e na Indonésia. Seu programa de aprendizagem digital também tem alunos do Reino Unido e dos Estados Unidos.”Bhanu dominou o Campeonato Mundial de Cálculos Mentais e terminou 65 pontos à frente de todos os outros”, disse Etan Ilfeld, CEO da Mind Sports Olympiad.”Ele continua a inspirar através de seu trabalho de divulgação, incluindo palestras TEDx e sua startup Exploring Infinities, que enfatizam que qualquer um pode melhorar suas habilidades matemáticas e tornar o mundo um lugar melhor”.

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