Fumaça do incêndio pode espalhar doenças infecciosas

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fumaça do incêndio pode espalhar doenças infecciosas

A fumaça de incêndios florestais pode ser uma nova rota surpreendente para a propagação de infecções, de acordo com a pesquisa.

Os cientistas dizem que micróbios e fungos podem sobreviver em grande número em plumas de fumaça.

Os autores acreditam que é provável que organismos do solo, conhecidos por causar infecções, possam ser transferidos dessa forma.

Eles argumentam que é urgentemente necessário um maior monitoramento da fumaça dos incêndios florestais pelas autoridades de saúde.

Durante décadas, foi amplamente assumido que nada mais vive em uma nuvem de fumaça de incêndio florestal.

Também se presumiu que, se a fumaça representa uma ameaça à saúde humana, é porque está cheia de partículas.

Essas partículas microscópicas de fuligem são conhecidas por serem irritantes graves, causando problemas respiratórios e cardiovasculares.

No entanto, tem havido uma preocupação crescente de que a fumaça do incêndio também possa transportar micróbios ou fungos infecciosos.

O Centro de Controle de Doenças dos Estados Unidos (CDC0 diz que os bombeiros correm o risco de contrair coccidioidomicose, uma infecção comum causada por um fungo que se espalha pelo ar quando o solo é mexido.

Os cientistas agora estão começando a descobrir a escala da ameaça infecciosa potencial representada pela fumaça de incêndios florestais.

Usando novas técnicas para capturar micróbios na fumaça, os pesquisadores dizem que encontraram mais de 900 tipos diferentes de bactérias e cerca de 100 fungos únicos.

“A diversidade de micróbios que encontramos até agora nos poucos estudos que foram feitos é impressionante”, disse a Dra. Leda Kobziar, da Universidade de Idaho, em Moscou, nos Estados Unidos, que liderou a revisão.

“Esses táxons (grupos de organismos vivos) não foram encontrados no ar sem fumaça nos mesmos locais antes do incêndio, provando que a combustão e seus ventos associados aerossolizam os micróbios em colunas de fumaça.”

Os pesquisadores acreditam que os micróbios pegam carona nas partículas da fumaça.

Mesmo em incêndios de alta intensidade, os cientistas encontraram bactérias em abundância 300 metros acima do fogo. Mais de 60% deles eram viáveis.

Eles suspeitam que o material particulado no qual viajam protege os micróbios da radiação ultravioleta, que pode matá-los.

Embora os cientistas tenham mostrado que há um grande número de bactérias na fumaça e que podem sobreviver na pluma, a questão principal é o quanto elas representam uma ameaça à saúde?

“Encontramos vários micróbios que são comumente conhecidos por causar doenças respiratórias – coisas que podem desencadear asma, por exemplo”, disse Kobziar, por e-mail.

“A probabilidade de organismos transmitidos pelo solo e pelas plantas conhecidos por causar infecção é alta, mas ainda não foi testada experimentalmente.”

Estudos anteriores com furacões e tempestades mostraram que esses agentes infecciosos podem viajar distâncias extremamente longas, embora ninguém ainda tenha mostrado uma jornada semelhante para bactérias em uma nuvem de fumaça.

Mas a capacidade da fumaça de viajar pelo mundo sugere que pode ser um “elo perdido” para explicar alguns padrões de infecção.

“Quando as infecções são detectadas em pacientes, os potenciais agentes causais que são examinados são baseados no que é conhecido como endêmico em uma determinada região”, disse o Dr. Kobziar.

“No entanto, a fumaça confunde os limites entre as regiões. Pode ser que muitos casos de infecção com agentes causais indeterminados tenham ocorrido devido ao transporte da fumaça de micróbios para fora de suas áreas onde é endêmica.

“Pode ser que a fumaça seja o elo que faltava para explicar alguns desses padrões de infecção no espaço e no tempo.”

Ela acrescentou: “Isso também pode ter ramificações ecológicas.”

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