Os jogos que foram a sensação de 2020

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Passei os últimos meses fazendo quase exatamente o que fazia 20 anos atrás: suspenso no espaço profundo, pedalando em estradas ondulantes de arco-íris em Mario Kart. Agora, eu jogo no meu switch. Depois, no meu Nintendo 64. Talvez você fosse novo nos videogames em 2020, cada dia de distanciamento social o empurrando para mais perto de uma realidade alternativa. (Você não estaria sozinho; a indústria registrou gastos e lucros recordes neste ano .) Ou talvez você tenha jogado desde que desenvolveu as habilidades motoras para segurar um controle. Em qualquer caso, o que importa é que os videogames forneceram uma saída muito necessária em uma época bizarra.

Aqui estão os jogos que 20 de meus colegas do New York Times mais jogaram este ano e por quê.

Quando a pandemia me obrigou a voltar para casa no último semestre da faculdade, descobri uma ótima maneira de passar o tempo: Age of Empires, um jogo de estratégia em tempo real lançado pela primeira vez em 1997, onde os jogadores competem com suas antigas civilizações por diferentes eras da história , construindo economias vibrantes e descobrindo militares avançados enquanto tentam conquistar seus oponentes.

Quando eu era criança, apenas uma pessoa do meu grupo de amigos possuía o jogo – armazenado em um CD-ROM dourado. Para nossa alegria, uma versão renovada chamada Age of Empires: Definitive Edition foi lançada no serviço de jogos Steam em 2018. Mas nunca tivemos tempo para jogar até este ano. Agora, embora já tenhamos nos formado e começado nossas carreiras, tocamos várias vezes por semana, conversando o tempo todo no Discord.

Blades não é Skyrim, mas arranha a coceira de Skyrim. É um jogo que se adapta ao período de atenção da pandemia: uma pausa rápida entre as reuniões, uma distração enquanto o governador anuncia novas restrições, um bálsamo nos ciclos de notícias eleitorais de uma semana.

Joguei pela primeira vez Blades, lançado em 2019, no iOS em março – enquanto procurava emprego, de repente com apostas mais altas – antes de entrar na corrida para comprar um switch Nintendo. Quando o verão chegou, eu me encontrei com um novo emprego, um cachorro e menos tempo para o mundo totalmente envolvente de Skyrim. Blades, também disponíveis no Switch, preenchem essa lacuna. Os jogadores têm uma cidade devastada para consertar e tecer linhas de missão e podem se envolver em formas mais leves de ferraria e alquimia. Abundam os vilões familiares. Atualizações e eventos sazonais mantêm o tempo em movimento, mesmo quando o resto do mundo parece estar parado.

Mas cada vez que o herói, Zagreus, é levado de volta ao seu ponto de partida no submundo e deve mais uma vez lutar para sair do Monte Olimpo, o jogo oferece a você outra oportunidade de conversar com alguns dos deuses gregos espirituosos, ou mesmo de woo one. Quando o sábio guerreiro Aquiles aconselhou Zagreus sobre seu relacionamento inicial com uma divindade avantajada da morte, me emocionou ainda mais do que toda a matança de monstros. Pelo menos um de nós poderia conhecer o romance este ano!

Crystal Arroyo, editora sênior da News Technology

Animal Crossing: New Horizons foi lançado em 20 de março, bem a tempo de se tornar minha tábua de salvação na pandemia. No jogo, você é um aldeão humano que vive em uma ilha com animais antropomórficos. Embora na realidade eu estivesse preso em meu apartamento em Nova York, também estava “fora” – pescando, pegando insetos, encontrando ossos de dinossauros e relaxando à beira-mar. Minha ilha é uma representação minha: uma mistura de “ Murder, She Wrote ”, “Nightmare on Elm Street”, “Friday the 13th” e uma variedade de outros filmes de terror.

Usei o jogo para me reconectar com velhos amigos e dar festas virtuais e caças ao tesouro – conversando com eles mais do que em meses ou mesmo anos. Suas ilhas até me deram uma veia competitiva. Muitos dos meus amigos mudaram, mas ainda jogo todos os dias porque se tornou a casa que me faz sentir que não estou presa em casa.

Desde o seu lançamento em setembro, espero ansiosamente por um pequeno Impacto Genshin – como um mimo. É um jogo de RPG gratuito sobre derrotar os vilões para subir de nível e subir de nível para derrotar os vilões.

o contrário de subir de nível na vida real, que é um processo de anos que consiste principalmente em e-mails não respondidos e autoavaliações por escrito, subir de nível em Genshin é direto e estimulante. Mesmo o menor esforço abre um fluxo de neurotransmissores na forma de caixas virtuais de pilhagem, ou “gachas”.

