E se a Terra tivesse anéis que nem saturno?

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A série “Terras imaginárias” especula como o mundo seria se um aspecto-chave da vida mudasse, seja ele relacionado ao planeta ou à própria humanidade. 

Os anéis de Saturno conferem-lhe uma majestade condizente com um planeta com o nome do rei dos Titãs. Feito quase totalmente de pedaços e pedaços de gelo e medindo milhares de quilômetros de largura, os anéis de Saturno são sua característica mais fascinante; eles hipnotizaram os humanos desde que Galileu os descobriu com um telescópio em 1610.

Como pode ser a Terra coroada com anéis? O ilustrador de ficção científica e espacial Ron Miller criou imagens extraordinárias de como o céu poderia parecer se a Terra possuísse anéis com as mesmas proporções para nosso planeta que os de Saturno têm para ele.

O lugar mais estável para os anéis é ao redor do equador de um planeta, então a aparência dos anéis varia de acordo com a latitude. Por exemplo, próximo ao equador em Quito, Equador, você veria os anéis a partir da borda interna, de modo que se parecessem com uma linha fina subindo direto do horizonte.

What the sky might look like if Earth had rings like Saturn, from the perspective of Guatemala.Qual seria a aparência do céu se a Terra tivesse anéis como Saturno, da perspectiva da Guatemala.(Imagem: © Ron Miller)

Em comparação, perto do Círculo Polar Ártico, os anéis podem parecer uma protuberância no horizonte.

qual seria a aparência do céu se a Terra tivesse anéis como Saturno, da perspectiva do Círculo Polar Ártico.  (Crédito da imagem: Ron Miller)

Em latitudes mais temperadas, os anéis pareceriam um arco gigante, cruzando de uma extremidade do céu à outra.

Se você estivesse em Washington, DC, os anéis na Terra poderiam ser como um arco-íris de outro mundo.  (Crédito da imagem: Ron Miller)

Esses anéis cintilantes não se erguiam nem se punham e sempre apareciam exatamente no mesmo lugar no céu. 
Esses marcos cósmicos seriam visíveis dia e noite. 

Esses anéis cintilantes não se erguiam nem se punham e sempre apareciam exatamente no mesmo lugar no céu. Esses marcos cósmicos seriam visíveis dia e noite. 

Rocha brilhante

Os hipotéticos anéis da Terra difeririam de uma maneira fundamental dos de Saturno; eles não teriam gelo. A Terra fica muito mais perto do Sol do que Saturno, então a radiação de nossa estrela faria com que qualquer gelo nos anéis da Terra se sublimasse.

Ainda assim, mesmo que os anéis da Terra fossem feitos de rocha, isso pode não significar que pareceriam escuros. A rocha lunar é amplamente cinzenta e a lua reflete apenas cerca de 12% da luz que incide sobre ela. Mas a lua cheia “parece muito brilhante porque há muita luz caindo sobre ela e porque está muito perto de nós”, disse Caleb Scharf, diretor de astrobiologia da Universidade de Columbia em Nova York.

Quão brilhantes os anéis da Terra podem ficar? “Cerca de 1.300 watts de luz solar por metro quadrado atinge o topo da atmosfera da Terra “, disse Scharf ao Live Science. “Se os anéis refletissem até 10% disso, estamos falando de cada metro quadrado refletindo tanta luz quanto produzida por uma lâmpada de 130 watts.”

Mais perto que a lua

A que distância os anéis podem chegar da Terra? Eles interfeririam com os aviões?

O mais próximo absoluto que os anéis podem chegar é em algum lugar acima da camada atmosférica conhecida como termosfera, que chega a atingir 620 milhas (1.000 km), de acordo com a University Corporation for Atmospheric Research. Portanto, aviões comerciais, que normalmente voam até 7 milhas (11 km), seriam adequados. (Discutiremos satélites e viagens espaciais mais tarde.) Enquanto isso, o arrasto atmosférico derrubaria qualquer matéria do anel que desceu muito baixo. Se isso acontecesse, o material rochoso queimaria como uma estrela cadente em uma faixa de fogo.

Mais perto que a lua

A que distância os anéis podem chegar da Terra? Eles interfeririam com os aviões?

O mais próximo absoluto que os anéis podem chegar é em algum lugar acima da camada atmosférica conhecida como termosfera, que chega a atingir 620 milhas (1.000 km), de acordo com a University Corporation for Atmospheric Research. Portanto, aviões comerciais, que normalmente voam até 7 milhas (11 km), seriam adequados. (Discutiremos satélites e viagens espaciais mais tarde.) Enquanto isso, o arrasto atmosférico derrubaria qualquer matéria do anel que desceu muito baixo. Se isso acontecesse, o material rochoso queimaria como uma estrela cadente em uma faixa de fogo.

