A missão Chang’e 5 da China pousa na Lua

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A China colocou com sucesso outra sonda na Lua.

Sua missão robótica Chang’e-5 pousou há pouco tempo com o objetivo de coletar amostras de rocha e poeira para trazê-las de volta à Terra.

O empreendimento tem como alvo Mons Rümker, um complexo vulcânico alto em uma região próxima conhecida como Oceanus Procellarum.

O módulo de pouso deve passar os próximos dias examinando seus arredores e reunindo materiais de superfície.

Possui vários instrumentos para facilitar isso, incluindo uma câmera, espectrômetro, radar, uma colher e uma furadeira.

A intenção é embalar cerca de 2kg de “solo”, ou regolito, para enviar até um veículo orbital que poderá transportar as amostras para a Terra.

Já se passaram 44 anos desde que isso foi alcançado pela última vez. Essa foi a missão soviética Luna 24, que pegou pouco menos de 200g.

Ao contrário do lançamento da missão há uma semana, o pouso não foi coberto ao vivo pelos canais de TV chineses.

imagem de animação do Centro de Controle Aeroespacial de Pequim (BACC) mostra como a sonda Chang’e-5 da China freou pela segunda vez às 20:23 de domingo (horário de Pequim), de acordo com a Administração Espacial Nacional da China (CNSA). 
Foto: BACC / Folheto via Xinhua

Só depois que o touchdown foi confirmado, eles invadiram a programação para transmitir as notícias.

Imagens tiradas na descida foram rapidamente divulgadas com o quadro final mostrando uma das pernas da sonda lançando uma sombra na superfície lunar empoeirada.

A agência espacial dos EUA parabenizou a China. O principal oficial de ciências da Nasa, Dr. Thomas Zurbuchen, disse esperar que a comunidade de pesquisa internacional eventualmente tenha a chance de analisar todas as amostras enviadas para casa.

“Quando as amostras coletadas na Lua forem devolvidas à Terra, esperamos que todos se beneficiem de poder estudar esta carga preciosa que pode avançar a comunidade científica internacional”, ele tuitou.

A “pilha” da espaçonave Chang’e-5 de 8,2 toneladas foi lançada do espaçoporto de Wenchang, no sul da China, em 24 de novembro (hora local). Ele chegou acima da Lua no fim de semana e então começou a circular sua órbita antes de se dividir em dois.

Metade – um veículo de serviço e módulo de retorno – permaneceu em órbita, enquanto um segmento de aterrissagem ascendente foi preparado para uma tentativa de aterrissagem.

As autoridades chinesas dizem que este elemento de aterrissagem ascendente pousou na superfície da Lua por volta das 15:15 GMT (23:15 China Standard Time), após uma descida automatizada de 15 minutos, controlada pelo impulso de um motor de 7.500 newtons.

Ele segue os dois pousos anteriores na Lua da China – Chang’e-3 em 2013 e Chang’e-4 no ano passado. Ambas as missões anteriores incorporaram um módulo de pouso estático e um pequeno rover.

Um total de pouco menos de 400 kg de rocha e solo foram recuperados pelos astronautas americanos da Apollo e pelo programa robótico Luna dos soviéticos – a grande maioria desses materiais voltando com as missões tripuladas.

Mas todas essas amostras eram muito antigas – mais de três bilhões de anos de idade. Os materiais de Mons Rümker, por outro lado, prometem não ter mais do que 1,2 ou 1,3 bilhão de anos. E isso deve fornecer informações adicionais sobre a história geológica da Lua.

As amostras também permitirão aos cientistas calibrar com mais precisão o “cronômetro” que usam para envelhecer as superfícies dos planetas internos do Sistema Solar.

Isso é feito contando crateras (quanto mais crateras, mais antiga é a superfície), mas depende de termos alguma datação definitiva em vários locais, e as amostras da Apolo e da União Soviética foram fundamentais para isso. Chang’e-5 ofereceria mais um ponto de dados.

Com informações BBC

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