Pode ser uma versão imitação de um dos meus jogos favoritos, The Legend of Zelda: Breath of the Wild, empurrado para uma máquina de pachinko, mas em um ano em que a melhor coisa que já aconteceu com você “não é muito”, é infalível as repetições têm sido uma chupeta bem-vinda.

Em um ano em que buscamos antigos confortos, recorri a Link, o herói de Legend of Zelda e entre meus melhores amigos desde 1986. Em The Legend of Zelda: Breath of the Wild – o sucesso imersivo de mundo aberto de 2017 para o Nintendo Switch – Link acorda de um sono de 100 anos para encontrar o Reino de Hyrule devastado pela guerra e governado por feras selvagens. Como em outras aventuras de Zelda, Link é a chave para restaurar a paz.

Embora este jogo possa ser terminado em algumas horas, quanto mais tempo você gasta explorando Hyrule, mais segredos ele revela. Desde o início do verão, passei mais de 230 horas lá. Hyrule é um mundo onde o bem triunfa sobre o mal, onde no final tudo está calmo e, em 2020, é um mundo de que eu precisava.

Quando eu saí de “férias” recentemente, mergulhei no Persona 5 Royal, o RPG japonês que é famoso por sua extensão. Por 130 horas, fiz uma pausa nas tarefas domésticas intermináveis ​​para representar o papel de uma estudante do ensino médio que, com a ajuda de amigos e um gato falante, se infiltra nas mentes dos bandidos para mudar seus corações.

Passado em Tóquio, o jogo é uma carta de amor a alguns dos melhores trabalhos da cultura pop do Ocidente ao Oriente, incluindo sucessos de bilheteria como “Inception” e “The Matrix” e mangás como “Sailor Moon” e “Death Note”. Acima de tudo, o jogo celebra o poder de nosso relacionamento com as pessoas (e animais de estimação) que amamos. O que mais poderíamos precisar neste ano solitário?

Quando precisei de uma pausa do presente este ano, viajo para o passado com Warplanes: WW2 Dogfight para pilotar um Spitfire para a Royal Air Force e derrotar todos os aviões da Luftwaffe que eu vir no céu virtual. É realmente catártico disparar e subir de nível.

No jogo, lançado em 2018, você pode coletar e pilotar diferentes aviões e lutar por outros países. Tenho a versão “completa” de US $ 5 do iPad , que usa o acelerômetro do tablet para direção física. Eu penso nisso como meu “explosivo aplicativo nazista” e uma diversão bem-vinda – e também um lembrete de uma época em que havia um senso de unidade nacional em torno da superação de grandes probabilidades no conflito do bem contra o mal.

O tema de The Walking Dead: The Telltale Definitive Series parece ser que cada escolha que você faz está errada. O enredo, baseado no mesmo universo dos quadrinhos populares e do programa de televisão, segue uma jovem chamada Clementine (e um conjunto diversificado de outros personagens) através do apocalipse. O jogo episódico está mais próximo de uma narrativa interativa, onde você escolhe o diálogo em um tempo limitado e faz escolhas duradouras que afetam a história.

A escrita leva a decisões e conflitos que parecem imitar a vida real em 2020: uma transmissão de rádio do jogo afirma que a aflição estava se espalhando descontroladamente, que o número de mortos disparava e que evitar o contato com indivíduos expostos era vital. Durante uma pandemia real, essa linha de história foi diferente. Não pude deixar de refletir.

Os jogos anuais do Call of Duty são conhecidos pela ação multiplayer frenética, e o ritmo rápido – spawn, kill, kill, die, spawn, die, spawn – é viciante, mas no final das contas irracional. Isso é o que tornou o lançamento de Call of Duty: Warzone, uma batalha real independente e independente, tão revigorante. Warzone inclui as armas, granadas e veículos que você esperaria, mas também tem uma arma secreta: um arco narrativo. Os tiroteios são seguidos por longos períodos de reabastecimento de seu arsenal e recolocação de seu esquadrão. Em momentos mais silenciosos, você pode ouvir as portas rangendo.

Desde que o bloqueio começou, voltei aos jogos de sobrevivência de mundo aberto, passando a maior parte do tempo jogando Rust. É muito punitivo e não para todos. Você começa nu e sozinho com uma pedra e uma tocha como ferramentas. A partir daí, você deve continuar forrageando, reunindo recursos e protegendo o que acumulou de outros jogadores. Gosto de jogar sozinho, o que me deixa vulnerável a times maiores que invadem minhas bases labirínticas e tentam roubar meu saque apesar de minhas armadilhas e torres. Eu realmente não me importo se eu perder o que reuni. Eu apenas gosto de construir, defender e explorar.

