Alguns cães podem detectar a Covid-19 com segurança aponta estudo

Compartilhe

Com o treinamento e a motivação corretos, os cães mais espertos podem detectar até 40 tipos diferentes de bombas, farejar vestígios de drogas, realizar buscas e resgates extensos e cheirar o câncer de cólon em nossos peidos. Eles podem até sentir o cheiro de SARS-CoV-2 em nosso suor. 

Um estudo de prova de conceito na França e no Líbano treinou com sucesso seis ‘cães de detecção’ para detectar o cheiro de pacientes que adoeceram com o novo coronavírus .

Em menos de um dia, muitos desses caninos profissionais já haviam memorizado o cheiro. Em poucas semanas, os cães foram treinados para marcar corretamente quais amostras de suor vieram de pacientes com COVID-19 sintomáticos e quais não vieram . 

No teste final, alguns cães tiveram uma taxa de sucesso de 76 por cento. Outros estavam corretos 100 por cento das vezes. A pesquisa é limitada e os resultados preliminares, mas o acúmulo de evidências sugere que cães treinados podem ser uma maneira rápida, confiável e barata de rastrear (não testar) para COVID-19.

“Estes resultados fornecem alguma evidência de que cães de detecção pode ser capaz de discriminar entre amostras de suor de sintomáticos COVID-19 indivíduos e os de COVID-19 indivíduos negativos assintomáticos”, os autores do estudo  escrevem .

Mais pesquisas ainda são necessárias, incluindo uma versão duplo-cega dos testes, mas pesquisadores na França acham que há todos os motivos para continuar.

Se estudos futuros puderem mostrar que o olfato de um cão é sensível e específico o suficiente para infecções por COVID-19, as autoridades nacionais podem considerar o uso de cães de detecção treinados para fazer uma pré-triagem do vírus ou realizar uma verificação rápida entre grandes grupos de pessoas.

Muitas nações ao redor do mundo já estão treinando cães para fazer exatamente isso, incluindo Chile, Argentina, Brasil, Austrália e Bélgica . Um esquema piloto na Finlândia mostrou que cães no aeroporto de Helsinque podem detectar COVID-19 quase 100 por cento das vezes.

Ainda não está claro o que exatamente os cães estão cheirando nessas situações, mas os pesquisadores levantaram a hipótese de que, uma vez que o SARS-CoV-2 está dentro das células humanas, ele pode quebrar certas moléculas em nosso suor, respiração, urina, lágrimas, saliva e fezes, gerando compostos orgânicos voláteis específicos (VOCs).

Saindo de nossa pele, esses compostos orgânicos voláteis contribuem para o odor corporal de uma pessoa, que é potencialmente o cheiro do cão quando farejam COVID-19. Na verdade, esse mesmo princípio é o que lhes permite detectar certos tipos de câncer.

Se isso parece totalmente impossível, considere o seguinte: humanos têm cerca de 6 milhões de receptores olfativos, enquanto os cães têm até 300 milhões . Em termos práticos, isso significa que os caninos podem farejar um cheiro mesmo quando sua concentração é de uma parte por trilhão. 

O estudo sobre a detecção de COVID-19 foi conduzido em dois locais, um em Paris e outro em Beirute. No total, seis cães detectores de trabalho foram recrutados e 177 indivíduos de cinco hospitais (um em Beirute) consentiram em ter suas axilas limpas para suor. 

Aproximadamente metade desses pacientes testou positivo para COVID-19 e apresentava sintomas, enquanto a outra metade era assintomática e COVID-19 negativo.

Durante uma a três semanas, os cães detectores foram treinados por seus treinadores para marcar uma amostra com cheiro positivo para COVID-19. Assim que puderam fazer isso, os cães foram testados, com o animal e seu tratador cegos para a localização da amostra positiva.

Em cada sessão, swabs de suor foram colocados aleatoriamente atrás de três ou quatro cones olfativos, todos apresentados de uma vez. O cachorro cheirou antes de marcar o que considerou positivo para COVID-19.

Os resultados são realmente impressionantes, mas existem algumas limitações. Embora tanto o condutor como o cão estivessem inicialmente cegos quanto à localização da amostra positiva, assim que o cão marcasse a amostra correta, o condutor foi informado para que pudessem emitir uma recompensa. Isso significa que é apenas um estudo cego.

Além disso, às vezes o mesmo swab COVID-19 positivo era usado três vezes para um cão, o que significa que os caninos podem estar memorizando as respostas certas.

Dito isso, os pesquisadores não encontraram nenhuma mudança na taxa de sucesso quando um cão foi apresentado a uma amostra pela primeira, segunda ou terceira vez. Na verdade, metade dos cães treinados em Paris tiveram taxas de sucesso mais altas na primeira vez que o swab foi introduzido. 

“Esses resultados apoiam a hipótese de que a memória olfativa não desempenhou um papel importante, se houver, na tarefa de discriminação em nosso estudo”, escrevem os autores .

Uma das outras limitações principais é que o cão recebeu todos os cheiros em uma linha simultânea em oposição a uma sequencial, o que significa que não podemos realmente determinar o quão sensível ou específico o nariz de um cão realmente é entre as amostras.

Os autores reconhecem plenamente essas imperfeições, mas também fizeram várias atualizações importantes em pesquisas realizadas em outras partes do mundo.

Amostras diferentes, por exemplo, foram usadas no treinamento e teste dos cães, e o número de cães de detecção e pacientes hospitalares foi bastante grande em comparação com outros estudos iniciais.

Mesmo que eles sejam úteis na atual pandemia , os cães de detecção não vão começar a substituir os testes COVID-19. Mas, ao ajudar os humanos a rastrear um grande número de pessoas rapidamente, eles podem ser uma forma muito importante de ajudar a impedir novos surtos e conter o vírus, especialmente em regiões do mundo com pouco acesso a testes ou dinheiro para comprá-los.

Graças a Deus pelos cães.

O estudo foi publicado na PLOS One .

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *