Incêndios devastam a costa oeste dos EUA conforme o número de mortos aumentam

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O Serviço Meteorológico Nacional emite um ‘alerta de bandeira vermelha’ em meio a condições que podem atiçar o fogo em algumas áreas

O número de mortos em incêndios florestais que devastaram a costa oeste dos Estados Unidos aumentou para 33, já que o Serviço Meteorológico Nacional emitiu um “alerta de bandeira vermelha” em meio a ventos fortes e condições de seca em Oregon e alguns condados da Califórnia.

As autoridades disseram que as condições devem “contribuir para uma propagação significativa de incêndios novos e existentes”, em meio a dias de incêndios nos estados da Califórnia, Oregon e Washington que destruíram bairros e áreas florestais, deixando paisagens áridas e cinzentas do tamanho de Nova Jersey.

Pelo menos 10 pessoas foram mortas na semana passada em todo o Oregon. Autoridades disseram que mais pessoas estão desaparecidas em outros incêndios e que o número de fatalidades deve aumentar. Vinte e duas pessoas morreram na Califórnia desde o início de agosto e uma pessoa foi morta no estado de Washington.

No domingo, equipes de busca e resgate, com cães a reboque, foram posicionadas nas ruínas enegrecidas das cidades do sul do Oregon. 

Pelo menos 35 incêndios ativos estavam queimando no estado, já que as condições de seca, temperaturas extremas e ventos fortes criaram a “tempestade de fogo perfeita” para as chamas crescerem, disse a governadora Kate Brown à CBS no domingo.

Tripulações no condado de Jackson, Oregon, esperavam se aventurar em áreas rurais onde o incêndio da Alameda diminuiu ligeiramente com a desaceleração dos ventos, lançando pesadas colunas de fumaça enquanto as brasas queimavam. De Medford até as comunidades vizinhas de Phoenix e Talent, uma cena apocalíptica de subdivisões residenciais carbonizadas e parques de trailers se estendia por quilômetros ao longo da Rodovia 99.

Depois de quatro dias de clima extremamente quente e ventoso, o fim de semana trouxe ventos mais calmos soprando do Oceano Pacífico para o interior e condições mais frias e úmidas que ajudaram as tripulações a progredir contra as chamas que haviam queimado sem controle no início da semana.

Ainda assim, as autoridades de emergência temem que a mudança no clima não seja o suficiente para conter os incêndios.

“Estamos preocupados que a frente de entrada não vá trazer muita chuva aqui na região de Medford e trará ventos mais fortes”, disse o porta-voz do Bureau of Land Management, Kyle Sullivan, à agência de notícias Reuters.

Na Califórnia, cerca de 17.000 bombeiros estavam lutando contra 29 grandes incêndios florestais, de acordo com o Departamento de Silvicultura e Proteção contra Incêndio da Califórnia (Cal Fire). A melhoria das condições meteorológicas os ajudou a obter um certo grau de contenção sobre a maioria das chamas.

Mais de 4.000 casas e outras estruturas foram incineradas somente no estado nas últimas três semanas. Três milhões de acres de terra foram queimados no estado, de acordo com Cal Fire. 

Qualidade do ar

A fumaça pesada que pintou o céu da Califórnia de laranja também ajudou os bombeiros a encurralar o incêndio mais mortal do estado neste ano, bloqueando o sol, reduzindo as temperaturas e aumentando a umidade.

A fumaça também criou condições mais frias no Oregon. Mas também foi acusado de criar o ar mais sujo em pelo menos 35 anos em alguns lugares, que o porta-voz da qualidade ambiental do estado descreveu como “literalmente fora dos gráficos”.

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