Sinais de divisão terminam para remanescente do iceberg Antártico A68a

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O outrora poderoso iceberg A68a parece estar agonizando.

O maior fragmento de um bloco de gelo da Antártida que originalmente media cerca de 5.800 km2 (2.240 milhas quadradas) de área sofreu outra grande divisão.

Imagens de satélite mostram pelo menos dois segmentos se aproximando cerca de 135 km a sudeste do território britânico da Geórgia do Sul. Sem dúvida, em breve eles se separarão.

Por mais de três anos, o A68a foi o maior iceberg do mundo.

Em sua maior extensão, era cerca de um quarto do tamanho do País de Gales – ou Nova Jersey ou Israel.

Mas climas mais quentes e mares mais agressivos gradualmente o separaram, à medida que ele se movia para o norte, afastando-se da Antártica e entrando no Atlântico sul.

Os icebergs são nomeados em sequência, com a letra do prefixo denotando o quadrante do continente branco de onde pariram, com o número registrando sua posição nessa sequência.

Cada fragmento principal subsequente que sai do bloco original recebe um sufixo com letras.

Antes de quinta-feira, esse processo de nomenclatura havia chegado a A68f. Após esta última divisão, a porção maior manterá o nome A68a e a menor receberá o novo nome A68g.

No final do ano passado, o A68a parecia, visto do espaço, uma enorme mão apontando. Seu volume ainda significativo gerou temores de que poderia interromper a vida na Geórgia do Sul caso ficasse encalhado próximo à costa em águas rasas.

A preocupação era que a presença de um obstáculo tão grande pudesse atrapalhar o comportamento de forrageamento dos muitos pinguins e focas da ilha.

Com o último evento de desintegração, o perigo desse cenário parece ter passado.

Uma grande questão agora é se a expedição científica que pretendia estudar o iceberg ainda terá algo para observar quando chegar ao local.

Em breve, os pesquisadores embarcarão no navio britânico Royal Research James Cook nas Ilhas Malvinas e navegarão para o leste em direção ao sul da Geórgia.

Eles têm outras investigações não relacionadas para realizar também, mas eles esperavam colocar alguns veículos autônomos em torno da A68a para aprender mais sobre seus impactos no meio ambiente.

Seu objeto de estudo ficou consideravelmente menor desde que a expedição foi anunciada em meados de dezembro.

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