Quão longe os anéis podem se estender da Terra? Qualquer objeto orbitando dentro de uma certa distância da Terra, conhecido como seu limite Roche, se quebrará devido à força da gravidade da Terra . Uma vez quebrados, esses objetos estilhaçados se juntariam ao anel rochoso. Por exemplo, qualquer objeto do tamanho da lua da Terra que caísse abaixo de cerca de 7.365 milhas (11.850 km) da superfície da Terra se desintegraria, formando um anel ao redor do planeta.

Ao todo, os anéis externos da Terra provavelmente orbitariam ainda mais perto de nosso planeta do que a lua da Terra. 

Tocar ou tocar? Lua ou luas?

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Se a Terra ostentava ou não um anel ou muitos, depende se a Terra também possuía “luas pastoras”, pequenas luas que abrem as lacunas entre os anéis e ajudam a manter as partículas confinadas dentro de um anel, assim como um cão pastor impede que as ovelhas se divaguem. Os anéis de Saturno possuem várias luas pastoris, como Prometeu. As luas pastoris nos anéis da Terra podem se parecer com pérolas brilhantes circulando ao redor das bordas dos anéis.

É improvável que a Terra possa ter anéis de longa duração se continuar a possuir uma lua tão grande quanto tem agora, disse Scharf. As mesmas forças gravitacionais que a lua exerce na Terra para causar as marés podem perturbar os anéis, fazendo com que se desintegrem, explicou ele. 

Sombras cadentes

Dependendo da hora do dia, da estação e da latitude em que o observador está localizado, a sombra da Terra pode cair sobre os anéis. A sombra da Terra teria formato oval em seus anéis, “e se moveria com o passar do tempo”, disse Scharf. (A sombra da Terra pareceria oval em vez de circular, pelo mesmo motivo que sua sombra parece esticada em comparação com você.)

Durante os equinócios, o sol estaria no mesmo plano dos anéis. Nessas ocasiões, nas latitudes médias da Terra, a sombra do planeta pareceria se estender através dos anéis em sua maior extensão, mergulhando grandes porções dos anéis na escuridão. No equador, os anéis parecem dividir o sol, lançando uma sombra dramática sobre metade do mundo.

Quão longe os anéis podem se estender da Terra? Qualquer objeto orbitando dentro de uma certa distância da Terra, conhecido como seu limite Roche, se quebrará devido à força da gravidade da Terra . Uma vez quebrados, esses objetos estilhaçados se juntariam ao anel rochoso. Por exemplo, qualquer objeto do tamanho da lua da Terra que caísse abaixo de cerca de 7.365 milhas (11.850 km) da superfície da Terra se desintegraria, formando um anel ao redor do planeta.

Ao todo, os anéis externos da Terra provavelmente orbitariam ainda mais perto de nosso planeta do que a lua da Terra. 

Tocar ou tocar? Lua ou luas?

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Se a Terra ostentava ou não um anel ou muitos, depende se a Terra também possuía “luas pastoras”, pequenas luas que abrem as lacunas entre os anéis e ajudam a manter as partículas confinadas dentro de um anel, assim como um cão pastor impede que as ovelhas se divaguem. Os anéis de Saturno possuem várias luas pastoris, como Prometeu. As luas pastoris nos anéis da Terra podem se parecer com pérolas brilhantes circulando ao redor das bordas dos anéis.

É improvável que a Terra possa ter anéis de longa duração se continuar a possuir uma lua tão grande quanto tem agora, disse Scharf. As mesmas forças gravitacionais que a lua exerce na Terra para causar as marés podem perturbar os anéis, fazendo com que se desintegrem, explicou ele. 

Sombras cadentes

Dependendo da hora do dia, da estação e da latitude em que o observador está localizado, a sombra da Terra pode cair sobre os anéis. A sombra da Terra teria formato oval em seus anéis, “e se moveria com o passar do tempo”, disse Scharf. (A sombra da Terra pareceria oval em vez de circular, pelo mesmo motivo que sua sombra parece esticada em comparação com você.

Durante os equinócios, o sol estaria no mesmo plano dos anéis. Nessas ocasiões, nas latitudes médias da Terra, a sombra do planeta pareceria se estender através dos anéis em sua maior extensão, mergulhando grandes porções dos anéis na escuridão. No equador, os anéis parecem dividir o sol, lançando uma sombra dramática sobre metade do mundo.

(Crédito da imagem: Ron Miller)

Da mesma forma, os próprios anéis projetariam sombras na Terra. Durante o verão no hemisfério norte e o inverno no hemisfério sul, os anéis projetariam suas sombras no hemisfério sul e vice-versa. Isso pode significar que os invernos em ambos os hemisférios podem ser mais frios e mais severos do que em nossa Terra. No entanto, ao mesmo tempo, “ringhine” pode aumentar a luz total que a Terra recebe, “portanto, os efeitos climáticos são difíceis de identificar”, disse Scharf.

As mitologias que cercam os anéis

Como marcos celestiais que nunca mudam de posição no céu, os anéis quase certamente desempenhariam um papel fundamental nas mitologias. Em latitudes temperadas, pode-se imaginar que a aparência dos anéis como um arco pode simbolizar uma ponte entre o céu e a Terra.

