Cientistas confirmam que certas picadas de aranha injetam algo ainda pior do que veneno

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Uma minúscula espécie de aranha invasora marrom que está se arrastando pelo Reino Unido tem uma reputação perigosa de dissolver carne, que muitos especialistas  argumentam que não é merecida .

Existem agora evidências convincentes que sugerem que as histórias da falsa aranha viúva ( Steatoda nobilis ) causando infecções de pele horríveis têm pelo menos alguma base em fatos.

A falsa viúva chamou o Reino Unido de seu lar desde que foi localizado em suas costas na década de 1870, provavelmente tendo pegado uma carona na Madeira e nas Ilhas Canárias, na costa africana.

Nas últimas décadas, seu alcance foi ampliado para chegar até a Irlanda. Visto que ele adora um lar acolhedor tanto quanto nós, os encontros com o migrante de oito pernas só aumentaram à  medida que mais pessoas foram forçadas a ficar em casa em 2020.

Infelizmente, nem todas as reuniões são amigáveis.

“Cerca de 10 espécies de aranhas comuns no noroeste da Europa têm presas fortes o suficiente para perfurar a pele humana e liberar veneno, mas apenas uma delas, a recente invasora aranha falsa viúva nobre, é considerada de importância médica”, disse John Dunbar, zoólogo da National University of Ireland (NUI) Galway.

Na maioria dos casos, o pior que você pode esperar de uma picada de aranha viúva falsa são algumas horas de dor no local da injeção e talvez um ou dois dias de articulações rígidas. Não é pior do que uma picada de vespa, na verdade.

Não é com o veneno que precisamos nos preocupar – é o risco representado por bactérias encontradas em suas presas.

De vez em quando, uma história chega às manchetes do Reino Unido sobre uma picada de aracnídeo deixando as vítimas com algo muito pior do que um dedo latejante. Mãos inchadas, buracos de pus apodrecendo, ameaças de amputação ou até mesmo mortes forneceram um grande combustível para o pesadelo.

Embora a identificação formal nem sempre seja possível, a falsa viúva normalmente assume a culpa de qualquer maneira.

Os especialistas, compreensivelmente, vieram em defesa da aranha , argumentando que, mesmo que ela seja culpada de deixar alguns buracos, é a vítima que fornece a bactéria necrosante ao arranhar o local com as unhas sujas.

Evidências concretas em apoio a qualquer explicação são escassas. Assim, a equipe de Dunbar coletou espécimes de falsas viúvas junto com algumas teias de renda ( Amaurobius similis ) e aranhas domésticas gigantes ( Eratigena atrica ) de jardins e caminhos e os levou de volta para o laboratório.

Lá os aracnídeos tiveram seus corpos e quelíceras (apêndices por suas partes bucais) esfregados em busca de bactérias, e o veneno coletado das falsas viúvas.

O veneno foi usado para testar sugestões de que o veneno poderia ajudar a manter suas presas estéreis o suficiente para impedi-los de inocular vítimas com uma dose de germes enquanto mordem.

Eles não, ao que parece.

A análise de RNA revelou uma grande variedade de micróbios presentes nas aranhas. Quase uma dúzia de gêneros foram identificados no total; das 22 espécies bacterianas encontradas em falsas viúvas, 12 eram potencialmente patogênicas para humanos.

“Nosso estudo demonstra que as aranhas não são apenas venenosas, mas também portadoras de bactérias perigosas capazes de produzir infecções graves”, disse o microbiologista NUI Galway, Neyaz Khan.

Não estamos falando exatamente de monstros que espalham a peste aqui, com a maioria dos micróbios de uma variedade que você encontraria em qualquer lugar (muitos incluindo nossos próprios corpos).

Houve, no entanto, um punhado que demonstrou graus preocupantes de resistência aos antibióticos – é aí que surgem as verdadeiras preocupações.

“A maior ameaça é que algumas dessas bactérias são resistentes a vários medicamentos, o que as torna particularmente difíceis de tratar com medicamentos regulares”, disse Khan.

Graças em parte à nossa dependência excessiva de antibióticos tanto na medicina como na manutenção da saúde do gado, os ‘superbactérias’ resistentes aos medicamentos são uma ameaça emergente que precisamos levar a sério.

A boa notícia é que todos os micróbios podem ser tratados com ciprofloxacina, um antibiótico comum. Por enquanto, pelo menos. 

Saber que a picada de uma aranha pode transferir superbactérias não deve nos fazer temer as aranhas – afinal, é um risco que enfrentamos cada vez mais em muitas facetas da vida . Além disso, as chances de uma mordida para a grande maioria das pessoas são pequenas, quanto mais de desenvolver uma infecção mortal.

Mas compreender o potencial de infecção resistente a medicamentos, mesmo por meio de alguns furos minúsculos, pode ajudar a salvar vidas.

“Isso é algo que os profissionais de saúde devem considerar a partir de agora”, diz Khan.

Esta pesquisa foi publicada na Scientific Reports .

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