Voo de teste da nave espacial da SpaceX termina em colisão de fogo

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A Starship SN9 é um modelo de teste de um foguete de carga pesada que a SpaceX espera que leve humanos em futuras missões a Marte.

Um protótipo de foguete SpaceX que a empresa espera um dia fará uma jornada à lua e Marte explodiu em uma bola de chamas rugindo enquanto tentava pousar em pé após um vôo de teste no Texas.

Foi o segundo acidente após o último protótipo da Nave Estelar ter tido um destino semelhante em dezembro.

O Starship SN9, um foguete autoguiado de 16 andares de altura, inicialmente voou para o céu azul e claro do sul do Texas a partir de sua plataforma de lançamento na Costa do Golfo na terça-feira, atingindo a altitude prevista de 6,2 milhas (10 quilômetros), um pouco abaixo do o último.

Tudo parecia estar indo bem quando a espaçonave virou de lado e começou a descer.

Não conseguiu se endireitar a tempo de pousar e bateu no chão com um estrondo ensurdecedor, explodindo em chamas laranja e uma nuvem de poeira – seis minutos e 26 segundos após o lançamento. O fogo não se espalhou.

“Precisamos trabalhar um pouco nesse pouso”, disse o comentarista de lançamento da SpaceX, John Insprucker. “Lembrete – este é um voo de teste.”

O próximo protótipo de foguete da empresa, SN10, estava próximo ao local de lançamento em Boca Chica, Texas.

O Insprucker deu um resultado positivo ao acidente.

“Demonstramos a capacidade de fazer a transição dos motores para os tanques de propelente de pouso”, disse ele. “A reentrada subsônica parecia muito boa e estável, como vimos em dezembro passado, então temos muitos dados bons sobre o controle de flap.”

A empresa pretende prosseguir com seu próximo lançamento “em um futuro próximo”, acrescentou.

A empresa espacial do bilionário Elon Musk está desenvolvendo a Starship para transportar pessoas a Marte, talvez em poucos anos. É o estágio superior de suas pretendidas naves lunares e de Marte, destinadas a serem lançadas no topo de um mega foguete chamado Super Heavy que ainda está sendo desenvolvido.

Um primeiro vôo de nave espacial orbital está planejado para o final do ano. Musk disse que pretende levar o bilionário japonês Yusaku Maezawa ao redor da lua com a nave estelar em 2023.

Não houve nenhum comentário imediato de Musk sobre o acidente de terça-feira.

Horas antes, Musk disse no Twitter que planejava ficar fora da plataforma de mídia social “por um tempo”.

A SpaceX tentou lançar a Starship na semana passada, mas não conseguiu a aprovação necessária da Administração Federal de Aviação.

A SpaceX não cumpriu os regulamentos de segurança para o vôo de 9 de dezembro, disse um porta-voz da FAA na terça-feira e precisava tomar medidas corretivas antes de prosseguir com as operações de lançamento.

O vôo de terça-feira atendeu a todos os critérios de segurança, de acordo com a FAA.

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