Brasil chega a marca assustadora de 200 mil mortes por Covid-19

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Na véspera do Réveillon do Rio de Janeiro, milhares de foliões em maiôs lotaram a icônica praia de Ipanema para tomar alguns drinks à beira-mar. Foi uma das muitas festas ao ar livre que ocorreram ao longo da vasta costa do Brasil desde o início do calor do verão, e conforme o número de mortos no COVID-19 aumentava.

“Estava tão lotado que você não conseguia pôr os pés na praia”, disse um trabalhador da manutenção de um prédio de apartamentos de luxo do outro lado da rua. “E não era só à noite; a praia estava lotada durante o dia também. E ninguém usa máscara! ” ele acrescentou, insistindo em não ser citado pelo nome por temer que o dono do prédio o punisse por falar com um repórter.

A explosão de comemorações veio logo antes de um marco pandêmico: o Brasil ultrapassou 200.000 mortes na quinta-feira, aumentando 1.524 nas 24 horas anteriores para um total de 200.498 pela pandemia, de acordo com dados divulgados pelo Ministério da Saúde do Brasil. É o segundo maior pedágio do mundo, atrás dos Estados Unidos, de acordo com o banco de dados da Universidade Johns Hopkins.

Muitos brasileiros lutam contra a quarentena há meses, indo a bares ou pequenas reuniões com amigos, mas as explosões massivas eram raras desde o início da pandemia. As festividades começaram depois que o verão do hemisfério sul começou em 21 de dezembro.

Enquanto muitos países impuseram novas restrições para limitar a disseminação do vírus em meados de dezembro, o governo do presidente do Brasil, Jair Bolsonaro, deu sua bênção para a diversão das férias ao sol. O ministro do Turismo, Gilson Machado, disse à rádio Jovem Pan que reuniões de até 300 pessoas são perfeitamente aceitáveis. A decisão de impor restrições é prerrogativa dos governos locais; alguns que o fizeram viram suas regras ignoradas.

Um importante YouTuber organizou uma festa perto de uma praia fluvial para centenas de pessoas no estado de Alagoas, região nordeste do país. Dias depois, a mídia local informou que 47 pessoas, entre convidados sem máscara e funcionários contratados COVID-19. Pelo menos dois foram internados em unidades de terapia intensiva.

Uma festa de ano novo de cinco dias atraiu 150 pessoas perto da propriedade do astro do futebol Neymar, fora do Rio, embora ele tenha negado qualquer associação com o evento VIP.

Fora de São Paulo, o Bolsonaro deu início a 2021 pulando de um barco e nadando em direção a uma multidão de torcedores desmascarados e aplaudindo.

E policiais da cidade de Bertioga, no litoral de São Paulo, usaram gás lacrimogêneo para dispersar uma comemoração na madrugada do Reveillon.

“Pouco antes das festas, a situação já estava piorando. Mas nesta semana ou na próxima, vai ficar ainda pior ”, Domingos Alves, professor adjunto de medicina social da Universidade de São Paulo, disse à Associated Press esta semana.

Alves, que lidera uma equipe de pesquisadores que rastreia os dados do COVID-19, alertou que os casos confirmados diariamente em vários estados já superaram os números do pico brasileiro em julho.

Unidades de terapia intensiva em muitas cidades estão mais uma vez lotadas de pacientes com COVID-19. O prefeito da capital do estado do Amazonas, Manaus – que um estudo local especulou pode ter alcançado imunidade de rebanho após sua primeira onda brutal – declarou estado de emergência de 180 dias na terça-feira e suspendeu todas as autorizações para eventos. As autoridades estaduais proibiram todas as atividades não essenciais por 15 dias na maior parte da cidade

A cidade de 2,2 milhões de habitantes registrou 3.550 mortes desde o início da pandemia, e o número de sepultamentos COVID-19 aumentou. Fora de pelo menos um cemitério, carros enfileirados cheios de pessoas esperando para enterrar seus entes queridos.

Vanda Ortega, uma enfermeira voluntária da Comunidade de Nações Indígenas de Manaus, disse à AP que a cidade adotou uma abordagem direta em relação ao vírus, primeiro durante as eleições locais de novembro com grandes comícios e longas filas de eleitores.

“Então tivemos a temporada de férias, com muitas festas secretas”, disse Ortega, que pertence à etnia Witoto. “Vivemos em uma área onde os ricos têm cabanas. Eles fazem festas todas as semanas.”

Muitos prefeitos na costa de São Paulo ignoraram as restrições de feriados impostas por seu governador. Em pelo menos 12 cidades, os prefeitos mantiveram lojas, hotéis e praias abertas aos turistas.

Imagens de engarrafamentos e praias lotadas, com multidões em grande parte desmascaradas, foram tão chocantes que o comissário da União Europeia Paolo Gentiloni expressou sua descrença no Twitter, dizendo “Eu vi imagens vergonhosas do Brasil”.

E Bolsonaro – que consistentemente minimizou os riscos do vírus, apesar de ter pegado um caso – sinalizou com sua natação de Ano Novo que continuará a ignorar as medidas de proteção observadas na maioria dos países.

“Eu mergulhei de máscara para não pegar COVID do peixinho”, brincou ele alguns dias depois do lado de fora do palácio presidencial.

Até mesmo alguns brasileiros que se consideram cautelosos estão deixando a guarda baixa. O torcedor de futebol Ricardo Santos, 46, diz que cobre o rosto toda vez que sai, carrega desinfetante para as mãos na bolsa e observa o distanciamento social. Mas na quarta-feira, ele e uma dezena de outros torcedores do Palmeiras foram para um bar no centro de São Paulo para assistir ao jogo de seu time.

“Passei o ano novo com apenas dois amigos que moram no mesmo prédio. Eu tomo precauções. Mas às vezes você tem que aceitar um pequeno risco para preservar sua saúde mental também ”, disse Santos.

De volta à praia de Ipanema, no Rio, João Batista Baria, 57, disse que culpou as autoridades por não protegerem seus moradores mais pobres.

“Todo mundo está falando sobre essas festas na praia, mas lotação também acontece no ônibus, no metrô”, disse Baria enquanto limpava as cadeiras dobráveis ​​que turistas e moradores alugam para aproveitar o sol de verão. “As pessoas vêm para a praia porque querem. Preciso pegar o ônibus para chegar ao trabalho. ”

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