O que vem a seguir, enquanto Israel intensifica os ataques às forças iranianas na Síria?

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Uma onda de ataques aéreos israelenses mortais e outros ataques criaram um enigma para o Irã e suas intenções na Síria.

Embora Israel tenha trabalhado para conter os esforços do Irã para estender sua influência na Síria por uma década, desenvolvimentos recentes indicam um maior esforço para erradicar a presença iraniana, levantando questões sobre o que virá a seguir.

última onda de ataques de Israel em 12 de janeiro no leste da Síria foi ampla e precisa. Um total de 18 posições – a maioria milícias apoiadas pelo Irã – foram atingidas a cerca de 600 km (320 milhas) da fronteira de Israel. Ele marcou o quarto ataque atribuído a Israel em duas semanas.

O Irã, um grande apoiador do regime do presidente Bashar al-Assad, construiu uma presença militar significativa na Síria desde o início da guerra civil em 2011. O aumento das forças foi considerado por Israel como uma ameaça à sua segurança nacional.

Embora oficialmente neutro na guerra civil da Síria, Israel conduz continuamente ataques aéreos contra o que diz serem alvos iranianos desde 2012, uma estratégia para impedir que Teerã e seus representantes aumentem sua influência na região.

A Síria continua sendo de importância crucial para o Irã, pois desempenha um papel logístico fundamental para permitir que o Irã forneça apoio ao movimento Hezbollah no Líbano, disse Simon Mabon, professor de política internacional da Universidade de Lancaster, à Al Jazeera.

“Se Assad tivesse caído, isso representaria um sério desafio para o fornecimento de apoio logístico”, disse Mabon

Israel se tornou mais enérgico em seus esforços para conter a presença do Irã desde que a vitória militar de al-Assad sobre várias forças rebeldes gerou temores de que Teerã pudesse essencialmente atacar Israel por três lados no caso de um conflito armado.

Em tal cenário, Israel enfrentaria não apenas a Síria, mas o Hezbollah, patrocinado por Teerã, em sua fronteira ao norte e o Hamas em Gaza no sul.

‘Múltiplas missões clandestinas’

Recentemente, houve uma mudança significativa no número de ataques. Israel raramente comenta sobre os ataques e, portanto, números confiáveis ​​são difíceis de obter. No entanto, o Chefe do Estado-Maior General do Exército israelense, Aviv Kochavi, disse recentemente que Israel atingiu mais de 500 alvos em 2020 “em todas as frentes, além de múltiplas missões clandestinas”.

O momento dos ataques mais recentes, que coincidem com os dias finais do governo Trump, foi particularmente notável, disse Nader Hashemi, diretor do Centro de Estudos do Oriente Médio da Universidade de Denver, à Al Jazeera.

“É um resultado direto de uma meta da política externa israelense de fazer os Estados Unidos atacarem o Irã em nome de Israel”, disse Hashemi.

De fato, antes dos ataques lançados em 12 de janeiro, Israel conduziu um ataque no sul da Síria, nas proximidades da capital Damasco em 7 de janeiro. Relatórios disseram que três combatentes pró-Irã foram mortos.

De acordo com Israel, seu objetivo principal parece ter se beneficiado da intensificação, de acordo com Kochavi: “O entrincheiramento do Irã na Síria está diminuindo como resultado”.

No entanto, Hashemi disse que a eficácia dos ataques continua incerta. “O que está claro é que os ativos iranianos têm sido repetidamente alvos de impunidade”.

Embora tenha reconhecido os esforços militares crescentes de Israel, ele disse não acreditar que isso seja automaticamente igual a uma operação bem-sucedida.

“O Irã tentou minimizar sua presença na Síria, principalmente porque isso é muito impopular no Irã, então o número real de IRGC [ Corpo da Guarda Revolucionária Islâmica soldados e comandantes ] nunca foi revelado publicamente”, disse Hashemi.

Além disso, o Irã irá antecipar cada vez mais os ataques israelenses e tomar as precauções necessárias para limitar as vítimas, particularmente porque “há limites para o que Israel pode fazer do ar”, acrescentou.

No entanto, os ataques aéreos mortais criaram um enigma para o Irã e suas intenções na Síria.

Um ato de equilíbrio

Os esforços do Irã para promover seus interesses na Síria não são apenas militares. Teerã investiu no sistema educacional do país, construindo escolas secundárias e abrindo universidades em toda a Síria.

Também montou centros médicos que distribuem vacinas e máscaras COVID aos sírios em resposta à pandemia.

Esta é uma abordagem que o Irã tem utilizado por muitos anos em todo o Oriente Médio, e que agora está usando na Síria:

“Teerã tem uma vasta experiência de engajamento na diplomacia cultural em toda a região, especialmente no Líbano, onde desenvolveu uma grande influência por meio do soft power”, disse Mabon.

Com uma alocação relatada de US $ 20 a US $ 30 bilhões na última década, a Síria tem sido um empreendimento caro para o Irã.

Considerando a perigosa situação econômica do país, isso levanta a questão de por quanto tempo as atividades de Teerã no exterior podem ser sustentadas na região – particularmente à luz da determinação de Israel em controlá-las.

Apesar das circunstâncias domésticas do Irã, no entanto, não se deve esperar uma saída da Síria tão cedo, dizem analistas.

“O Irã já enfrentou sérios desafios econômicos antes, mas continua a financiar o Hezbollah no Líbano e oferece apoio às PMUs [ Forças de Mobilização Popular ] no Iraque”, observou Mabon.

Seus compromissos permanecem “inerentes aos objetivos da política externa do Irã”, mas considerando a dedicação de Israel em conter a presença do Irã, ele “deixa o regime de Teerã com um difícil ato de equilíbrio para se engajar”, ​​disse ele.

Além do aspecto econômico, o Irã também enfrenta um vácuo na liderança militar depois que seu principal comandante de operações estrangeiras, Qassem Soleimani , foi assassinado em um ataque de drones nos Estados Unidos em janeiro de 2020.

A morte de Soleimani “minou a posição do Irã na Síria e no Iraque”, disse Afshin Shahi, professor sênior de política do Oriente Médio na Universidade de Bradford, à Al Jazeera.

“Soleimani tinha a capacidade de construir alianças e conduzir uma guerra assimétrica incomparável na região”, características que faltam a seu sucessor Esmail Qaani , o que é “uma excelente notícia para Israel e seus novos aliados árabes no Oriente Médio”, disse Shahi.

Conflito Israel-Irã: o que vem a seguir?

Com margem de manobra limitada de ambos os lados para se desviar de seus respectivos objetivos, uma rápida conclusão do conflito Irã-Israel na Síria ou uma mudança na estratégia permanecem inconcebíveis.

“Não vejo nenhuma mudança iminente”, disse Hashemi. “No máximo, pode haver uma redução na intensidade e regularidade desses ataques, visto que [o presidente dos EUA] Joe Biden não tem interesse em ir à guerra com o Irã, mas não vejo esses bombardeios parando completamente.”

Isso é confirmado pelo ministro da defesa de Israel, Naftali Bennett, declarando  inequivocamente a intenção de Israel de “não parar” seus esforços militares até que tenha forçado o Irã a sair da Síria.

E embora Teerã não esteja nem perto de encerrar seu envolvimento na Síria, Israel sem dúvida tornou seu envolvimento desconfortável e caro para o Irã.

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