O vento solar é estranhamente atraído pelo Pólo Norte da Terra, e os cientistas não sabem por quê

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Provavelmente, o resultado mais conhecido do campo magnético da Terra são as  Aurora Boreal  e  Australis  (Luzes do Norte e do Sul). Quando partículas carregadas do vento solar entram no campo magnético da Terra  , podem ocasionalmente produzir exibições de luz espetaculares.

Durante anos, os cientistas pensaram que as partículas carregadas que causam essas exibições foram enviadas em números iguais para os pólos norte e sul.

No entanto, pesquisas recentes de uma equipe liderada por cientistas da Universidade de Alberta, mostraram que na verdade existem mais partículas carregadas indo para o norte do que para o sul. A questão agora é por quê?

Os dados utilizados pelos cientistas foram coletados pela   constelação de satélites Swarm – um conjunto de 3 satélites que observam o campo magnético da Terra desde 2013.

Uma coisa que notou naquela época é que o pólo sul magnético da Terra está “mais longe do eixo de rotação da Terra do que o pólo norte magnético”, disse  Ivan Pakhotin , o principal autor do artigo.

Isso leva a diferenças na reflexão de um tipo de ondas eletromagnéticas conhecidas como  ondas de Alfvén , que eventualmente causam diferenças na forma como os pólos norte e sul interagem com o vento solar.

Essa assimetria medida pode significar várias coisas. Por um lado, a química que ocorre na alta atmosfera pode variar dramaticamente entre os Pólos Norte e Sul, o que pode ter impactos climáticos significativos no solo. Mas também, pode significar uma discrepância entre as duas Auroras.

Até agora, os impactos da assimetria não são claros e, como acontece com quase toda boa ciência, justifica um estudo mais aprofundado. Swarm continuará sua missão de coletar dados que serão relevantes para resolver o mistério.

Nesse ínterim, aqueles de nós que têm a sorte de experimentar as Auroras podem continuar a olhar para cima maravilhados, por mais diferentes que sejam.

Este artigo foi publicado originalmente pela Universe Today

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