Quem sofre de artrite grave pode receber um alívio duradouro da dor graças a uma nova técnica

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Um novo procedimento ambulatorial oferece alívio duradouro da dor para pacientes que sofrem de artrite moderada a grave nas articulações do quadril e do ombro.

De acordo com um estudo apresentado na reunião anual da Sociedade Radiológica da América do Norte, os pesquisadores disseram que o procedimento pode ajudar a reduzir a dependência de opiáceos aditivos.

Pessoas com dor moderada a intensa relacionada à osteoartrite enfrentam opções de tratamento limitadas. Abordagens comuns, como injeções de anestésico e corticosteroides nas articulações afetadas, tornam-se menos eficazes à medida que a artrite progride e piora.

“Normalmente, com o tempo, os pacientes tornam-se menos responsivos a essas injeções”, disse Felix M. Gonzalez, MD, do Departamento de Radiologia da Escola de Medicina da Emory University em Atlanta, Geórgia. “A primeira injeção de anestésico-corticosteroide pode proporcionar seis meses de alívio da dor, a segunda pode durar três meses e a terceira pode durar apenas um mês. Gradualmente, o grau de alívio da dor torna-se insignificante. ”

Sem alívio da dor, os pacientes enfrentam a possibilidade de cirurgia de substituição da articulação. Muitos pacientes não se qualificam para a cirurgia por motivos de saúde, enquanto muitos outros optam por não passar por uma operação tão grande.

Para esses pacientes, a única outra opção viável podem ser os analgésicos opiáceos, que apresentam o risco de dependência.

Dr. Gonzalez e colegas têm estudado a aplicação de um novo tratamento de radiologia intervencionista conhecido como ablação por radiofrequência resfriada (c-RFA) para alcançar o alívio da dor no cenário de artrite degenerativa avançada. O procedimento envolve a colocação de agulhas onde os principais nervos sensoriais existem ao redor das articulações do ombro e do quadril. Os nervos são então tratados com uma corrente de baixo grau conhecida como radiofrequência que os “atordoa”, retardando a transmissão da dor ao cérebro.

Para o novo estudo, 23 pessoas com osteoartrite foram submetidas a tratamento, incluindo 12 com dor no ombro e 11 com dor no quadril que não responderam ao controle da dor antiinflamatória e às injeções intra-articulares de lidocaína-esteróide.

O tratamento foi realizado duas a três semanas após os pacientes terem recebido bloqueios nervosos anestésicos diagnósticos. Os pacientes então completaram pesquisas para medir sua função, amplitude de movimento e grau de dor antes e três meses após os procedimentos de ablação.

Não houve complicações relacionadas ao procedimento, e ambos os grupos de dor no quadril e no ombro relataram diminuição estatisticamente significativa no grau de dor com aumento correspondente na função dinâmica após o tratamento.

“Em nosso estudo, os resultados foram muito impressionantes e promissores”, disse o Dr. Gonzalez. “Os pacientes com dor no ombro tiveram uma diminuição da dor de 85% e um aumento da função de aproximadamente 74%. Em pacientes com dor no quadril, houve uma redução de 70% na dor e um ganho em função de aproximadamente 66%. ”

O procedimento oferece uma nova alternativa para os pacientes que enfrentam a perspectiva da cirurgia. Além disso, pode diminuir o risco de dependência de opiáceos.

“Este procedimento é o último recurso para pacientes que não conseguem ser fisicamente ativos e podem desenvolver um vício em narcóticos”, disse o Dr. Gonzalez. “Até recentemente, não havia outra alternativa para o tratamento de pacientes no final da via da artrite que não se qualificassem para a cirurgia ou não estivessem dispostos a se submeter a um procedimento cirúrgico”.

Na reunião anual da RSNA do ano passado, o Dr. Gonzalez apresentou resultados igualmente encorajadores de um estudo de um procedimento semelhante para o tratamento da artrite do joelho. Juntas, as articulações do joelho, ombro e quadril são responsáveis ​​por aproximadamente 95% de todos os casos de artrite.

O procedimento pode ter inúmeras aplicações fora do tratamento da dor artrítica, explicou o Dr. Gonzalez. Os usos potenciais incluem o tratamento da dor relacionada a doenças como câncer e síndrome da dor relacionada à anemia falciforme, por exemplo.

“Estamos apenas arranhando a superfície aqui”, disse Gonzalez. “Gostaríamos de explorar a eficácia do tratamento em pacientes em outros ambientes, como trauma, amputações e, especialmente, em pacientes com câncer com doença metastática”.

Fonte: Sociedade Radiológica da América do Norte

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