Nova imagem da atmosfera de Júpiter mostra um ponto quente brilhando

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Uma nova imagem composta da atmosfera de Júpiter mostra um ponto quente brilhando intensamente em comprimentos de onda infravermelhos.

À esquerda, uma imagem obtida pelo Telescópio Gemini Norte mostra um ponto quente no contexto da atmosfera de Júpiter; 
a ampliação à direita mostra uma vista da espaçonave Juno orbitando o planeta. 
Ambas as imagens foram tiradas em 16 de setembro de 2020. (Crédito da imagem: Observatório Internacional Gemini / NOIRLab / NSF / AURA MH Wong / UC Berkeley / NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Brian Swift © CC BY / Tom Momary © CC DE)



Astrônomos e processadores de imagem amadores combinaram dados da espaçonave Juno da NASA em Júpiter e do Telescópio Gemini North em Mauna Kea, Havaí, para criar a imagem épica. Embora os pesquisadores saibam sobre os pontos quentes em Júpiter há mais de 25 anos, pontos de vista como este dão aos cientistas uma melhor compreensão de como as tempestades e as ondas atmosféricas contribuem para o conteúdo de água “evasivo” na atmosfera de Júpiter, escreveram funcionários da NASA em um comunicado .

“A olho nu, os pontos quentes de Júpiter aparecem como áreas escuras e sem nuvens no cinturão equatorial do planeta, mas em comprimentos de onda infravermelhos são extremamente brilhantes, revelando a atmosfera quente e profunda abaixo das nuvens”, continua o comunicado.

A NASA divulgou a imagem apenas algumas semanas depois que novos dados públicos da espaçonave Juno revelaram que os pontos quentes em Júpiter são mais largos e profundos do que os cientistas perceberam anteriormente . Juno coleta seus dados durante investidas periódicas em Júpiter, chamadas perijoves, que mostram aos cientistas mais sobre a atmosfera do planeta .

espaçonave Galileo da NASA provavelmente foi a primeira a descobrir os pontos quentes do planeta, quando acidentalmente voou por um deles a caminho de uma destruição planejada na atmosfera de Júpiter. (A espaçonave estava terminando uma longa missão em 1995 e os cientistas jogaram a espaçonave em Júpiter para destruir a espaçonave e eliminar qualquer chance, mesmo pequena, de contaminar uma das luas geladas possivelmente habitáveis ​​de Júpiter.)

O Galileo encontrou um ambiente seco e ventoso enquanto mergulhava para o fim, o que não era o que os cientistas esperavam. Os pesquisadores pensaram que a espaçonave havia encontrado um “deserto” em uma região equatorial norte, de outra forma úmida, mas resultados mais recentes de Juno sugerem que toda esta zona está bastante seca.

A NASA recentemente estendeu a missão de Juno até 2025 , embora a espaçonave possa não sobreviver tanto tempo no ambiente de intensa radiação em torno de Júpiter. Mas, por enquanto, um comitê de revisão independente aconselhando a NASA sobre a decisão observou que a espaçonave permanece saudável e tem bastante energia. As observações estendidas da missão ajudarão a NASA a se preparar para sua próxima missão Europa Clipper para a lua gelada de Europa, acrescentou o painel.

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