Vespas assassinas Provavelmente mais ninhos podem ser encontrados nos EUA

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É improvável que Washington tenha visto suas últimas vespas gigantes asiáticas, disse o departamento de agricultura do estado, depois que cientistas encontraram 200 rainhas em um ninho.

O ninho – o primeiro nos Estados Unidos – das chamadas vespas assassinas foi capturado a vácuo de uma árvore em outubro .

Os pesquisadores acreditam que mais rainhas – que são responsáveis ​​por estabelecer colônias – podem permanecer em liberdade.

Mas eles estão confiantes de que a população pode ser controlada.

As vespas gigantes asiáticas são uma espécie invasora no noroeste do Pacífico. Eles têm como alvo as abelhas, que polinizam as plantações. O inseto, nativo do Japão e da Coreia do Sul, pode abater uma colônia de abelhas em questão de horas.

Eles também podem cuspir veneno e infligir inúmeras picadas poderosas em humanos.

Acreditamos que haja ninhos adicionais. Não há como ter certeza de que pegamos todos”, disse Sven-Erik Spichiger, que pesquisa insetos com o Departamento de Agricultura do Estado de Washington, em uma entrevista coletiva na terça-feira.

O ninho foi extraído de uma árvore na cidade de Blaine, perto da fronteira com o Canadá, em 24 de outubro. Os cientistas então colocaram em quarentena o ninho de 22 cm (9 pol.) De diâmetro e após 24 horas puderam abri-lo para examinar o conteúdo.

Dentro, eles encontraram evidências de quase 500 insetos em várias fases da vida, incluindo 112 vespas operárias e cerca de 200 rainhas.

“É possível que algumas [rainhas] tenham surgido antes de fazermos a extração. Não há como saber quantas mais”, disse Spichiger, explicando que três rainhas foram encontradas na área local depois que os cientistas retiraram o ninho.

Mas ele disse que elas chegaram “na hora” para evitar que a maioria das rainhas deixasse o ninho e se reproduzisse.

“Francamente, estamos encorajados por causa do número de rainhas que conseguimos contar e matar”, disse ele.

As vespas rainhas estabelecem novas colônias quando acasalam com um macho e hibernam com sucesso durante o inverno. Ao acordar na primavera, uma pequena porção passa a formar ninhos.

Spichiger disse que é provável que os insetos tenham chegado ao Noroeste do Pacífico como parte do comércio internacional. “Nunca saberemos como chegaram aqui … mas poderia ser um veículo, lascas de madeira, fardos de feno”, explicou.

O Departamento de Agricultura do Estado de Washington está empenhado em erradicar as espécies invasoras da região, acrescentou.

As vespas gigantes asiáticas “não vão caçá-lo e matá-lo”, explicou Spichiger, mas que se uma pessoa entrasse em um ninho, sua vida estaria “provavelmente em perigo”.

Cerca de 40 pessoas são mortas anualmente pelas vespas na Ásia, de acordo com o museu Smithsonian em Washington DC .

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