Cientistas alertam que tubarões e raias estão desaparecendo dos oceanos do mundo em uma taxa “alarmante”

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O número de tubarões encontrados nos oceanos abertos caiu 71% em meio século, principalmente devido à pesca excessiva, de acordo com um novo estudo.

Três quartos das espécies estudadas estão ameaçadas de extinção.

E os pesquisadores dizem que uma ação imediata é necessária para garantir um futuro melhor para esses “animais extraordinários e insubstituíveis”.

Eles estão pedindo aos governos que implementem limites de pesca com base científica.

O pesquisador do estudo, Dr. Richard Sherley, da Universidade de Exeter, disse que as quedas parecem ser impulsionadas em grande parte pelas pressões da pesca.

Ele disse à BBC News: “Esse é o impulsionador da redução de 70% nos últimos 50 anos. Para cada 10 tubarões que você teve em mar aberto na década de 1970, você teria três hoje, entre essas espécies, em média.”

Tubarões e raias são capturados por sua carne, barbatanas e óleo de fígado. Eles também são capturados para a pesca recreativa e aparecem por acidente na captura de barcos de pesca que visam outros estoques.

Das 31 espécies estudadas, 24 agora estão ameaçadas de extinção, e três espécies de tubarão (o tubarão de ponta branca oceânica e os tubarões-martelo recortados e grandes) diminuíram de forma tão acentuada que agora são classificadas como criticamente em perigo – a categoria de maior ameaça, de acordo com a União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN).

O professor Nicholas Dulvy, da Simon Fraser University em British Columbia, Canadá, disse que os tubarões e raias oceânicas estão em risco excepcionalmente alto de extinção, muito mais do que a média das aves, mamíferos ou sapos, apesar de estarem longe da terra.

“A pesca excessiva de tubarões e raias oceânicas põe em risco a saúde de ecossistemas oceânicos inteiros, bem como a segurança alimentar de alguns dos países mais pobres do mundo”, disse ele.

‘Despertar’

Os pesquisadores compilaram dados globais sobre tubarões e raias encontrados em oceanos abertos (em oposição aos tubarões de recife ou aqueles encontrados perto da costa).

Das cerca de 1.200 espécies de tubarões e raias no mundo, 31 são oceânicas, viajando grandes distâncias na água.

“Estes são alguns dos grandes e importantes predadores do oceano aberto com os quais as pessoas estão familiarizadas”, disse o Dr. Sherley. “O tipo de tubarão que as pessoas podem descrever como inspiradores ou carismáticos.”

Ele disse que a vontade política é necessária para reverter as tendências.

“A ciência está aí, é preciso haver o desejo de fazer essas avaliações de estoque, de implementar as medidas que são necessárias para reduzir a captura de tubarões e essa vontade política deve vir da pressão dos cidadãos”, explicou o Dr. Sherley.

Apesar deste quadro “sombrio”, os cientistas disseram que algumas histórias de conservação de tubarões são motivo de esperança.

Sonja Fordham, presidente da Shark Advocates International, um projeto sem fins lucrativos da The Ocean Foundation, disse que algumas espécies, incluindo o grande branco, começaram a se recuperar através dos limites de pesca baseados na ciência.

“Salvaguardas relativamente simples podem ajudar a salvar tubarões e raias, mas o tempo está se esgotando”, disse ela.

“Precisamos urgentemente de ações de conservação em todo o mundo para evitar uma miríade de consequências negativas e garantir um futuro mais brilhante para esses animais extraordinários e insubstituíveis.”

Os tubarões estão no topo da cadeia alimentar e são essenciais para a saúde dos oceanos. Sua perda afeta outros animais marinhos, bem como a subsistência humana.

“Os tubarões e raias oceânicas são vitais para a saúde de vastos ecossistemas marinhos, mas como estão escondidos sob a superfície do oceano, tem sido difícil avaliar e monitorar seu status”, disse Nathan Pacoureau, da Universidade Simon Fraser.

“Nosso estudo representa a primeira síntese global do estado dessas espécies essenciais em um momento em que os países deveriam estar abordando o progresso insuficiente em direção às metas de sustentabilidade global.

“Embora inicialmente pretendêssemos que fosse um boletim escolar útil, agora devemos esperar que também sirva como um alerta urgente.”

A pesquisa foi publicada na revista Nature.

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