Dois quintos de plantas em risco de extinção, diz pesquisa

Compartilhe

Os cientistas dizem que estão correndo contra o tempo para nomear e descrever novas plantas, antes que as espécies se extingam.

Plantas e fungos são promissores como medicamentos, combustíveis e alimentos do futuro, de acordo com o Royal Botanic Gardens, Kew.

Mas oportunidades estão sendo perdidas para usar este “baú do tesouro de incrível diversidade” conforme as espécies desaparecem devido à destruição do habitat e às mudanças climáticas.

Novas estimativas sugerem que dois quintos das plantas do mundo estão em risco de extinção.

A avaliação da Situação Mundial das Plantas e Fungos é baseada em pesquisas de mais de 200 cientistas em 42 países.

O relatório foi divulgado no dia de uma cúpula das Nações Unidas, que pressionará por ações dos líderes mundiais para enfrentar a perda de biodiversidade.

Estamos vivendo em uma era de extinção, disse o diretor de ciência da Kew, Prof Alexandre Antonelli.

“É um quadro muito preocupante de risco e necessidade urgente de ação”, disse ele.

“Estamos perdendo a corrida contra o tempo porque as espécies estão desaparecendo mais rápido do que podemos encontrar e nomeá-las. Muitas delas podem conter pistas importantes para resolver alguns dos desafios mais urgentes da medicina e até mesmo talvez das pandemias emergentes e atuais que somos vendo hoje. “

O relatório revelou que apenas uma pequena proporção das espécies de plantas existentes são usadas como alimentos e biocombustíveis.

Mais de 7.000 plantas comestíveis têm potencial para safras futuras, mas apenas algumas são usadas para alimentar uma população mundial em crescimento.

E existem cerca de 2.500 plantas que poderiam fornecer energia para milhões em todo o mundo, enquanto apenas seis safras – milho, cana-de-açúcar, soja, óleo de palma, colza e trigo – geram a grande maioria dos biocombustíveis.

Os cientistas estimam que o risco de extinção pode ser muito maior do que se pensava anteriormente, com uma estimativa de 140.000, ou 39,4%, de plantas vasculares ameaçadas de extinção, em comparação com 21% em 2016.

Eles dizem que o aumento das estimativas se deve em parte a avaliações de conservação mais sofisticadas e precisas.

Eles estão pedindo que as avaliações de risco sejam feitas rapidamente, usando tecnologia como inteligência artificial, e por mais financiamento para a conservação de plantas.

A pesquisa descobriu que 723 plantas usadas para fins medicinais estão em risco de extinção, sendo a colheita excessiva um problema em algumas partes do mundo.

E 1.942 plantas e 1.886 fungos foram nomeados como novos para a ciência em 2019, incluindo espécies que podem ser valiosas como alimentos, bebidas, medicamentos ou fibras.

O relatório contém um capítulo sobre a flora do Reino Unido, que é mais bem estudado do que na maioria das partes do mundo.

No entanto, não há uma lista única de plantas com flores no Reino Unido e ainda mais incerteza sobre os fungos, com estimativas variando de 12.000 a 20.000.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *