Cidade na California é sacudida por 600 terremotos em um enxame ao redor do Mar de Salton

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Um enxame de centenas de pequenos terremotos atingiu a cidade de Westmoreland, no Condado de Imperial, nos últimos dias

A Southern California Seismic Network registrou quase 600 terremotos, o menor de magnitude 1,1, às 6h desta quinta-feira, de acordo com um relatório do projeto da Caltech e do US Geological Survey.

O maior dos tremores mediu uma magnitude de 4,9 e atingiu cerca de 17h30 de quarta-feira perto da cidade de Westmorland, disse o USGS.

Os outros terremotos menores incluíram pelo menos sete que mediram magnitude 4,0 ou mais e 59 que mediram 3,0 ou mais, de acordo com números preliminares do USGS .

Pelo menos 45 desses terremotos ocorreram em duas horas e meia na quarta-feira, escreveu a sismóloga Lucy Jones no Twitter . Ela descreveu o evento como “um dos maiores enxames que tivemos no Vale Imperial”, que por si só é uma das regiões mais ativas para enxames de terremotos no sul da Califórnia.

O enxame continuou quinta-feira com uma frequência inferior, com quatro terremotos de magnitude 3 registrados nas primeiras sete horas do dia contra 40 registrados nas últimas sete horas de quarta-feira, o USGS disse. Enxames de terremotos anteriores duraram entre um e 20 dias e em média cerca de uma semana, de acordo com o USGS.

Os terremotos foram sentidos em grande parte em regiões relativamente remotas dos condados Imperial e Riverside, disse o USGS.

Os terremotos estavam ocorrendo na Brawley Sismic Zone , uma rede sismicamente ativa de pequenas falhas que conecta a falha de San Andreas, muito maior, ao norte e a falha Imperial ao sul, afirmou Jones . A zona sísmica se estende por cerca de 30 milhas a noroeste da cidade de Brawley, através da metade sul do Mar de Salton e termina perto da Praia de Bombaim.

A zona é conhecida por produzir enxames de terremotos, com um enxame de 1981 em Westmorland que incluiu um terremoto de magnitude 5,8 e um em Brawley em 2012, que incluiu um terremoto de magnitude 5,4 que danificou um punhado de edifícios, disse o USGS.

Outro enxame ocorreu perto da praia de Bombay em agosto. Pesquisadores do USGS disseram na época que o evento aumentava as chances de um grande terremoto na falha de San Andreas , considerada uma das mais perigosas do estado, na semana seguinte.

O enxame de terremotos desta semana ocorreu a cerca de 40 quilômetros ao sul – longe demais de San Andreas para aumentar a probabilidade de um terremoto ali, afirmou Jones .

O enxame ainda pode desencadear um terremoto maior na próxima semana, com a probabilidade de um terremoto de magnitude 7 ou maior ocorrendo nas proximidades do enxame aumentando para cerca de 1 em 300 de cerca de 1 em 3.000 durante uma semana típica, disse o USGS . O USGS também previa uma chance de cerca de 10% de um terremoto próximo com uma magnitude de 5,5 a 6,9, semelhante ao visto no enxame de 1981.

Mas a probabilidade só aumenta na área dentro de alguns quilômetros do enxame do terremoto, Jones tuitou.

“Em outras palavras, não há razão científica para prever um grande terremoto em outro local hoje”, escreveu ela .

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