Cientistas descobrem um planeta onde chove pedra e os ventos são supersônicos

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Se você pensou que nosso planeta era ruim, você deveria tentar mudar para o planeta K2-141b.

Os cientistas identificaram o que dizem ser um dos “planetas mais extremos” já descobertos nas bordas do nosso sistema solar . Quão extremo, você pergunta? Bem, para começar, seus oceanos são feitos de lava derretida. Ah, e também chove pedras e tem ventos supersônicos. 

“O estudo é o primeiro a fazer previsões sobre as condições meteorológicas em K2-141b que podem ser detectadas a centenas de anos-luz de distância com telescópios de última geração, como o Telescópio Espacial James Webb,” Giang Nguyen, um estudante de PhD na Universidade de York , e principal autor do estudo, disse . 

Os autores compartilharam, assim como o ciclo da água da Terra faz com que a água evapore e suba para a atmosfera e caia como chuva novamente, “o mesmo acontece com o sódio, o monóxido de silício e o dióxido de silício em K2-141b.” Isso significa que o vapor mineral evapora e cai novamente como uma “chuva” de rocha. 

Artist’s impression of the lava planet K2-141b
Impressão artística do planeta lava K2-141b. | CRÉDITO: JULIE ROUSSY, MCGILL GRAPHIC DESIGN AND GETTY IMAGES

Embora isso possa parecer totalmente selvagem, na verdade é um processo pelo qual a Terra também pode ter passado. 

“Todos os planetas rochosos, incluindo a Terra, começaram como mundos derretidos, mas depois esfriaram e solidificaram rapidamente. Os planetas lava nos dão um raro vislumbre neste estágio da evolução planetária ”, disse o professor Nicolas Cowan, que supervisionou o estudo. 

Além dos oceanos derretidos e das chuvas rochosas, os autores também descobriram que cerca de dois terços do planeta fica em perpétua luz do dia. Isso, explicaram os autores, se deve à proximidade do planeta com sua estrela, que o mantém gravitacionalmente travado no lugar. E enquanto um lado fica sob o sol eterno, o outro fica na escuridão total, fazendo com que esse lado tenha temperaturas abaixo de -200 graus Celsius. 

“Nossa descoberta provavelmente significa que a atmosfera se estende um pouco além da costa do oceano de magma, tornando mais fácil localizá-la com telescópios espaciais”, disse Cowan.

Em seguida, os cientistas vão testar suas previsões sobre o clima selvagem do planeta usando mais dados do Telescópio Espacial Spitzer, que deve dar a eles uma visão ainda mais precisa de suas temperaturas. Por enquanto, você pode pelo menos usar essas informações como uma perspectiva de que nosso planeta não é tão pobre. E talvez usá-lo como inspiração para fazer algo bom para a Mãe Natureza hoje. 

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