Visto que a aparência dos anéis muda com a latitude, o mesmo ocorre com as interpretações que as pessoas fazem deles. Considerando como as guerras na Terra surgiram de visões opostas da doutrina religiosa, pode-se perguntar o que pode ter acontecido quando os povos antigos começaram a vagar pelo planeta e ver os anéis mudarem de aparência.

E os anéis podem muito bem atrair as pessoas a vagar pelo mundo. Dado que os anéis podem se parecer com arcos gigantes, os exploradores podem querer ver onde os arcos tocam, da mesma forma que uma pessoa aspira ver o que está nas extremidades de um arco-íris.

Além disso, Scharf observou que em torno das bordas da sombra da Terra nos anéis, veríamos a luz que foi filtrada pela atmosfera da Terra. “Você pode obter algumas cores funky nas bordas da sombra, talvez uma borda vermelho sangue “, disse ele. “Eu poderia imaginar todos os tipos de mitologias construídas em torno disso.”

Além disso, dependendo da latitude e da estação, o caminho do sol pode cruzar atrás dos anéis. As partículas que compõem os anéis provavelmente espalhariam a luz do sol, fazendo-a parecer nebulosa ou velada. “É interessante pensar que significado espiritual uma civilização pode atribuir ao sol que está atrás dos anéis”, disse Scharf.

Um guia para navegadores

Os anéis podem servir potencialmente como auxiliares de navegação extraordinários. Alguém pode se perguntar como eles podem apoiar viagens, exploração, comércio, migração e invasão.

Por exemplo, durante séculos, os marinheiros tiveram dificuldade em localizar sua posição exata na Terra em latitude e longitude quando estavam no mar e fora da vista da terra. Os navegadores há muito tinham maneiras de encontrar sua latitude usando a astronomia – observando a altitude do sol durante o dia ou a estrela do norte ou o Cruzeiro do Sul à noite – mas encontrar uma maneira de calcular a longitude foi um grande avanço na engenharia do relógio.

Os anéis no céu podem ajudar os navegadores a estimar a longitude de várias maneiras. As luas pastoris podiam caminhar ao redor da Terra ao longo de órbitas previsíveis, como o movimento dos ponteiros de um relógio. Os anéis de Saturno possuem raios misteriosos , provavelmente relacionados ao campo magnético de Saturno, e quaisquer raios nos anéis da Terra podem agir como marcadores de tempo em um mostrador de relógio. A forma como a sombra da Terra se move nos anéis também pode servir como um relógio cósmico gigante. “Você poderia realmente obter um tipo sofisticado de sistema de cronometragem com os anéis”, disse Scharf.

Os anéis e espaço

Dependendo da localização dos anéis, satélites e espaçonaves podem, em princípio, orbitar sob eles. Por exemplo, a Estação Espacial Internacional orbita cerca de 250 milhas (400 km) acima da superfície da Terra, potencialmente abaixo dos anéis, enquanto os satélites geoestacionários orbitam cerca de 22.235 milhas (35.786 km) acima da superfície da Terra, provavelmente bem acima dos anéis. No entanto, os anéis provavelmente espalhariam quaisquer sinais de rádio de satélites e espaçonaves em órbitas equatoriais, limitando sua utilidade.Advertisementhttps://3cd5e35a8ff5cfb269702f9ea172ed67.safeframe.googlesyndication.com/safeframe/1-0-37/html/container.html

Ainda assim, os anéis provavelmente interfeririam na astronomia, dificultando a visão do céu noturno no solo, disse Scharf. Isso pode, por sua vez, limitar o que os cientistas em um planeta anelado podem saber sobre detalhes-chave do cosmos, como a existência de outras galáxias ou a expansão do universo .

Os anéis de Marte e da Terra

Qual a probabilidade de os mundos rochosos possuírem anéis? Trabalhos anteriores descobriram que a lua de Marte, Fobos, pode ter existido como anéis ao redor do Planeta Vermelho . À medida que Fobos se aproxima de Marte com o tempo, é provável que se rasgue em um anel novamente, ao longo de milhões de anos.

É possível que a Terra já possua um anel. Nosso planeta nasceu há cerca de 4,5 bilhões de anos, e pesquisas anteriores sugerem que a lua surgiu pouco tempo depois. A explicação predominante para a origem da lua é que ela resultou da colisão de dois protoplanetas, ou mundos embrionários. Uma delas era a Terra recém-nascida e a outra era uma rocha do tamanho de Marte chamada Theia, em homenagem à mãe da lua na mitologia grega. O impacto teria gerado um anel de destroços ao redor da Terra que eventualmente se fundiu na lua.

Em essência, embora a visão de uma Terra com anéis possa parecer uma fantasia, pode ter sido uma vez – por um momento no tempo – verdade.

Com informações  Live Science.

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