Kamala Harris: a primeira mulher da América, vice-presidente negra

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Harris foi o primeiro procurador-geral negro da Califórnia e a primeira mulher de descendência sul-asiática eleita para o Senado.

Kamala Harris quebrou um dos tetos de vidro mais altos dos Estados Unidos na quarta-feira, tornando-se a primeira mulher, primeira negra americana e primeira pessoa de herança asiática a ser nomeada vice-presidente, abrindo caminho na Casa Branca mais diversa de todos os tempos.

Como companheira de chapa do atual presidente Joe Biden, ela ajudou a pôr fim ao turbulento governo de Donald Trump, atacando-o por sua bagunça caótica da pandemia COVID-19, a agitação do ano passado sobre injustiças raciais e sua repressão à imigração.

Harris, de 56 anos, chega ao cargo já tendo traçado um caminho único, como a primeira procuradora-geral negra da Califórnia e a primeira mulher de ascendência sul-asiática eleita para o Senado dos Estados Unidos.

“Um novo capítulo começa hoje”, tweetou Harris na quarta-feira. “Vamos ao trabalho.”

Como vice-presidente, Harris estará a um segundo de liderar os Estados Unidos.

Com Biden, 78 anos, com expectativa de cumprir apenas um único mandato, Harris seria o favorito para ganhar a indicação democrata em 2024, dando a ela uma chance de fazer mais história – como a primeira mulher presidente dos EUA.

“Embora eu possa ser a primeira mulher neste cargo, não serei a última”, disse Harris em um discurso em 7 de novembro, seu primeiro depois que as redes dos EUA projetaram Biden e Harris como vencedores sobre Trump e seu vice-Mike Pence.

Trump contestou amargamente os resultados, divulgando a mentira de que os democratas só venceram devido a uma grande fraude eleitoral.

‘Novo rumo’

Durante a campanha, ele rotineiramente atacava Harris, rotulando-a de “monstro” após seu debate em outubro com Pence. Quando questionado sobre isso, Harris dispensou o presidente bruscamente: “Não comento seus comentários infantis”.

Enquanto Harris resistia ferozmente durante a campanha, nos últimos dois meses ela subiu acima da briga, baseando-se nos planos que ela e Biden estavam revelando para ajudar famílias em dificuldades e consertar uma economia cambaleante.

Harris escreveu no Twitter que ela e Biden colocariam os Estados Unidos em um “novo caminho” e “uniriam novamente o povo americano”.

Embora o trabalho do vice-presidente seja frequentemente visto como cerimonial, Harris também será lançado no poderoso papel de decisor final no Senado dos Estados Unidos.

Graças a duas vitórias chocantes no segundo turno dos democratas neste mês na Geórgia, o Senado ficará dividido igualmente, 50 democratas e 50 republicanos.

Isso significa que Harris pode passar um tempo considerável no Capitólio atuando como o voto de desempate na legislação sobre qualquer coisa, desde nomeações judiciais até o plano de estímulo de $ 1,9 trilhão de Biden.

Harris nasceu de imigrantes nos Estados Unidos – seu pai da Jamaica e sua mãe da Índia – e a vida deles e a dela, de certa forma, personificam o sonho americano.

Ela nasceu em 20 de outubro de 1964, em Oakland, Califórnia, então um centro de direitos civis e ativismo anti-guerra.

Seu diploma da historicamente Black Howard University em Washington, DC foi o início de uma ascensão constante que a levou de promotora a dois mandatos eleitos como promotora distrital de São Francisco e depois procuradora-geral da Califórnia em 2010.

No entanto, a autodescrição de Harris como “promotora progressista” foi aproveitada por críticos que dizem que ela lutou para manter condenações injustas e se opôs a certas reformas na Califórnia, como um projeto de lei que exige que o procurador-geral investigue tiroteios envolvendo a polícia.

Ainda assim, o trabalho de Harris foi fundamental para moldar uma plataforma e um perfil a partir dos quais ela lançou uma campanha bem-sucedida para o Senado dos EUA em 2016, tornando-se apenas a segunda senadora negra de todos os tempos.

Stint como procurador-geral

Sua passagem como procuradora-geral também a ajudou a estabelecer uma conexão com o filho de Biden, Beau, que ocupou o mesmo cargo em Delaware e morreu de câncer em 2015.

“Eu sei o quanto Beau respeitava Kamala e seu trabalho, e isso importava muito para mim, para ser honesto com você, quando tomei essa decisão”, disse Biden durante sua primeira aparição com Harris como companheiros de corrida.

Harris exala carisma, mas pode rapidamente mudar de seu sorriso largo para uma persona de promotor de interrogatório implacável e réplicas cortantes.

Clipes se tornaram virais de seu severo questionamento em 2017 do então procurador-geral Jeff Sessions durante uma audiência sobre a Rússia, e do indicado à Suprema Corte, Brett Kavanaugh, no ano seguinte.

Harris também entrou em confronto com Biden durante o primeiro debate democrata, repreendendo o ex-senador por sua oposição aos programas de ônibus dos anos 1970 que forçavam a integração de escolas segregadas.

Havia uma menina na Califórnia que fazia parte da segunda turma para integrar sua escola pública e ela ia de ônibus para a escola todos os dias”, disse ela. “E aquela menina era eu.”

Esse confronto não o impediu de escolher Harris, que trouxe aquela energia vigorosa para a campanha cuidadosamente planejada de Biden.

Durante seu único debate com Pence, Harris levantou a mão dela enquanto tentava interrompê-la.

“Senhor Vice-presidente, estou falando. Estou falando, ”ela disse com um olhar feroz.

Harris não tem filhos. Mas ela reivindica o papel de “momala” para o filho e a filha de seu marido Doug Emhoff.

Emhoff, um advogado, se tornará o primeiro “segundo cavalheiro” dos Estados Unidos e a primeira esposa judia de um vice-presidente dos Estados Unidos.

Quanto à sua mãe, Shyamala Gopalan Harris, uma cientista nascida na Índia que imigrou aos 19 anos, “talvez ela não tenha imaginado bem este momento”, disse Harris em seu discurso de novembro.

“Mas ela acreditava profundamente em uma América onde um momento como este é possível.”

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