Mães podem transferir imunidade Coronavírus para seus recém-nascidos?

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Se uma mulher contrai COVID-19 durante a gravidez, seu bebê pode adquirir imunidade ao vírus no útero? Os dados iniciais sugerem que a resposta é sim, mas muitas perguntas ainda permanecem.

Em um novo estudo, publicado em 29 de janeiro na revista  JAMA Pediatrics , os cientistas analisaram amostras de sangue de mais de 1.470 mulheres grávidas, 83 das quais testaram positivo para  anticorpos  para SARS-CoV-2 , o coronavírus que causa COVID-19, no hora de  entrega . Amostras de sangue do cordão umbilical da maioria dos bebês nascidos dessas mulheres também testaram positivo para anticorpos , sugerindo que os bebês adquiriram essa imunidade passiva. 

O número de anticorpos transmitidos ao bebê dependia muito do tipo e da quantidade de anticorpos presentes na mãe e de quando ela contraiu COVID-19 durante a gravidez.

“Quanto mais [o] tempo entre a infecção materna e o parto, maior a transferência de anticorpos”, escreveram por e-mail os autores do estudo, Dra. Karen Puopolo e Dr. Scott Hensley, da Escola de Medicina Perelman da Universidade da Pensilvânia.

Essa correlação era verdadeira quer a mãe desenvolvesse sintomas de COVID-19 ou permanecesse assintomática durante a infecção.

Os anticorpos transferidos podem fornecer proteção ao bebê recém-nascido, mas “ainda há trabalho a ser feito para determinar quais níveis e tipos de anticorpos são necessários para proteger os recém-nascidos da infecção por SARS-CoV-2 e por quanto tempo esses anticorpos podem durar na circulação do recém-nascido “, disseram os autores.

Outra grande questão é quão bem os anticorpos transferidos “neutralizam” o coronavírus, ou seja, bloqueiam sua capacidade de infectar as células, disseram eles.

“É uma esperança ter esses dados”, disse o Dr. Flor Muñoz-Rivas, professor associado de doenças infecciosas pediátricas do Baylor College of Medicine em Houston, que não participou do estudo.

Ao estudar a transferência de anticorpos após a infecção natural por COVID-19, podemos coletar indícios sobre se as vacinas administradas a grávidas oferecem proteção semelhante aos recém-nascidos, disse ela.

Descobertas iniciais

No novo estudo, a equipe testou especificamente os anticorpos que se ligam à proteína spike do coronavírus, uma estrutura que se destaca da superfície do vírus; os anticorpos que a equipe procurou todos têm como alvo o “domínio de ligação ao receptor” (RBD), a parte do pico que se liga diretamente ao receptor, ou porta de entrada, nas células. Os anticorpos RBD são os mais críticos para neutralizar o coronavírus, a  Live Science relatou anteriormente .

Mas nem todos os anticorpos RBD podem atravessar a  placenta , disse Muñoz-Rivas. Isso porque a placenta permite a passagem apenas de certos anticorpos, usando um receptor e uma proteína especiais que transportam os anticorpos para o órgão. Apenas pequenos anticorpos em forma de Y chamados imunoglobulina G (IgG) podem se encaixar no receptor, então eles sozinhos podem alcançar o feto e fornecer proteção imunológica, disse ela.

Nem todos os bebês receberam proteção: 72 dos 83 bebês nascidos de mães com anticorpos positivos tinham IgG no sangue do cordão umbilical, e a quantidade geral se correlacionou com as concentrações de IgG no sangue das mães. Os 11 bebês restantes com teste negativo para anticorpos o fizeram por duas razões. 

Seis das mães dos bebês tinham níveis relativamente baixos de IgG, sugerindo que provavelmente estavam “tão no início da infecção que não houve tempo para produzir e transferir anticorpos através da placenta”, disseram os autores.

Ou isso ou as mães simplesmente produziram menos anticorpos do que a média, mas este é um cenário menos provável, acrescentaram. As mães dos outros cinco bebês tiveram resultado positivo apenas para os chamados anticorpos IgM, que não podem atravessar a placenta. 

Os anticorpos IgM aparecem no início de uma infecção e depois desaparecem assim que a infecção é curada, disse Muñoz-Rivas, então as cinco mães que tiveram resultado positivo apenas para IgM estavam nos estágios iniciais da infecção. Se os anticorpos IgM aparecerem em um feto ou recém-nascido, isso indica que o feto foi diretamente infectado com o vírus. Neste estudo, nenhum IgM para SARS-CoV-2 foi detectado em nenhuma amostra de sangue do cordão umbilical, o que significa que nenhum feto pegou COVID-19 enquanto ainda estava no útero. 

No entanto, o estudo não pode dizer com certeza se a SARS-CoV-2 nunca é transmitida ao feto antes do nascimento, disseram os autores. 

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