buracos gigantes misteriosos aparecem na tundra siberiana fenômeno segue sem explicação

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Uma equipe de TV russa voando sobre a tundra siberiana neste verão avistou uma enorme cratera de 30 metros (100 pés) de profundidade e 20 metros de largura – impressionante em seu tamanho, simetria e força explosiva da natureza que deve ter levado para ter criou.Os cientistas não têm certeza exatamente de como se formou o enorme buraco, que é pelo menos o nono visto na região desde 2013. As teorias iniciais surgiram quando a primeira cratera foi descoberta perto de um campo de petróleo e gás na Península Yamal, no noroeste da Sibéria, incluindo um impacto de meteorito, uma aterrissagem de OVNIs e o colapso de uma instalação de armazenamento militar subterrânea secreta.Embora os cientistas agora acreditem que o buraco gigante está ligado a um acúmulo explosivo de gás metano – que pode ser um resultado preocupante do aquecimento da região – ainda há muito que os pesquisadores não sabem.

Uma vista aérea da mais nova cratera que apareceu este ano.  É um dos maiores que surgiram até agora.  Em agosto de 2020, o Instituto de Problemas de Petróleo e Gás da RAS, apoiado pelas autoridades Yamal locais, conduziu uma grande expedição à nova cratera.  Os pesquisadores da Skoltech fizeram parte das etapas finais dessa expedição.  Crédito: Evgeny Chuvilin
Uma vista aérea da mais nova cratera que apareceu este ano. 
É um dos maiores que surgiram até agora. 
Em agosto de 2020, o Instituto de Problemas de Petróleo e Gás da RAS, apoiado pelas autoridades Yamal locais, conduziu uma grande expedição à nova cratera. 
Os pesquisadores da Skoltech fizeram parte das etapas finais dessa expedição. 
Crédito: Evgeny Chuvilin

Os pesquisadores da Skoltech fizeram parte das etapas finais dessa expedição. Crédito: Evgeny Chuvilin”No momento, não há uma teoria aceita sobre como esses fenômenos complexos são formados”, disse Evgeny Chuvilin, pesquisador chefe do Centro de Recuperação de Hidrocarbonetos do Instituto Skolkovo de Ciência e Tecnologia,que visitou o local da mais nova cratera para estudar suas características.”É possível que estejam se formando há anos, mas é difícil estimar os números. Como as crateras geralmente aparecem em áreas desabitadas e em grande parte intocadas do Ártico, muitas vezes não há ninguém para vê-las e relatá-las”, disse Chuvilin.”Mesmo agora, as crateras são encontradas principalmente por acidente durante voos rotineiros de helicópteros não científicos ou por pastores de renas e caçadores.”O permafrost, que corresponde a dois terços do território russo, é um enorme reservatório natural de metano, um potente gás de efeito estufa, e verões quentes recentes, inclusive em 2020 , na região podem ter desempenhado um papel na criação dessas crateras

Minando um mistério

Chuvilin e sua equipe estão entre os poucos cientistas que desceram dentro de uma dessas crateras para investigar como ela se formou e de onde vem o gás que as causa. O acesso às crateras deve ser feito com equipamento de escalada e há uma janela limitada – as crateras se transformam em lagos dentro de dois anos após serem formadas.Os cientistas coletaram amostras de solo permafrost, solo e gelo da borda de um buraco – conhecido como cratera Erkuta – durante uma viagem de campo em 2017, após a descoberta por biólogos que estavam na área observando a nidificação de falcões. Os pesquisadores realizaram observações de drones seis meses depois.”O principal problema com essas crateras é o quão incrivelmente rápido, geologicamente, elas se formam e como duram pouco antes de se transformarem em lagos”, disse Chuvilin. “Encontrar um no remoto Ártico é sempre um golpe de sorte para os cientistas.”

A researcher climbs down the Erkuta crater.

Um pesquisador desce a cratera Erkuta.O estudo, que foi publicado em junho, mostrou que gases, principalmente metano, podem se acumular nas camadas superiores do permafrost de múltiplas fontes – tanto das camadas profundas da Terra quanto mais próximas à superfície. O acúmulo desses gases pode criar uma pressão forte o suficiente para estourar as camadas superiores do solo congelado, espalhando terra e rochas e criando a cratera.”Queremos enfatizar que os estudos desse problema de cratera estão em um estágio muito inicial e cada nova cratera leva a novas pesquisas e descobertas”, disse ele.Com a cratera Erkuta, o modelo dos cientistas sugeriu que ela se formou em um lago seco que provavelmente tinha algo chamado talik underlake – uma zona de solos não congelados que começou a congelar gradualmente depois que o lago secou, ​​aumentando o estresse que foi finalmente lançado em uma explosão poderosa – um tipo de vulcão de gelo.”O crioovulcanismo, como alguns pesquisadores o chamam, é um processo muito pouco estudado e descrito na criosfera, uma explosão envolvendo rochas, gelo, água e gases que deixa para trás uma cratera.

É uma ameaça potencial à atividade humana no Ártico, e precisamos estudar exaustivamente como os gases, especialmente o metano, são acumulados nas camadas superiores do permafrost e quais condições podem levar a uma situação extrema “, observou Chuvilin. A criosfera se refere a porções da superfície da Terra onde a água está na forma sólida – gelo.“Essas emissões de metano também contribuem para o aumento das concentrações de gases de efeito estufa na atmosfera, e a própria mudança climática pode ser um fator no aumento do criovulcanismo. Mas isso ainda é algo que precisa ser pesquisado”, disse Chuvilin.Ele disse que sua equipe publicará informações mais detalhadas sobre a mais nova cratera em breve em um jornal científico. Ele acrescentou que é um dos maiores encontrados até agora.

