Rede de igreja evangélica nos EUA distribui 750 mil refeições para alimentar os famintos durante a covid-19

Compartilhe

Uma associação evangélica com sede nos Estados Unidos ajudou igrejas em mais de 10 países na ex-União Soviética a fornecer mais de 750.000 refeições para famílias famintas, pois a pandemia do coronavírus causou dificuldades econômicas e fome. 

A Slavic Gospel Association, sediada em Illinois, que atende a mais de 6.350 igrejas em países da Europa Oriental e Ásia, tem trabalhado com seus parceiros para levantar centenas de milhares de dólares para alimentar famílias enquanto a região continua a ver picos no número de casos de coronavírus. 

A Rússia ultrapassou recentemente mais de 400.000 casos diagnosticados de COVID-19 e ocupa o terceiro lugar no mundo em um número de casos, de acordo com dados da Universidade e Medicina Johns Hopkins. Mais de 5.000 morreram na Rússia após contrair o vírus e o país ainda está em confinamento. 

“As igrejas reconhecem que embora esta pandemia seja uma situação muito difícil onde muitas pessoas estão sofrendo, provavelmente representa a maior oportunidade para a proclamação do Evangelho desde que o Muro [de Berlim] caiu,” disse o presidente da SGA, Michael Johnson, ao The Christian Post. “As igrejas e os obreiros da igreja estão altamente motivados a fazer o que puderem para ministrar às pessoas nessas comunidades, tanto em palavras quanto em ações.”

“Essas pessoas já estão fazendo o trabalho”, acrescentou Johnson. “O que estamos tentando fazer é conectar as pessoas aqui com as igrejas ali e ajudá-las a comprar recursos localmente para que possam distribuir alimentos, remédios e outros itens.” 

SGA, que foi fundada em 1934 para distribuir secretamente Bíblias aos cristãos na União Soviética comunista, hoje atende igrejas na ex-União Soviética alinhadas com a União de Igrejas Cristãs Evangélicas e Batistas. 

A SGA estabeleceu sua campanha Christ Over COVID no início desta primavera e fez um apelo mundial à oração. 

Em segundo plano, a SGA tem trabalhado com seus ministérios parceiros nos Estados Unidos e em outras partes do mundo para garantir recursos financeiros para ajudar as igrejas evangélicas nesses países a servirem aos necessitados. 

Johnson disse que, como a SGA tem uma rede gigante de igrejas, ela “pode ​​levar ajuda ao ponto de necessidade em quase todas as partes desses países, até mesmo nas regiões mais remotas do norte da Sibéria”.

Temos uma infraestrutura que estabelecemos nesses países que fornece toda a responsabilidade, bem como as instalações da cadeia de abastecimento”, disse ele. “Portanto, podemos distribuir os recursos para as pessoas muito rapidamente. Esses obreiros da igreja têm muita compaixão em seus países e encontram essas pessoas em seus pontos de necessidade. E muitas dessas pessoas estão no fim de suas cordas.”

Em alguns casos, Johnson disse que obreiros e voluntários da igreja estão servindo pessoas que estão “à beira do suicídio” e outras que não comem há dias. 

“Eles estão realmente atendendo a essas necessidades. Muitas dessas pessoas estão abertas à palavra de Deus ”, disse Johnson. 

Alimentos essenciais estão prontos para serem oferecidos às famílias necessitadas na ex-União Soviética. | Associação de Evangelho Eslavo

A fim de identificar as regiões que mais precisam de ajuda neste momento, a SGA se coordenou com os líderes nacionais da União de Igrejas Cristãs Evangélicas e Batistas. 

“Conforme o tempo passa, a rede de igrejas que estão distribuindo esses recursos continua a crescer”, disse Johnson. “Mandamos o dinheiro e a comida e tudo é comprado lá localmente e distribuído para as pessoas que precisam. As igrejas já estão cientes das pessoas necessitadas. Em muitos casos, eles irão ao município local para obter uma lista de pessoas que estão necessitadas e, pegando essa lista, irão visitar essas pessoas ”. 

De acordo com o Diretor de Comunicações da SGA, Joel Griffith, as necessidades dependem da região. Ele disse que na Ucrânia, onde existe um conflito armado desde 2014, muitas pessoas estão presas e não podem sair, embora seus apartamentos e casas tenham sido “bombardeados”.

“Este apoio alimentar é vital para eles, pois os pastores vão e visitam essas áreas”, disse Griffith. 

Na Ásia Central, Griffith disse que a pobreza é “horrível” e alguns dos governos “não foram“ tão responsivos à pandemia quanto outros ”. 

“Muita atenção se concentra nas grandes cidades, mas quando você chega aos vilarejos periféricos, o impacto é severo e eles não têm a infraestrutura médica que têm em algumas das grandes cidades”, acrescentou Griffith. “Portanto, os impactos são muito mais graves lá.” 

De acordo com Johnson, a SGA também está ajudando seus parceiros locais a alimentar os órfãos durante os bloqueios. 

“Temos acesso a centenas de orfanatos administrados pelo estado, mas, em muitos casos, os lares infantis, devido à falta de financiamento devido ao colapso da economia, tiveram que fechar as instalações”, detalhou Johnson.  

“Muitas dessas crianças são órfãs sociais. Isso significa que pelo menos um dos pais está vivo, mas eles foram tirados de casa por causa do alcoolismo e do abuso. Agora, eles estão sendo trazidos de volta para suas casas. É uma situação muito difícil. Esses trabalhadores estão seguindo essas crianças e visitando-as em casa para se certificar de que está tudo bem e entregando comida para elas e suas famílias ”.

Embora alguns governos estaduais nos Estados Unidos estejam nas fases iniciais de seus planos de reabertura, Johnson espera que o impacto da pandemia dure muito mais nos países que a SGA atende. 

“Ontem, houve um grande aumento de casos na Rússia. Acho que esses condados estão cerca de três ou quatro semanas atrás de nós em termos do início da pandemia ”, disse ele. “Eles estão em uma situação mais difícil do que nós porque não têm infraestrutura médica. E a economia russa, que impacta muitos desses países da região e se baseia no custo do combustível, está entrando em colapso. Ele reverberou por toda a região. ”

Johnson enfatizou que “ainda há muito medo”. Mas, como resultado da ajuda, disse ele, muitos estão vindo a Cristo.

Yevgeny Bakhmutsky, pastor da Igreja Bíblica Russa em Moscou, disse em uma declaração compartilhada pela SGA que “há uma fome incrível pela verdade e abertura ao Evangelho entre as pessoas”, pois os pastores da igreja estão trabalhando “dia e noite” para visitar, pregar , consultar e fornecer ajuda às pessoas necessitadas. 

“Nossa igreja criou um fundo para ajudar em Moscou”, escreveu Bakhmutsky. “Mesmo os não-cristãos (incluindo alguns muçulmanos nominais) estão doando algum dinheiro para ele. Estamos trabalhando como voluntários todos os dias. Você pode imaginar – nós temos uma dúzia de grupos de zoom de estudo bíblico online para descrentes agora! Não poderíamos ter sonhado que isso seria possível antes! ”

“Muitas pessoas estão se preparando para o pior. Há menos alegria a ser encontrada, mas as igrejas se tornaram lugares verdadeiramente alegres em nossa sociedade ”, disse o pastor. “Nossa igreja em breve batizará 15 pessoas que aceitaram a fé em Cristo durante esta pandemia. Tudo está acontecendo por causa de sua ajuda e assistência fiel. ”

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *