Em livro : Trump admite esconder a verdadeira ameaça do coronavírus

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O presidente Donald Trump sabia que a Covid-19 era mais mortal do que a gripe antes de atingir os Estados Unidos, mas queria minimizar a crise, de acordo com um novo livro.

Bob Woodward, o jornalista que divulgou o escândalo Watergate, entrevistou Trump 18 vezes de dezembro a julho.

O Sr. Trump disse a ele que o vírus era “uma coisa mortal” antes que a primeira morte nos Estados Unidos fosse confirmada, acrescentando mais tarde que queria “minimizar” para evitar causar pânico.

O presidente já havia chamado o livro de “farsa”.

O Sr. Trump tuitou em agosto: “O livro de Bob Woodward será uma FARSA, como sempre, assim como muitos outros foram.”

Ele também chamou o célebre repórter de “fingidor social”, “que nunca tem nada de bom a dizer”.

Na quarta-feira, alguns meios de comunicação dos EUA divulgaram partes das entrevistas entre o presidente e o jornalista, revelando seus comentários sobre a pandemia, bem como raça e outras questões.

Aqui estão algumas das principais citações até agora de Rage, que será lançado em 15 de setembro.

No vírus

Em entrevistas com Woodward, o Sr. Trump indicou que sabia mais sobre a gravidade da doença do que havia dito publicamente.

“Isso é 5% contra 1% e menos de 1%. Você sabe? Então, isso é mortal.”

Mais tarde naquele mês, Trump prometeu que o vírus estava “sob controle” e que a contagem de casos logo chegaria a zero. Ele também deu a entender que a gripe era mais perigosa do que o Covid-19.

Falando no Capitólio em 10 de março, o Sr. Trump disse: “Apenas fique calmo. Isso irá embora.”

Nove dias depois, dias após a Casa Branca declarar a pandemia uma emergência nacional, o presidente disse a Woodward: “Eu sempre quis minimizar. Ainda gosto de minimizar, porque não quero criar pânico.”

Em resposta às perguntas dos repórteres sobre o livro na quarta-feira, a secretária de imprensa da Casa Branca, Kayleigh McEnany, disse que o presidente sempre foi “perspicaz” sobre a crise.

“O presidente nunca minimizou o vírus, mais uma vez”, disse ela. “O presidente expressou calma. O presidente estava falando sério sobre isso … e estava agindo o quanto antes.”

Quando questionada por que Trump disse a Woodward – mas não ao povo americano – que o vírus era mortal, a Sra. McEnany disse que o presidente compartilhava da mesma opinião em suas instruções, mas queria expressar calma no pódio.

“Ele sempre foi franco e sempre seguiu os conselhos de seus especialistas médicos”, disse ela, acrescentando que o presidente reconheceu que o vírus pode matar até 200.000 pessoas.

Na corrida

Quando Woodward mencionou os protestos Black Lives Matter em uma conversa em 19 de junho, sugerindo que pessoas “brancas e privilegiadas” como elas deveriam trabalhar para entender como os negros americanos se sentem.

“Você realmente bebeu Kool-Aid, não é?” Disse o senhor Trump. “Apenas escute você.”

Os protestos em todo o país contra a brutalidade policial e o racismo foram desencadeados pela morte de George Floyd em maio.

O Sr. Trump também repetiu a sugestão de que ele tinha feito mais pelos afro-americanos do que qualquer presidente além de Abraham Lincoln, que aboliu a escravidão.

Mais tarde, em 8 de julho, o Sr. Trump reiterou novamente que ele “fez uma enorme quantidade pela comunidade negra”, mas “não estava sentindo nenhum amor”.

O Washington Post também citou uma entrevista em que Woodward perguntou ao presidente se a América tinha racismo sistêmico.

O Sr. Trump disse, embora esses problemas existam em todos os lugares, “Eu acho que provavelmente menos aqui do que a maioria dos lugares, ou menos aqui do que muitos lugares”.

O presidente também reconheceu que o racismo afeta a vida das pessoas nos EUA, dizendo “é lamentável”.

Na Coréia do Norte

O livro de Woodward também cita dezenas de cartas entre Trump e Kim Jong-un da Coréia do Norte.

Nas cartas, cheias de linguagem floreada, o Sr. Kim referiu-se ao Sr. Trump como “Sua Excelência” e observou que sua “amizade profunda e especial funcionará como uma força mágica”.

Em outros presidentes

O Sr. Trump teria dito a Woodward que sentia que seu antecessor, Barack Obama, era “altamente superestimado”.

“Não acho que Obama seja inteligente”, disse Trump. “E eu não acho que ele seja um grande orador.”

De acordo com a CNN, Trump disse a Woodward que fez o presidente George W Bush “parecer um idiota estúpido, o que ele era”.

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