Incêndios na Califórnia terão grandes impactos nas mudanças climáticas

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A mudança climática está impulsionando a escala e o impacto dos recentes incêndios florestais que assolaram a Califórnia, dizem os cientistas.

análise deles descobriu um papel “inequívoco e abrangente” para o aquecimento global no aumento das condições de incêndio.

A Califórnia agora tem maior exposição aos riscos de incêndio do que antes que os humanos começassem a alterar o clima, dizem os autores.

As questões de gestão de terras, apontadas pelo presidente Donald Trump como uma das principais causas, não podem por si mesmas explicar os infernos recentes.

Os piores incêndios florestais em 18 anos atingiram toda a Califórnia desde agosto.

Eles foram responsáveis ​​por mais de 30 mortes e expulsaram milhares de pessoas de suas casas.

A causa dos incêndios se tornou uma bola de futebol política, com o governador da Califórnia, Gavin Newsom, culpando a mudança climática pelas conflagrações .

O presidente Trump, por outro lado, rejeitou esse argumento, ao invés de apontar as práticas de manejo da terra como o principal motivador.

São Francisco
Legenda da imagemA fumaça do incêndio tornou o céu vermelho em São Francisco

Agora, uma revisão da pesquisa científica sobre as razões para esses incêndios sugere que o aumento das temperaturas está desempenhando um papel importante.

No início deste ano, a mesma equipe de pesquisa publicou uma revisão das origens dos dramáticos incêndios na Austrália que ocorreram na temporada 2019-2020.

Esse estudo mostrou que as mudanças climáticas estão por trás do aumento da frequência e severidade do tempo de incêndio – definido como períodos de maior risco de incêndio devido à combinação de altas temperaturas, baixa umidade, baixa pluviosidade e ventos fortes.

A nova revisão cobre mais de 100 estudos publicados desde 2013 e mostra que incêndios extremos ocorrem quando a variabilidade natural do clima é sobreposta a condições de fundo cada vez mais quentes e secas, resultantes do aquecimento global.

“Em termos das tendências que estamos vendo, em termos da extensão dos incêndios florestais, e que aumentaram de oito a dez vezes nas últimas quatro décadas, essa tendência é impulsionada pela mudança climática”, disse o Dr. Matthew Jones, da Universidade de East Anglia em Norwich, Reino Unido, que liderou a revisão.

A nova revisão cobre mais de 100 estudos publicados desde 2013 e mostra que incêndios extremos ocorrem quando a variabilidade natural do clima é sobreposta a condições de fundo cada vez mais quentes e secas, resultantes do aquecimento global.

“Em termos das tendências que estamos vendo, em termos da extensão dos incêndios florestais, e que aumentaram de oito a dez vezes nas últimas quatro décadas, essa tendência é impulsionada pela mudança climática”, disse o Dr. Matthew Jones, da Universidade de East Anglia em Norwich, Reino Unido, que liderou a revisão.

“Quando você faz queimaduras prescritas, você só pode fazer isso quando as condições não são muito quentes e secas, porque você precisa ser capaz de controlar o fogo”, disse o professor Richard Betts do UK Met Office em Exeter, que fez parte da equipe de revisão.

“Mas depois de passar do ponto em que tem condições quentes e secas durante grande parte do ano, você perde a oportunidade de fazer muitas queimadas prescritas. Isso torna as coisas piores e torna o desafio da gestão da terra ainda maior . “

Outro fator na Califórnia foi a invasão de assentamentos humanos em áreas florestais. Isso colocou muitas outras casas em risco de incêndio.

Entre 1940 e 2010, houve um aumento de cerca de 100 vezes no número de casas construídas em zonas de incêndio perigosas no oeste dos Estados Unidos.

“É como construir em várzeas também, você sabe, as pessoas estão se colocando em perigo, com base em estatísticas anteriores, que não são mais verdadeiras”, disse o professor Betts.

“O passado não é mais um guia para o futuro, para inundações e incêndios e muitas outras maneiras de como as mudanças climáticas ocorrem.”

Os pesquisadores dizem que as condições para incêndios florestais provavelmente continuarão a crescer no futuro e, de acordo com o Dr. Jones, os incêndios resultantes provavelmente vão piorar.

“Isso está apontando para um aumento no clima de incêndio que se torna cada vez mais intenso, generalizado e dramático no futuro”, disse ele.

“E quanto mais podemos fazer para limitar o grau de aumento das temperaturas, é fundamental a frequência com que vemos incêndios perigosos no futuro.”

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