Casos de Covid-19 de Wuhan podem ter sido dez vezes maiores, aponta estudo

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A escala do surto de Covid-19 em Wuhan no início deste ano pode ter sido quase 10 vezes a contagem registrada, indica um estudo conduzido pelas autoridades de saúde pública da China, deixando a cidade onde o coronavírus se instalou pela primeira vez, ainda bem abaixo da imunidade exigida para proteger contra um ressurgimento potencial.

Cerca de 4,4% dos testados tinham anticorpos específicos que podem combater o patógeno que causa a Covid-19, indicando que eles foram infectados há algum tempo, de acordo com uma pesquisa sorológica com mais de 34.000 pessoas conduzida em abril pelos chineses Centro de Controle e Prevenção de Doenças. Os dados foram divulgados na noite de segunda-feira.

Essa proporção sugere que, com Wuhan abrigando cerca de 11 milhões de pessoas, até 500.000 residentes podem ter sido infectados, quase 10 vezes mais do que os 50.000 casos confirmados de Covid-19 relatados pelas autoridades de saúde em meados de abril, quando a pesquisa foi realizada .

A China foi criticada internacionalmente pelo tratamento inicial do surto, que se espalhou pelo mundo em uma pandemia global no ano desde o surgimento dos primeiros casos. Os EUA levantaram questões sobre a contabilização da China sobre a precipitação do vírus em Wuhan, que foi rapidamente eclipsada por surtos maiores na Europa e na América do Norte. Uma série de revisões do caso e dados de mortes aumentaram as suspeitas que a China estava massageando os números.

Embora os dados sorológicos possam reacender essas alegações, é comum que as autoridades de saúde subestimem os casos durante um surto agudo, considerando que a capacidade de teste pode ser limitada e os hospitais sobrecarregados com um aumento repentino de pacientes. A capacidade do coronavírus de infectar as pessoas silenciosamente, sem deixar algumas delas doentes até mais tarde ou mesmo durante o período da infecção, apenas agrava o problema.

Os resultados de Wuhan significam que mesmo a cidade mais atingida da China ainda está vulnerável ao Covid-19. Epidemiologistas dizem que pelo menos metade da população precisa ter entrado em contato com o vírus até mesmo para o limite mínimo de imunidade coletiva. Mas a taxa de infecção da cidade está geralmente em linha com as encontradas em outros países após a primeira onda de infecções por coronavírus, disse o CDC da China em um comunicado à imprensa publicado em seu site.

As taxas de anticorpos positivos na Espanha e na Suíça nesta primavera, por exemplo, foram de 6,2% e 11%, respectivamente, disse o CDC da China. Embora esses valores sejam superiores aos 4,4% encontrados em Wuhan, e venham antes de ondas posteriores que varreram a Europa, eles ainda estão aquém do limite de imunidade do rebanho.

Desde o fim do surto de Hubei, a China tem contido amplamente o coronavírus, com surtos esporádicos desde abril eliminados por meio de rastreamento agressivo de contratos e testes rápidos de milhões de pessoas em questão de dias.

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