Incêndio atinge edifício na maior fabricante mundial de vacinas do mundo

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PUNE, Índia (AP) – Um incêndio irrompeu quinta-feira em um prédio em construção no Serum Institute of India, o maior fabricante mundial de vacinas, possivelmente afetando sua futura expansão da produção da vacina COVID-19.

Os bombeiros estavam apagando as chamas, disse o corpo de bombeiros da cidade de Pune, no sul do estado de Maharashtra. A causa do incêndio e a extensão dos danos não foram imediatamente esclarecidas.

Smoke rises from the Serum Institute of India, the world's largest vaccine maker that is manufacturing the AstraZeneca/Oxford University vaccine for the coronavirus, in Pune, India, Thursday, Jan. 21, 2021.
A fumaça sobe do Serum Institute of India, o maior fabricante de vacinas do mundo que está fabricando a vacina AstraZeneca / Oxford University para o coronavírus, em Pune, Índia, quinta-feira, 21 de janeiro de 2021.

“Resgatamos três pessoas e não há vítimas”, disse o bombeiro Prashant Ranpise, que supervisionava as operações de resgate.

A empresa disse que o incêndio se restringiu a uma nova instalação que está construindo para aumentar a produção de vacinas.

Ele disse que o incêndio não afetou as instalações existentes que produzem vacinas COVID-19 ou um estoque de cerca de 50 milhões de doses.

“Até agora, o mais importante é que não houve perda de vidas ou ferimentos graves devido ao incêndio, apesar de alguns andares terem sido destruídos”, disse o CEO da empresa, Adar Poonawalla.

As imagens mostraram enormes nuvens de fumaça saindo do prédio enquanto os bombeiros trabalhavam para extinguir o incêndio. Dezenas de funcionários da empresa em trajes de laboratório deixaram o complexo.

O Serum Institute of India é o maior fabricante mundial de vacinas e foi contratado para fabricar um bilhão de doses da vacina AstraZeneca / Oxford University.

Poonawalla disse em uma entrevista à The Associated Press no mês passado que espera aumentar a capacidade de produção de 1,5 bilhões de doses para 2,5 bilhões de doses por ano até o final de 2021. A nova instalação é a chave para a expansão.

Dos mais de 12 bilhões de doses da vacina contra o coronavírus que devem ser produzidas este ano, os países ricos já compraram cerca de 9 bilhões e muitos têm opções para comprar ainda mais. Como resultado, o Serum Institute provavelmente produzirá a maioria das vacinas que serão usadas pelos países em desenvolvimento.

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