Cápsula chinesa com 2 kg de rochas lunares inicia viagem para a Terra

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As rochas lunares seriam as primeiras trazidas de volta à Terra desde a sonda Luna 24 da União Soviética em 1976.

Uma cápsula espacial chinesa está trazendo de volta as primeiras rochas lunares em mais de 40 anos, após orbitar a lua por cerca de uma semana.

A sonda lunar Chang’e 5 iniciou seu retorno de três dias à Terra ligando quatro motores por cerca de 22 minutos para sair da órbita lunar, disse a Administração Espacial Nacional da China em uma postagem na mídia social no domingo.

O módulo de pouso da nave pousou na lua no início deste mês perto de uma formação chamada Mons Rumker, uma área que se acredita ter sido o local de atividade vulcânica antiga. Ele coletou cerca de 2 quilogramas (4,4 libras) de amostras.

A cápsula de retorno deve pousar no norte da China depois de se separar do resto da espaçonave e flutuar em paraquedas. O material seria o primeiro trazido de volta desde a investigação Luna 24 da União Soviética em 1976.

As rochas e outros detritos foram obtidos perfurando a crosta lunar e escavando diretamente da superfície.

Eles podem ser bilhões de anos mais jovens do que aqueles trazidos por missões anteriores dos Estados Unidos e da União Soviética, possivelmente oferecendo uma visão da história da lua e de outros corpos do sistema solar.

A China montou laboratórios para analisar as amostras quanto à idade e composição e também deve compartilhar algumas delas com outros países, como foi feito com as centenas de quilos trazidos de volta pelos Estados Unidos e pela ex-União Soviética.

O programa espacial da China tem uma série de missões ambiciosas em andamento, incluindo uma sonda a caminho de Marte.

O programa lunar Chang’e, em homenagem à antiga deusa da lua chinesa, tem operado a sonda Chang’e 4 no lado menos explorado da lua nos últimos dois anos.

Os planos futuros exigem o retorno de um humano à lua e talvez uma base lunar permanente. A China também está construindo uma estação espacial para começar a operar já em 2022.

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