Quando eu tentei jogar Fallout 4 pela primeira vez, achei o deserto pós-apocalíptico anteriormente conhecido como Comunidade de Massachusetts muito vasto, a construção de assentamentos muito tediosa e as missões secundárias muito difíceis. Mas na pandemia, aprendi a amar o grind.

Acontece que o deserto tinha dezenas de torres raquíticas e covis subterrâneos com itens escondidos esperando para serem descobertos. Passei horas na caça ao tesouro, lutando contra feras, evitando armadilhas e agarrando cada item que pudesse carregar. Entre as buscas nas masmorras, formei assentamentos, correndo ao redor para atender às suas necessidades infinitas de comida, água, abrigo e segurança. A pandemia me deu tempo para explorar este mundo perigoso e emocionante. Sete meses depois, ainda estou lutando.

No início dos pedidos de estadia em casa, convenci um grupo de amigos com diferentes níveis de experiência em jogos a jogar Stardew Valley. Eu não jogava muito desde o colégio, mas sabia o suficiente para ensinar novatos como entrar em um jogo multijogador particular e instalar um mod – aumentando o limite de cabines para que todos nós oito pudéssemos jogar juntos.

Tudo era sublimemente mundano: tarefas simples, música ambiente agradável e conversa em grupo sem pressa. Acabamos com uma fazenda que era composta principalmente de manchas caóticas de plantações e terra. Não tinha propósito e todos os problemas podiam ser resolvidos concordando em adormecer.

Rocket League está conosco há cinco anos, mas de alguma forma a jogabilidade do carro movido a foguete parece tão nova quanto no dia em que chegou. E em um ano que implorou por alegria, Rocket League assumiu um propósito maior como um ponto de encontro para a normalidade com meus amigos e família. Os gols aéreos impensáveis ​​e os arriscados passes para trás ainda estavam acontecendo na tela, mas as conversas sumiram da jogabilidade ou estratégia para as aspirações de faculdade do meu irmão ou as novas histórias de cachorrinho de um melhor amigo. Isso tornava esses momentos um equilíbrio de escapismo e felicidade do mundo real, longe dos resultados dos testes ou regras de bloqueio. Além disso, a caixa de ferramentas em evolução da Rocket League de cosméticos chamativos deu um toque de cor a um ano de outra forma monótono.

É fácil argumentar que Hades, um excelente jogo sobre tentar repetidamente escapar do inferno, é o jogo definitivo de 2020. Certamente é o que mais gostei. Mas considere a única raridade em 2020 que foi o Jump Rope Challenge. O jogo de exercícios simples e gratuito foi lançado pela Nintendo em meados de junho – feito por desenvolvedores da Nintendo que estavam presos trabalhando em casa. O jogo roda no Nintendo Switch e emula a fisicalidade de pular corda, permitindo que os jogadores soltem os dois controladores do sistema e os segurem enquanto pula, contando cada salto de uma corda imaginária. É só isso, mas é o suficiente para tornar outro dia em casa um pouco menos frustrante.

Para quem tem problemas de saúde mental, Celeste é um jogo de plataforma com uma história que vai ressoar. O jogo segue Madeline em sua busca para escalar uma montanha, mas esta não é uma montanha normal. Qualquer pessoa que o escale é forçado a enfrentar seus demônios internos, literalmente. Madeline sofre de ataques de pânico e depressão e, à medida que sobe, aprende a aceitar esses problemas em vez de afastá-los. Pequeno spoiler – as descrições de Celeste sobre ansiedade e depressão estão entre as melhores que já ouvi: “Estou no fundo do oceano. Não consigo ver nada em nenhuma direção. É claustrofóbico, mas me sinto exposta. ”

The Sims oferece uma maneira de “viver” vidas diferentes virtualmente – sem máscaras ou restrições de viagem. Não há modos de história a seguir e nem monstros para conquistar (a menos que você obtenha o pacote de expansão correto). É simplesmente o que você faz com isso.

Alguns dias, quero o desafio de fazer malabarismos com várias carreiras de Sims ambiciosos (mais recentemente, um aspirante a político e um engenheiro civil), e outras vezes, quero perder o dia me bronzeando na praia e velejando pela bela ilha de Sulani .

Os Sims irão encontrá-lo onde você estiver, onde quer que esteja. Vou deixar você adivinhar como eu joguei.

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