China diz que jornalista Cheng Lei é uma ameça a “segurança nacional está em perigo”

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Cheng Lei, apresentadora da China Global Television Network (CGTN), é suspeito de “atividade criminosa que põe em perigo a segurança nacional da China”.

Ela está detida desde 14 de agosto.

O anúncio foi feito depois que os dois últimos jornalistas australianos que trabalhavam na China voaram para Sydney, após um impasse diplomático de cinco dias.

Bill Birtles da Australian Broadcasting Corporation (ABC) e Mike Smith da Australian Financial Review (AFR) pousaram em Sydney na terça-feira.

As autoridades chinesas interrogaram os dois homens antes de sua partida. A ABC relatou que Birtles “não foi questionado sobre suas reportagens ou conduta na China”, mas sim sobre a Sra. Cheng.

Houve alegações de interferência chinesa na sociedade australiana no passado, mas os laços pioraram depois que Canberra apoiou uma investigação internacional sobre as origens da pandemia do coronavírus.

O Clube de Correspondentes Estrangeiros da China disse na segunda-feira que um recorde de 17 jornalistas estrangeiros foram expulsos do país no primeiro semestre de 2020.

O que aconteceu com Cheng Lei?

Cidadã australiana radicada em Pequim, a Sra. Cheng é uma jornalista de negócios respeitada e de alto nível do canal em inglês CGTN.

Em agosto, ela desapareceu repentinamente da televisão e cortou o contato com amigos e parentes. A China acabou anunciando que estava sendo mantida sob “vigilância residencial” em um local desconhecido.

Nenhuma acusação foi anunciada no momento. Mas agora o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores, Zhao Lijian, disse que o governo a deteve por “motivos de segurança nacional”, dizendo que as autoridades haviam tomado “medidas compulsórias” contra ela. Uma investigação está em andamento, acrescentou.

O porta-voz não deu detalhes sobre as acusações e não está claro que “atividade criminosa” ela teria cometido.

Mas no momento de sua detenção, alguns acreditavam que sua nacionalidade australiana pode ter sido um fator, em meio às relações cada vez mais precárias entre Pequim e Canberra.

E os outros jornalistas australianos?

Mike Smith e Bill Birtles deixaram a China na segunda-feira depois de serem entrevistados por autoridades chinesas. Ambos os homens foram questionados sobre a Sra. Lei, informou a AFR.

A ABC disse que diplomatas australianos aconselharam Birtles e a administração da ABC na semana passada que ele deveria deixar a China. Ele então teve uma reserva em um vôo que deveria deixar Pequim na quinta-feira passada.

Mas a situação agravou-se na quarta-feira à meia-noite, quando sete policiais chineses visitaram o apartamento do repórter enquanto ele oferecia bebidas de despedida com amigos, informou a ABC .

Os oficiais disseram a Birtles que ele não poderia deixar o país e que mais tarde seria questionado sobre um “caso de segurança nacional”, disse o relatório.

Ele imediatamente contatou funcionários consulares australianos, que o recolheram e o levaram para a embaixada australiana, onde passou os quatro dias seguintes.

O Sr. Smith, que mora em Xangai, também recebeu uma visita da polícia – o que o levou a ir ao consulado australiano lá.

Eles foram autorizados a deixar o país em troca de concordarem em ser entrevistados pela polícia.

O Sr. Birtles disse à ABC que não foi questionado sobre suas reportagens ou conduta na China, mas sim sobre Cheng.

“Conheço Cheng Lei, mas não muito bem, e Mike Smith em Xangai a conheceu apenas uma vez na vida”, disse ele. “Nós não parecíamos as duas pessoas mais lógicas com quem você conversaria, se você realmente quisesse falar sobre a situação dela.

“Parecia uma disputa diplomática em um relacionamento mais amplo entre a Austrália e a China, mais do que qualquer coisa específica relacionada a esse caso”, acrescentou.

Os editores da AFR, Michael Stutchbury e Paul Bailey, disseram estar felizes por ambos os jornalistas estarem bem.

“Este incidente visando dois jornalistas, que cumpriam suas obrigações normais de reportagem, é lamentável e perturbador e não é do interesse de uma relação cooperativa entre a Austrália e a China”, disseram eles em um comunicado conjunto.

Por que os laços Austrália-China estão tensos?

Os países dependem muito uns dos outros para o comércio, mas seu relacionamento azedou nos últimos anos, em meio a alegações de interferência chinesa na sociedade australiana.

Os laços se deterioraram ainda mais este ano, depois que Canberra apoiou uma investigação sobre as origens do coronavírus.

Em ações amplamente vistas como retaliatórias, Pequim impôs restrições às exportações australianas, como carne, cevada e vinho. Também alertou turistas e estudantes chineses sobre o racismo na Austrália.

Em julho, a Austrália alertou seus cidadãos que eles podem enfrentar “detenção arbitrária” na China – um aviso de viagem que permanece em vigor .

Canberra também expressou preocupação com os direitos humanos em Xinjiang e Hong Kong, e instou a China a libertar australianos detidos, como Yang Hengjun, um ativista pela democracia que está detido há 19 meses sem julgamento.

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