Por que a China não salvará a Huawei do novo golpe devastador de Trump

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Há uma reviravolta surpreendente no rescaldo do aumento de Trump em suas sanções contra a Huawei – o relativo silêncio de China. Uma semana depois de o governo dos EUA emitir o que alguns analistas descreveram como uma “ sentença de morte ” , a Huawei está percebendo rapidamente que a China não está prestes a disparar uma bala de prata para reverter essa situação.

A China denunciou o último ataque de Trump como “intimidação total” e “vergonhoso”, com um porta-voz do governo dizendo à mídia que “o governo chinês continuará a tomar as medidas necessárias para salvaguardar os direitos e interesses legítimos das empresas chinesas”. Mas não houve ameaças bombásticas ou retaliação contra empresas americanas que operam na China. Os comentários foram notavelmente silenciados.

Talvez Pequim esteja esperando a eleição de novembro, esperando (provavelmente ingenuamente) que uma mudança na liderança dos EUA reverta drasticamente a política, temendo que um presidente imprevisível de olho em seu eleitorado possa anunciar novas medidas ad hoc. Quanto mais Trump pinta Biden como amigo da China, mais improvável isso se torna. Na verdade, é mais o fato de os EUA terem chamado com sucesso o blefe da China desta vez, com enormes ramificações para o setor global de tecnologia e revelando um desastre potencial para a Huawei.

Se você acredita que os Estados Unidos estão em uma missão “ para matar a Huawei ”, como alguns relatórios colocam, há mais de quinze anos, então a questão é por que eles não pensaram nessa última mudança antes. Um ano depois de restringir o acesso da Huawei aos componentes dos EUA, a administração Trump aumentou as apostas em maio , proibindo a Huawei de usar chipsets personalizados projetados ou fabricados com a ajuda de tecnologia dos EUA. A Huawei admitiu que isso prejudicaria seriamente a empresa e buscou o Plano B – voltando aos chipsets padrão que outros também poderiam comprar.

E então veio o golpe mortal da América – a Huawei também seria proibida de usar esses chipsets padrão . Com efeito, a empresa não teria permissão para comprar nenhum silício necessário para alimentar seus dispositivos de consumo, servidores em nuvem e equipamentos de rede 5G. Qualquer fornecedor precisaria de uma licença para vender para a Huawei ou arriscaria sanções por conta própria, nenhum participante da indústria – mesmo na China – assumirá esse risco. A MediaTek – que foi criada para um grande aumento nas vendas para a Huawei – solicitou uma licença para continuar esses suprimentos . Outros seguirão o exemplo. Se os EUA concederem essas licenças, porém, isso levantará uma questão fundamental sobre qual era o objetivo desta última ação.

Então, novamente, considerando o quão eficaz esta última mudança foi, por que os EUA não foram lá antes? Talvez fosse necessário testar o envelope da resistência de Pequim. Um ano atrás, após as sanções iniciais, a China ameaçou retribuir contra as empresas americanas – mas nada foi feito. Alternativamente, talvez Washington tenha sido realmente pego de surpresa em como a Huawei conseguiu prosperar sob a lista negra .

Aqui está outra teoria. A China é o maior pragmático de longo prazo. É bastante óbvio que não pode vencer a batalha de curto prazo pela Huawei – não do jeito que os EUA estão jogando sua mão. Trump arriscou repercussões contra as empresas americanas que vendem ou fabricam na China, ele aumentou as apostas, colocando dezenas de outras empresas chinesas na lista negra, e agora ele enfrentou os gigantes da mídia social WeChat e TikTok.

O cálculo de Trump é bastante simples: quem precisa mais de quem? E Pequim calculou o mesmo – o governo da China disse isso em sua mídia controlada pelo Estado, logo após a ameaça inicial de Trump de banir o TikTok. “Washington está bem ciente”, opinou China Daily , “que Pequim será cautelosa em retaliar de igual para igual, pois valoriza o investimento estrangeiro na China, e o considerável investimento dos EUA na China é de mais importância para a economia chinesa do que muito menor e cada vez menor o investimento chinês é para a economia dos EUA ”.

Essa mensagem foi especificamente em torno da venda forçada da entidade americana da TikTok, agora aparentemente chegando ao fim do jogo. Mas também foi uma visão pública interessante da mentalidade de Pequim. Os observadores da Huawei (e pode-se presumir a própria Huawei) estão surpresos com o fato de Pequim não ter feito mais, dada a materialidade do último ataque. Talvez a mensagem de Pequim seja mais ampla do que parecia.

A Huawei é um ativo estratégico para Pequim de uma forma que a TikTok não é. Mas quebrando isso, e se você colocar de lado as alegações dos EUA de espionagem patrocinada pelo estado por parte da Huawei, Pequim precisa que a Huawei construa sua própria infraestrutura 5G junto com empresas como a ZTE, para maiores investimentos em IA e máquinas autônomas, para continuar a jogo de recuperação de P&D com o oeste.

Pequim está menos preocupada com a venda de smartphones elegantes que competem com os aparelhos Samsung Galaxy e iPhone da Apple. A Huawei tem estocado mais chipsets que pode usar no kit de rede do que os smartphones premium. E, além disso, a realidade é que a corrida da China para desamericanizar sua cadeia de suprimentos de silício substituirá os chipsets nas estações base 5G muito antes de se igualar à tecnologia dos smartphones Apple e Samsung. Ruim para os resultados financeiros da Huawei, talvez, mas melhor para Pequim.

Ainda aguardamos a perspectiva da Huawei – há um vácuo de mídia agora, com muita especulação, mas sem contra-visão de Shenzhen. Como disse o South China Morning Post , “com a mais recente iniciativa de Washington para aumentar seu controle sobre o acesso da Huawei à tecnologia central dos EUA … a empresa está literalmente enfrentando uma situação de vida ou morte … até agora Pequim não retaliou com qualquer coisa além da retórica inflamada. ”

No longo prazo, a China se vê claramente construindo uma base industrial doméstica de silício que não depende da tecnologia dos EUA. Mas, mesmo que seja possível, levará anos. A Huawei não sobreviverá em sua forma atual até então, a menos que haja alguma flexibilização das sanções, algum alívio. Ou isso ou precisará mudar sua forma, seu foco. Não há equivalente a uma venda TikTok para resolver esse problema.

Por baixo de tudo isso, há uma ironia sombria na falta de ação da China neste momento. Como aponta o SCMP , “o fato de o governo chinês não estar ajudando na luta da empresa com os EUA deve ser uma pílula amarga para a Huawei, que teve problemas com Washington em primeiro lugar por causa de seus laços percebidos com Pequim, um alegação que sempre negou. ”

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