Número chocante de sobreviventes de Covid-19 foram diagnosticados com problemas neurológicos

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Pacientes que foram hospitalizados são especialmente suscetíveis a complicações psiquiátricas, embora até mesmo pacientes não hospitalizados tenham um risco aumentado de problemas como depressão e derrame, o estudo também descobriu.

As descobertas, que ainda não foram revisadas por pares, aumentam as evidências de que o coronavírus pode levar a problemas de saúde mental e cognitiva de curto e longo prazo. Quanto tempo eles persistem, ainda não se sabe.

O estudo incluiu mais de 200.000 pacientes com coronavírus nos EUA

Para conduzir o estudo, os pesquisadores analisaram os registros de saúde de 236.379 sobreviventes do coronavírus nos Estados Unidos.

Eles descobriram que, em seis meses, 33,6% dos sobreviventes do coronavírus receberam um diagnóstico neurológico ou psiquiátrico; 13 por cento receberam esse diagnóstico pela primeira vez.

Pacientes que foram hospitalizados, especialmente aqueles que sofreram encefalopatia, um  termo amplo que descreve a função ou estrutura cerebral alterada , estavam particularmente em risco de doenças mentais.

A maioria das condições – incluindo acidente vascular cerebral, hemorragia intracraniana, demência e distúrbios psicóticos – era mais comum do que em um grupo comparável de pacientes que tiveram gripe ou infecção do trato respiratório, descobriram os pesquisadores.

É improvável que simplesmente estar sob cuidados médicos é o que levou a um aumento nos diagnósticos de saúde mental, disseram os autores.

Embora os pesquisadores levassem em consideração fatores como idade, sexo, raça, condições básicas e status socioeconômico, o estudo ainda estava sujeito a algumas limitações. Não poderia provar causa e efeito, nem os registros médicos eletrônicos são perfeitos.

A primeira vez que um diagnóstico é inserido em um banco de dados nem sempre é a primeira vez que uma pessoa é diagnosticada, e os registros tendem a não ter descrições de fatores socioeconômicos e de estilo de vida.

Ainda assim, quando comparado com as descobertas de um estudo conduzido pelo mesmo pesquisador analisando complicações neurológicas após três meses de um diagnóstico de COVID-19, o estudo ajuda a preencher o quadro de quais condições baseadas no cérebro são mais comuns em diferentes estágios de sobrevivência.

“Para diagnósticos como derrame ou sangramento intracraniano, o risco tende a diminuir drasticamente em seis meses”, disse o Dr. Max Taquet, do departamento de psiquiatria da Universidade de Oxford,  ao The Guardian .

“Mas, para alguns diagnósticos neurológicos e psiquiátricos, não temos a resposta sobre quando isso vai parar.”

Os sobreviventes também  relataram alucinações terríveis, problemas de coordenação e lapsos de memória .

Os especialistas continuam a buscar as razões pelas quais um vírus que antes era considerado estritamente respiratório pode causar tantos danos ao cérebro.

É compreensível que o sistema nervoso possa ser afetado pelo COVID-19 se, por exemplo, o impacto do vírus nos pulmões e no coração dificultar a obtenção de oxigênio suficiente para o cérebro. Isso, por sua vez, pode contribuir para os acidentes vasculares cerebrais que alguns pacientes com COVID-19 sofreram.

O vírus também pode infectar o cérebro diretamente, dizem alguns pesquisadores, e a reação do sistema imunológico a ele pode causar inflamação que danifica o cérebro e os nervos.

Alguns especialistas temem que, para alguns sobreviventes, alguns efeitos possam ser permanentes ou mesmo levar a outra  epidemia de danos cerebrais .

“Minha preocupação é que temos milhões de pessoas com COVID-19 agora. E se em um ano tivermos 10 milhões de pessoas recuperadas e essas pessoas tiverem déficits cognitivos … então isso afetará sua capacidade de trabalhar e de ir sobre as atividades da vida diária “, disse Adrian Owen, neurocientista da Western University, no Canadá,  Reuters

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