Embaixador dos EUA na China, renuncia ao cargo enquanto as tensões com Pequim aumentam

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Terry Branstad deixará o cargo de Embaixador dos Estados Unidos na China depois de mais de três anos em Pequim, uma fonte confirmou à rede de noticias americana CNN na segunda-feira.Espera-se que Branstad deixe Pequim antes da eleição presidencial dos EUA em novembro, disse a fonte. O anúncio ocorre em meio a tensões crescentes entre os EUA e a China em várias frentes. O governo chinês anunciou na sexta-feira que imporia restrições não especificadas a diplomatas norte-americanos e pessoal na China depois que Washington implementou uma medida semelhante visando o corpo diplomático de Pequim em 3 de setembro.Em uma postagem no Twitter na manhã de segunda-feira, o Secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, agradeceu a Branstad por seus serviços ao povo americano como Embaixador dos EUA.”O presidente (Donald Trump) escolheu o embaixador Branstad porque sua experiência de décadas lidando com a China o tornou a melhor pessoa para representar o governo e defender os interesses e ideais americanos neste importante relacionamento”, disse Pompeo.Pompeo não deu uma razão para a saída de Branstad, ou qualquer anúncio sobre um possível sucessor para o importante posto diplomático.Branstad foi uma das primeiras escolhas para embaixador do então presidente eleito Trump em dezembro de 2016, logo após Trump ganhar a eleição presidencial dos EUA.

Trump disse na época que o então governador de Iowa foi escolhido por sua experiência em políticas públicas, comércio e agricultura, bem como seu “relacionamento de longa data com o presidente (chinês) Xi Jinping”, que Branstad conhecia desde 1985 através dos Estados Unidos – Intercâmbios do governo chinês .Durante esse período, acredita-se que os dois mantiveram uma espécie de amizade, com Xi se encontrando novamente com Branstad durante uma visita aos Estados Unidos em 2012, enquanto ainda era vice-presidente.

Originalmente, a nomeação de Branstad foi bem recebida por Pequim, com o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Lu Kang, elogiando-o como um “velho amigo do povo chinês”.Mas Branstad supervisionou um dos períodos mais difíceis das relações EUA-China na história recente. Desde sua nomeação, o governo Trump impôs tarifas sobre centenas de bilhões de dólares em produtos chineses como parte de uma longa guerra comercial. 

Também proibiu empresas chinesas de tecnologia, como a Huawei, da infraestrutura de comunicações do país e do recebimento de componentes dos EUA, e apertou as restrições de visto para jornalistas da mídia estatal chinesa que trabalham nos EUA.Em 9 de setembro, um artigo de opinião escrito por Branstad, no qual acusava o governo chinês de “explorar” a abertura dos EUA nas últimas décadas, foi rejeitado para publicação pelo jornal People’s Daily do Partido Comunista por ser “seriamente inconsistente com os fatos”.“Se você deseja publicar este artigo no Diário do Povo, deve fazer revisões substantivas com base em fatos no princípio da igualdade e respeito mútuo”, disse a publicação da mídia estatal em sua carta de rejeição.Em resposta, o secretário de Estado Pompeo acusou o Diário do Povo de “hipocrisia”, dizendo que se o governo chinês fosse uma potência madura, “respeitaria o direito dos diplomatas ocidentais de falar diretamente ao povo chinês”.

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