Placa tectônica antiga é descoberta abaixo do Canadá, afirmam geólogos

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A face do planeta Terra mudou drasticamente ao longo de sua vida, com as placas mudando e afundando. Agora, geólogos da Universidade de Houston afirmam ter encontrado os restos de uma antiga placa tectônica sob o Canadá, que foi empurrada para baixo da superfície há dezenas de milhões de anos.

Há muito se sabe que no início da Era Cenozóica – cerca de 60 milhões de anos atrás – havia duas grandes placas tectônicas, chamadas Kula e Farallon, no Oceano Pacífico, na costa oeste da América do Norte. Mas tem havido debate sobre se eles foram acompanhados por uma terceira, estranhamente chamada de Ressurreição, que desde então teria afundado abaixo da superfície. E agora, os geólogos através de um novo estudo dizem que encontraram a placa que faltava.

A equipe usou um método chamado desdobramento de laje, que permite trabalhar para trás a partir dos restos de uma placa subduzida e descobrir como era na superfície, milhões de anos atrás
A equipe usou um método chamado desdobramento de laje, que permite trabalhar para trás a partir dos restos de uma placa subduzida e descobrir como era na superfície, milhões de anos atrás Universidade de Houston

Quando as placas se empurram umas contra as outras, muitas vezes uma delas acaba deslizando por baixo da outra, afundando no manto – um processo denominado subducção . Com o tempo, o calor intenso e a pressão irão derretê-lo e mudar sua forma. Para tentar encontrar os restos da placa da Ressurreição, a equipe começou estudando imagens de tomografia existentes do manto abaixo da América do Norte.

Em seguida, eles aplicaram uma técnica chamada desdobramento de placas, que pode identificar placas subduzidas e, em seguida, desdobrá-las e esticá-las para descobrir aproximadamente suas formas originais. Usando esse método, a equipe mapeou vários pedaços grandes de rocha e trabalhou de trás para frente para identificar as placas originais de onde vieram.

Dois dos objetos que estudaram já são conhecidos – as lajes do Alasca e da Cascadia, que ainda estão presas uma à outra. A laje do Alasca fica abaixo das Ilhas Aleutas e acredita-se que sejam os restos da placa Kula, enquanto a laje de Cascadia fica sob o sul da Califórnia e representa os restos de Farallon.

Mas, curiosamente, a equipe identificou uma terceira laje separada das outras, cerca de 400 a 600 km (250 a 370 milhas) abaixo da superfície do norte do Canadá. Eles a chamam de Laje Yukon e, quando o relógio é girado para trás, parece se ajustar à forma calculada da antiga placa da Ressurreição.

Um diagrama das localizações e formas originais das placas tectônicas no Oceano Pacífico, na costa oeste da América do Norte.  A existência da placa da Ressurreição foi debatida, mas o novo estudo afirma tê-la encontrado
Um diagrama das localizações e formas originais das placas tectônicas no Oceano Pacífico

“Quando ‘elevado’ de volta à superfície da Terra e reconstruído, os limites desta antiga placa tectônica da Ressurreição combinam bem com os antigos cinturões vulcânicos no estado de Washington e no Alasca, fornecendo uma ligação muito procurada entre o antigo Oceano Pacífico e a área geológica norte-americana registro ”, diz Jonny Wu, co-autor do estudo.

O modelo da equipe sugere que a placa do Yukon gradualmente fez seu caminho para o nordeste depois que a placa da Ressurreição foi subduzida pela primeira vez há cerca de 40 milhões de anos.

“Acreditamos ter evidências diretas de que a placa da Ressurreição existiu”, diz Spencer Fuston, coautor do estudo. “Também estamos tentando resolver um debate e defender de que lado nossos dados apóiam.”

A pesquisa foi publicada no Boletim da Sociedade Geológica da América. Os movimentos das placas antigas podem ser vistos na animação abaixo.

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