China, Rússia e Irã – Por que a Venezuela está sendo armada?

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Não seria razoável descartar completamente uma tentativa do Irã de exportar seus mísseis para a Venezuela.

A recente declaração de interesse do presidente venezuelano Nicolás Maduro na obtenção de mísseis iranianos alarmou muitos vizinhos do país e levantou questões sobre a probabilidade de tal aquisição. Por um lado, há alguma razão plausível para acreditar que essa transação pode não ser realizada. A cooperação militar Irã-Venezuela não é tão perceptível quanto os dois países afirmam, com um padrão  contínuo de declarações e acordos, mas muito pouca evidência de cumprimento real. Por exemplo, o Irã declarou em 2018 que despacharia um cruzador furtivo para a Venezuela como parte de uma missão expedicionária, mas esta implantação nunca se materializou. Além dessa inconsistência, as rígidas campanhas de pressão máxima dos EUA contra os dois países também poderiam impedir o lançamento de mísseis iranianos no hemisfério ocidental.

Por outro lado, não seria razoável descartar completamente uma tentativa do Irã de exportar seus mísseis para a Venezuela. Os recentes embarques de petróleo iraniano para o país e a transferência de ouro venezuelano para Teerã por meio de aviões iranianos demonstram o fervoroso compromisso da República Islâmica com seu parceiro, apesar das sanções americanas e da distância geográfica. A expiração do embargo de armas da ONU ao Irã em outubro pode remover um grande obstáculo aos planos do país de exportar mísseis para a Venezuela. Embora os Estados Unidos tenham reimposto recentemente. As sanções da ONU para tentar estender o embargo e a falta de amplo apoio internacional para essas medidas podem encorajar Teerã a prosseguir com as vendas assim que o embargo atingir sua data de expiração oficial. O Irã ficaria tentado a explorar uma oportunidade de pressionar os Estados Unidos com seus mísseis e contra-atacar o que considera um cerco estratégico por Washington e seus parceiros na região do Golfo Pérsico.

Independentemente de a Venezuela e o Irã seguirem adiante com essa transação, seria útil considerar as implicações de um lançamento de míssil iraniano no Hemisfério Ocidental.

Embora haja motivos de preocupação relacionados às tensões interestaduais e à proliferação de armas, há também um motivo de preocupação mais amplo quando se trata da estratégia de defesa global dos Estados Unidos.

Em primeiro lugar, o lançamento desses mísseis poderia gerar alarme e mais tensões entre a Venezuela e seus vizinhos, com as relações já em seu ponto mais baixo devido à oposição regional  ao regime de Maduro. Os militares venezuelanos realizaram anteriormente exércicios militares ao longo da fronteira do país com a Colômbia para simular uma defesa contra uma invasão. No entanto, tais manobras hostilizaram a Colômbia, que teve que colocar suas próprias forças em alerta máximo em resposta. Esses exercícios ocorreram em meio às frequentes acusações de Maduro que vizinhos como a Colômbia buscam ativamente derrubar o regime bolivariano na Venezuela. Novos mísseis iranianos na Venezuela poderiam encorajar Maduro a ser mais vocal em sua retórica belicosa e a encenar exercícios adicionais com plena confiança na proteção que esses ativos fornecem ao regime. Essas medidas podem aumentar ainda mais a insegurança dos vizinhos da Venezuela e levar a mais impasses militares ou diplomáticos regionais.

Em segundo lugar, a aceitação dos mísseis iranianos pela Venezuela inevitavelmente convidaria técnicos, engenheiros e militares iranianos a virem ao país para instalar essas armas. Esse pessoal poderia fortalecer ainda mais a presença do Irã no hemisfério ocidental e permitir que a República Islâmica reúna inteligência e monitore as atividades dos EUA na região. O estabelecimento bem-sucedido de plataformas de mísseis pelo Irã na Venezuela também poderia encorajar os dois países rebeldes a buscar outras possíveis transações de armas e aumentar a confiança em sua capacidade de desafiar as sanções americanas.

Terceiro, como um país instável com grandes estoques de armas e violentos grupos criminosos e guerrilheiros transnacionais, a Venezuela poderia se tornar um centro de proliferação de mísseis se essas armas caíssem nas mãos de facções armadas como o Exército de Libertação Nacional (ELN). O regime de Maduro supostamente distribuiu armas de fabricação russa a esses grupos devido às parcerias estreitas entre o governo e essas guerrilhas. Esse padrão de cooperação sugere que esses vários grupos paramilitares também poderiam adquirir esses mísseis, seja por negligência do próprio regime, seja por transferência deliberada de armamento. A imprevisibilidade desses grupos armados indica que eles poderiam tentar usar tais armas para chantagear oponentes estatais em países vizinhos ou até mesmo vendê-las a outros clientes interessados, criando um pesadelo de proliferação para os Estados Unidos e seus aliados.

Por fim, é importante observar que, quer o Irã ou a Venezuela realmente façam essa transação ou não, a mera contemplação dessa possibilidade aponta para uma distração estratégica que pode desviar a atenção dos EUA de outros teatros importantes. Se Teerã exportasse mísseis para o regime de Maduro, essa venda poderia fazer com que o Comando Sul dos EUA solicitasse recursos adicionais, como plataformas aéreas não tripuladas, interceptores de mísseis e destróieres, de que esse comando não precisaria em circunstâncias normais. Essas solicitações podem prejudicar outros cinemas que precisam desses ativos essenciais, em um momento em que os Estados Unidos estão envolvidos em uma competição estratégica com a Rússia e a China em outras partes do globo. Além do que, além do mais, Washington também teria que investir mais recursos diplomáticos e energia para tranquilizar os parceiros na América Latina contra essa possível ameaça para aliviar o pânico e a tensão. Com Washington muito pressionado para manter os compromissos de defesa em todo o mundo, a venda de um míssil iraniano à Venezuela acrescentaria um item desnecessário a uma lista já crescente de preocupações de defesa. No entanto, esse exercício de pensamento aponta para uma necessidade importante dos Estados Unidos de equilibrar suas prioridades estratégicas, ao mesmo tempo que minimiza as distrações de atores desonestos como Venezuela e Irã perto de casa.

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