Tanque em chamas desperta temores de um novo desastre no Oceano Índico

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O navio registrado no Panamá, atualmente na costa do Sri Lanka, está transportando cerca de 270.000 toneladas de petróleo bruto.

Navios e aeronaves do Sri Lanka e da Índia intensificaram os esforços para extinguir um incêndio em um petroleiro pelo segundo dia na sexta-feira, enquanto as autoridades alertavam sobre danos ambientais significativos à costa do Sri Lanka se o navio vazar ou explodir.

O petroleiro, que transportava quase dois milhões de barris de petróleo bruto, estava à deriva a cerca de 40 km ( 22 milhas náuticas) da costa, disse o general Shavendra Silva, chefe do exército, na sexta-feira. Um porta-voz da Marinha, capitão Indika de Silva, disse que havia 23 tripulantes a bordo, um dos quais se presume morto.

“O marinheiro filipino desaparecido é dado como morto. Ele ficou gravemente ferido quando uma caldeira explodiu”, disse Silva à agência de notícias Reuters, citando tripulantes resgatados.

“Havia cinco cidadãos gregos e 18 filipinos na tripulação. Um deles ficou ferido e foi levado de avião para fora do navio, e o resto foi contabilizado.”

O incêndio que eclodiu na casa de máquinas do New Diamond na manhã de quinta-feira se espalhou para a ponte do navio, embora não tenha atingido a área de carga, disse a marinha do Sri Lanka.

Três rebocadores, cinco navios da marinha do Sri Lanka, bem como duas embarcações da marinha russa e três da marinha indiana, vêm auxiliando em uma operação de combate ao incêndio e reboque do navio para longe da costa, depois que ele começou a derivar para terra.

O petroleiro registrado no Panamá transportava petróleo bruto do porto de Mina Al Ahmadi, no Kuwait, para o porto indiano de Paradip, onde a estatal Indian Oil Corp tem uma refinaria.

No momento, o navio está sendo mantido pela equipe de salvamento em alto mar 35kms (21,7 milhas) a leste da cidade de Pottuvil, no Sri Lanka, disse Silva.

Potencial desastre ambiental

O Diretor-Geral de Operações, contra-almirante YN Jayarathna, disse a repórteres que a opinião da Marinha é que não há perigo real de derramamento, porque o fogo no navio foi contido na seção traseira do navio.

“As chamas vivas agora morreram e há apenas fumaça branca emanando do navio”, disse ele em uma entrevista coletiva na televisão.

“Levará mais quatro a cinco dias para apagar completamente o fogo”, acrescentou Jayaratne. “Depois disso, devemos ser capazes de rebocá-lo e deixar que os proprietários decidam o que querem fazer.”

No entanto, o chefe da Autoridade de Proteção Ambiental Marinha do Sri Lanka, Darshani Lahandapur, alertou que se ocorrer um vazamento ou explosão, “pode ​​ser um grande desastre ambiental para todo o mundo”.

Ela disse que o Sri Lanka não tem recursos ou capacidade para combater um desastre tão grande.

As Maldivas, a cerca de 1.000 km (625 milhas) a sudoeste do Sri Lanka, têm um grande ecossistema de corais em suas águas e expressaram preocupação com um possível derramamento.

“[As] Maldivas precisam observar esse derramamento de óleo com cuidado e tomar todas as precauções para evitar que chegue às suas costas”, escreveu no Twitter Ahmed Naseem, ministro das Maldivas no gabinete do presidente.

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