O que está por trás do acordo de paz do Bahrein com Israel?

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O Bahrein se move para agradar os EUA, dissuadir ameaças regionais percebidas ao seguir os passos dos Emirados Árabes Unidos, dizem analistas.

Vinte e seis anos depois que o Bahrein recebeu uma delegação israelense pela primeira vez,  o pequeno arquipélago do Golfo se tornou o último país árabe a concordar em normalizar seu relacionamento com Israel na semana passada  .

Não foi uma surpresa. Desde que o presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, anunciou em 13 de agosto que os Emirados Árabes Unidos e Israel haviam concordado em estabelecer relações diplomáticas, havia especulações de que o Bahrein seria o próximo.

Apesar de o Bahrein ter  declarado  no mês passado que estava comprometido com a criação de um estado palestino, o estado-ilha sempre provavelmente seguiria o exemplo dos Emirados Árabes Unidos “uma vez que o tabu fosse quebrado”, Ian Black, visitando um pesquisador sênior do Middle East Center no London School of Economics, disse à Al Jazeera.

Lar do quartel-general regional da Marinha dos EUA e conectado à Arábia Saudita por uma passagem elevada de 25 km (16 milhas), o Bahrein nos últimos anos parecia menos relutante em divulgar suas relações com Israel.

Em fevereiro de 2017, o rei Hamad bin Isa Al Khalifa se encontrou com líderes judeus nos Estados Unidos e, segundo consta, expressou oposição ao boicote de Israel por países árabes. Mais tarde naquele ano, o grupo inter-religioso  Este é o Bahrein, apoiado pelo governo,  gerou indignação entre os palestinos ao visitar Israel poucos dias depois de Trump anunciar sua decisão polêmica de reconhecer Jerusalém como capital de Israel e transferir a embaixada dos EUA para lá.

O acordo de sexta-feira com Israel foi  criticado pelos palestinos como outra traição por um estado árabe, minando ainda mais seus esforços para alcançar a autodeterminação e deixando-os isolados sob uma nova estrutura de “paz” regional ditada pelo governo de Trump, que também vê o Irã como malícia.

“Não há dúvida de que isso representa um golpe grave para os palestinos – e uma sensação sombria de que sua causa não é mais uma prioridade para os regimes árabes”, disse Black.

A liderança palestina quer um estado independente baseado nas fronteiras de fato antes da guerra de 1967, na qual Israel ocupou a Cisjordânia e a Faixa de Gaza e anexou Jerusalém Oriental . Os países árabes há muito  pedem a retirada de Israel das terras já ocupadas ilegalmente, uma solução justa para os refugiados palestinos e um acordo que leve ao estabelecimento de um estado palestino viável e independente em troca do estabelecimento de laços com ele.

‘Influência saudita’

Mesmo que o peso-pesado regional e arquiinimiga do Irã, a Arábia Saudita, até agora tenha sinalizado que não está pronto para dar o mesmo passo, analistas dizem que os acordos recentes não teriam acontecido sem seu apoio.

A agenda política do Bahrein é “basicamente ditada pela Arábia Saudita”, de acordo com  Marwa Fatafta, um membro político da rede política palestina Al-Shabaka. 

No final de 2018,  poucos meses antes de Manama concordar em sediar uma conferência liderada pelos EUA para revelar a parte econômica do chamado plano de Trump para o Oriente Médio, a Arábia Saudita, os Emirados Árabes Unidos e o Kuwait prometeram US $ 10 bilhões em apoio financeiro ao Bahrein para estabilizar suas finanças.

suas finanças.

Além de ser “financeiramente dependente de seus vizinhos”, a nova aliança do Bahrein com Israel pode ajudá-lo a consolidar seu poder e “esmagar qualquer resistência ao autoritarismo ou esforços em prol da liberdade e da democracia”, disse Fatafta.

Em 2011, durante o início dos levantes da Primavera Árabe, a Arábia Saudita enviou tropas ao Bahrein para reprimir protestos antigovernamentais. Muitos dos que se manifestaram contra o monarca do Bahrein pertenciam à maioria da população xiita do país, que há muito reclama da repressão.

Assim, aderir ao movimento liderado pelos EUA também pode fornecer à monarquia do Bahrein “proteção contínua contra seu próprio povo”, disse  Mouin Rabbani, co-editor da publicação Jadaliyya.

Ao normalizar os laços com Israel, o Bahrein está garantindo que ganhou um aliado que está “igualmente comprometido em manter o status quo e prevenir o sucesso de quaisquer levantes populares”, disse ele.

No domingo, o principal líder xiita do Bahrein, aiatolá Sheikh Isa Qassim, que mora no exterior, rejeitou os recentes acordos de normalização com Israel e pediu à população da região que resistisse.

O Bahrein é a monarquia do Golfo “mais em desacordo com seu próprio povo”, argumentou  Rabbani.

Interesses geopolíticos comuns’

Fortalecer o status quo também significa apontar outros atores importantes na região, como o Estado clerical xiita do Irã e até mesmo a Turquia, segundo analistas.

“Os EUA e Israel lançaram uma campanha abrangente para remover a questão da Palestina não apenas da agenda internacional, mas também regional, e para substituir o conflito árabe-israelense por um conflito árabe-iraniano”, disse Rabbani. 

 Eles encontraram em Israel um forte aliado contra seu inimigo número um: o Irã”, disse ela.

Para alguns desses estados, a “ameaça” iraniana cresceu nos últimos anos, talvez muito rapidamente no vizinho Iêmen, bem como na Síria e no Líbano – que fazem fronteira com Israel. 

No Iêmen, a Arábia Saudita permanece em um impasse em uma guerra travada desde março de 2015 contra os rebeldes Houthi alinhados ao Irã, enquanto na Síria, os representantes do grupo xiita libanês Hezbollah lutam em apoio ao governo do presidente sírio Bashar al-Assad – um aliado fiel de Irã.

A Arábia Saudita, que disse no início deste mês que permitiria que todos os voos entre os Emirados Árabes Unidos e Israel cruzassem seu espaço aéreo, continua a ser a chave para determinar quais países poderiam seguir os passos do Bahrein e dos Emirados Árabes Unidos.

“É preciso distinguir entre os diferentes estados do Golfo”, disse Black. “O Catar e o Kuwait dificilmente seguirão o exemplo dos Emirados. A chave é a Arábia Saudita, que reiterou seu compromisso com a Iniciativa de Paz Árabe”, acrescentou, referindo-se ao plano de 2002 que estabelecia as condições dos países árabes para normalizar os laços com Israel.

“Mas essa posição pode mudar no futuro”, disse Black.

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