Estação espacial captura imagens de relâmpago azul se projetando em direção ao espaço

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Um observatório meteorológico na Estação Espacial Internacional registrou um conjunto de interações surpreendentes entre os raios e as diferentes camadas da atmosfera do planeta.

“Elfos”, “Jatos Azuis” e “Sprites” não despertam imediatamente o interesse em astro-meteorologia, mas essas três descargas de luz deslumbrante diferentes são o que é visto acima das nuvens de tempestade no mesmo momento em que vemos relâmpagos atingindo a Terra .

O problema para nós, habitantes da Terra, que tentamos ver esses eventos é que, a menos que estejamos tão distantes a ponto de poder ver acima de uma nuvem de tempestade, essa tempestade também deve ser grande o suficiente para produzir esses poderosos relâmpagos.

O Monitor de Interações Atmosfera-Espaço (ASIM) não é limitado dessa forma, e o observatório meteorológico de última geração ancorado na ISS está ajudando os cientistas a conhecer melhor este raio espacial.

Ainda em 2015, sprites vermelhos e jatos azuis eram conhecidos pelos astrônomos, como explica o astronauta da ESA Andreas Mogensen em um vídeo de 2016. Seu projeto foi de 10 dias sobre raios espaciais a bordo do observatório ISS Cupula chamado, naturalmente, “Thor”.

de Thor, ASIM, acrescentou um terceiro fenômeno ainda mais impressionante à panóplia de eventos de relâmpagos espaciais registrados.

Os relâmpagos do espaço continuaram

Recentemente, o ASIM conseguiu gravar jatos azuis em um processo ininterrupto. O cone azul final de relâmpago subiu 31 milhas (50 quilômetros) da estratosfera e, ao atingir a ionosfera, acionou “ELVES”, um acrônimo elegante para uma designação bastante pesada: Emissão de luz e perturbações de frequência muito baixa devido ao pulso eletromagnético Fontes.

Os elfos estão expandindo halos de emissões de UV ionosféricas e elétrons disparados, como seu nome sugere, quando o eletromagnetismo dos jatos azuis atinge a estratopausa, o espaço entre a estratosfera e a ionosfera.

Incapaz de capturar a combinação de elfo-jato azul na filmagem para nossos olhos, os artistas da Agência Espacial Europeia usaram filmagens existentes para renderizar um pequeno vídeo de como seria a olho nu, 273 milhas (440 quilômetros) acima da Terra .

Os dados que o ASIM conseguiu capturar foram usados ​​para produzir um artigo abrangente de como esses relâmpagos ocorrem e como eles afetam nossa atmosfera.

Sprites, jatos azuis e elfos foram recentemente observados pelo orbitador Juno da NASA ocorrendo nas regiões polares de Júpiter.

Os cientistas previram que esses fenômenos estariam presentes na turbulenta atmosfera de Júpiter e os encontraram exatamente onde poderiam ser encontrados na Terra.

“Agora que sabemos o que estamos procurando, será mais fácil encontrá-los em Júpiter e em outros planetas”, disse Rohini Giles, cientista da Juno e principal autora de seu artigo correspondente publicado em outubro passado.

“E comparar sprites e elfos de Júpiter com aqueles aqui na Terra nos ajudará a entender melhor a atividade elétrica nas atmosferas planetárias.”

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