Americanos estão preocupados com a integridade das eleições nos EUA

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A observação surpreendente do presidente Donald Trump no mês passado – e seus esforços crescentes para semear dúvidas sobre a integridade da votação de novembro – destacaram uma preocupação crescente: podem os Estados Unidos, uma das democracias mais antigas do mundo, garantir uma eleição livre e justa em 2020?

O sistema de votação americano pode estar enfrentando sua ameaça mais séria em décadas – alimentado por retórica presidencial sem fundamento, recorde de votação por correspondência devido à pandemia do coronavírus , preocupação com o envelhecimento das máquinas e acusações de supressão de eleitores.

Para complicar as coisas, a interferência estrangeira que marcou 2016 está se repetindo em 2020, deixada clara pelas sanções do Tesouro dos EUA na quinta-feira contra um “agente russo ativo” por alimentar teorias de conspiração avançadas pela Casa Branca.

Mas enquanto os 50 estados americanos estão em guarda contra intrusões de Moscou e de outros lugares, as ameaças mais proeminentes podem vir de dentro.

“A condução dessas eleições será a mais desafiadora nas últimas décadas”, disse a Organização para a Segurança e Cooperação na Europa, que monitora as eleições há décadas em países do Afeganistão aos Estados Unidos.

As medidas da Covid-19 podem “ter um impacto no nível de confiança” e integridade da administração eleitoral e “em última análise, lançar dúvidas sobre o resultado”, disse a OSCE em um relatório de julho.

O apartidário Carter Center, fundado pelo ex-presidente Jimmy Carter, monitorou eleições em 39 países desde 1989 e está voltando sua atenção para os Estados Unidos pela primeira vez.

Por quê? Os americanos estão perdendo a fé no processo eleitoral dos EUA “, escreveu Jason Carter, do centro, no final de agosto.

“O país está profundamente polarizado e as pessoas tanto da direita como da esquerda estão preocupadas com as ameaças à segurança das eleições e à credibilidade do processo.”

Vários sinais de perigo potencial surgiram.

Desde 2016, mais de 1.100 assembleias de voto foram fechadas no Texas, Arizona, Louisiana e em outros lugares, de acordo com a Conferência de Liderança sobre Direitos Civis e Humanos.

As disputas sobre o financiamento dos Correios dos Estados Unidos aumentaram, embora a agência avise que terá dificuldade para processar um número recorde de cédulas pelo correio.

As filas excessivamente longas durante as eleições primárias deste ano levantaram preocupações sobre a capacidade de processar os eleitores de forma adequada.

Muitas contestações legais podem dificultar a contagem pontual dos votos e treinar voluntários, e mais fácil rejeitar cédulas como fraudulentas.

Com os funcionários eleitorais, muitas vezes voluntários idosos, muitos devem ficar em casa devido a preocupações com o coronavírus, o que significa que os estados estão lutando para treinar funcionários eleitorais suficientes.

A Geórgia lançou uma investigação na terça-feira depois que cerca de 1.000 episódios de votação dupla foram detectados nas primárias de junho e no segundo turno de agosto.

O cenário parecia espelhar um que o próprio Trump promoveu este mês na Carolina do Norte, onde ele pediu a seus apoiadores que votassem primeiro pelo correio, depois novamente na seção eleitoral para “garantir que contasse”.

Apesar de tais desenvolvimentos, “há proteções em vigor em muitos lugares para evitar fraudes de eleitores”, disse John Hudak, pesquisador sênior de governança da Brookings Institution.

Ele enfatizou que, embora a pandemia esteja gerando picos de votação por correspondência, os atrasos potenciais na certificação dos resultados do estado não são motivo de alarme, como Trump advertiu.

“Na verdade, é um sinal de que o sistema eleitoral está funcionando”, disse ele.

Os americanos estão preocupados com a integridade eleitoral há anos.

Um estudo da Pew Research de 2018 descobriu que o público “não está muito confiante de que os sistemas eleitorais nos Estados Unidos estão protegidos contra hackers e outras ameaças tecnológicas”.

Apenas 45% dos entrevistados disseram estar pelo menos um pouco confiantes de que os sistemas eleitorais são seguros, disse a Pew.

Os eleitores estão cientes do desastre da Flórida em 2000, quando uma recontagem caótica da votação tênue do estado foi suspensa pela Suprema Corte dos Estados Unidos, que entregou a presidência a George W. Bush.

A Flórida pode emergir como um ponto crítico novamente, já que os democratas acusam os republicanos de esforços de supressão de eleitores.

Ainda assim, o professor de governo de Harvard Stephen Ansolabehere não está particularmente preocupado com as ações judiciais, fechamentos de assembleias de voto ou outras irregularidades que marcaram 2020.

“Muito disso é a natureza do sistema americano”, que pode ser “adversário”, disse Ansolabehere , que estudou atentamente as eleições nos EUA desde 2000.

Com cada estado responsável por fazer sua votação, o governo federal adota uma abordagem indireta nas operações eleitorais.

Esse sistema descentralizado é uma faca de dois gumes. “Pode dificultar a resolução das coisas, mas também impede a intromissão federal” e permite inovações tecnológicas, disse ele.

No geral, Ansolabehere expressou confiança “bastante alta” na integridade da eleição, apesar da retórica do presidente.

“Trump chamando tudo isso significa que todos estão assistindo”, disse o professor.

“Quando todos estão assistindo, é difícil fazer coisas ruins.”

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