Verões extremos

Marina Leibman, uma especialista russa em permafrost no Earth Cryosphere Institute da Academia Russa de Ciências, fazia parte de uma equipe de pesquisadores que analisou cinco crateras de emissão de gás usando dados de sensoriamento remoto e pesquisas de campo.

s pesquisadores descobriram que as crateras compartilhavam algumas características semelhantes, mais notavelmente um monte de 2 a 6 metros de altura que se formou antes da explosão. As crateras também estavam localizadas em declives suaves e tinham uma parte inferior que era cilíndrica como uma lata antes de se abrir em um funil, com diâmetro de abertura em torno de 20 a 25 metros de largura. Todas as explosões ejetaram gelo no solo, que em alguns casos deixa buracos onde enormes blocos congelados caíram na superfície.Leibman acreditava que verões extremamente quentes na região em 2012 e 2016, e novamente neste ano, podem ter desempenhado um papel no crescimento e explosão desses montes. Os montes aparecem e explodem em menos de três a cinco anos.”A liberação de metano do permafrost … é provavelmente causada pelo aumento da temperatura do ar e do solo nas últimas décadas. A formação de todas as GECs (crateras de emissão de gás) foi precedida por verões anormalmente quentes”, o estudo, publicado em julho deste ano ano, disse.

Ela disse que o metano se acumula em uma característica conhecida como criopeg – uma camada de solo descongelado que nunca congela por causa de seu conteúdo de sal abaixo de uma mesa de gelo – e atua como uma armadilha. O gás então escapa, deformando o gelo e a terra, para formar um monte. E quando o “calor atingiu” durante um verão quente, os montes explodiram, criando crateras espetaculares.Leibman acreditava que as crateras são provavelmente exclusivas desta área do Ártico porque poucas outras áreas compartilham as características que ela considera necessárias para a formação dos buracos – uma combinação de gelo terrestre semelhante a uma mesa perto da superfície, permafrost contínuo saturado com metano, e solo descongelado com depósitos salinos abaixo do gelo.Nenhuma dessas características foi descoberta ou relatada no Ártico do Alasca ou canadense, de acordo com Susan Natali, diretora do programa do Ártico no Woodwell Climate Research Center, que está usando dados de satélite para tentar identificar e mapear crateras que não foram vistas com olhos humanos.”Os que foram encontrados estão todos nesta região da Sibéria – as penínsulas Yamal e Gyda”, disse ela.Quando Natali ouviu pela primeira vez sobre essas crateras, ela observou: “Parecia uma coisa tão louca, mas com certeza são reais. As pessoas não viram tantas, mas estão acontecendo e continuam a acontecer.”

Das Alterações Climáticas

Muito poucas pessoas testemunharam qualquer uma dessas explosões, mas elas representam um risco para as pessoas que vivem nessas regiões remotas e na infraestrutura de petróleo e gás, disse Vasily Bogoyavlensky, professor do Instituto de Pesquisa de Petróleo e Gás da Academia Russa das Ciências.Ele falou com um pastor de renas que testemunhou uma explosão massiva de um monte no canal de um rio na Península de Yamal em 2017.”Todas as manhãs ela ia para este pequeno monte de gelo no rio porque era o lugar mais alto e ela estava olhando para onde suas renas estavam, e esta manhã quando a explosão aconteceu, ela voltou e começou a sentir algo nas pernas e ela estava com medo e ela fugiu. “

“Quando ela estava à distância – 200 ou 300 metros, houve uma explosão. Ela poderia ter morrido”, disse ele. Outras crateras se formaram a menos de 3 quilômetros de ferrovias e um oleoduto, acrescentou ele.Bogoyavlensky não está convencido de que a principal causa dessas crateras seja o aquecimento das temperaturas associadas às mudanças climáticas. Aldeias e comunidades pastoris com as quais ele falou lhe disseram que as gerações mais velhas compartilharam histórias de explosões criando crateras na tundra. Ele disse que o “principal insumo” é o gás tentando se mover para a superfície das camadas profundas da Terra.Leibman disse que sua equipe conduziu testes de laboratório com metano de algumas das crateras e ela não acha que o gás está vindo de dentro do solo.”Nossa equipe e outros fizeram testes de laboratório do metano da cratera. Sua composição de isótopos prova que esse metano não veio de fontes profundas”, disse ela por e-mail.”É difícil excluir os extremos de temperatura do ar porque o primeiro conjunto de crateras apareceu após (o) extremo de 2012 (verão), o outro após o extremo de 2016 e o ​​mais novo após (o) extremo de 2020. Nada no meio”, acrescentou ela.

Da mesma forma, Natali disse acreditar que a mudança climática desempenha um papel – embora sejam necessários mais dados para dizer com certeza.”Tem havido uma série de verões anormalmente quentes no Ártico. Você pode imaginar isso enfraquecendo a camada permafrost. Pense nisso como um boné, se você está descongelando este boné, está tornando o boné umpouco mais frouxa, promovendo a capacidade de o chão explodir “, disse ela.”É como os furacões. Demorou muito para que cientistas e jornais dissessem que sim, a mudança climática está fazendo com que as tempestades de furacões sejam mais fortes. Há tão poucos desses buracos, então pode ser difícil dizer com certeza, mas eu estou bastante confiante de que a mudança climática está desempenhando um papel nisso. “

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