Geleiras derretendo, mares subindo: pontos de inflexão climáticos se aproximando

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As geleiras encolheram em alta velocidade durante os últimos 30 anos, aumentando os temores de futuras perdas de terras e mais refugiados do clima.

Há algumas fotos extraordinárias do ‘então e agora’ aparecendo em feeds de notícias, imagens alarmantes que revelam a extensão da recessão das geleiras na Islândia.

Fotografias tiradas em 1989 e 2020 dão uma demonstração muito visual de quão grave é a perda de gelo em nosso planeta.

Comparações lado a lado das imagens mostram como as geleiras de saída da calota polar Vatnajökull diminuíram.

Então: vastas extensões de gelo e neve. Agora: rocha nua.

“Nas aparências superficiais, a extensão da crise climática muitas vezes permanece amplamente invisível”, disse Kieran Baxter, da Universidade de Dundee, que documentou as geleiras em 2020. “Mas aqui podemos ver claramente a gravidade da situação que está afetando o todo globo.”

Poder elemental

Passei uma semana filmando na Islândia para o Planeta SOS em 2019, perpetuamente maravilhado com uma paisagem forjada pela geologia sobrecarregada, moldada e remodelada pelos efeitos do poder elemental das forças naturais.

Pináculos de rocha basáltica escavados pela erosão ficavam sentinela na costa com montanhas escarpadas elevando-se à distância. As geleiras varreram vulcões ativos, as cinzas de erupções anteriores cobrindo o gelo.

Ao longo dos milênios, as geleiras avançaram e recuaram, mas nunca a retirada foi tão drástica como agora. E está acontecendo com quase todas as geleiras do mundo – dos Alpes aos Andes, da Groenlândia à Antártica.

Falei com o geólogo Oddur Sigurðsson, que faz um mapeamento da perda de geleiras há décadas e está bem ciente das implicações globais.

“As geleiras vão derreter”, ele me disse. “O degelo corre para o oceano e a superfície do oceano sobe. Disse aos meus amigos nos Estados Unidos que os refugiados não viriam apenas do México e da América Central, mas também da Flórida e da costa atlântica ”.

Pense nisso. Refugiados da costa atlântica, refugiados da Flórida.

Pontos de tombamento

O primeiro mundial de perda de gelo levantamento divulgado recentemente descobriu que o derretimento das camadas de gelo acelerada tanto durante os últimos 30 anos que é agora em linha com os piores cenários descritos pelos cientistas.

Houve uma troca impressionante no recente podcast Outrage and Optimism, que deixou a apresentadora Christiana Figueres, uma das arquitetas do Acordo de Paris, sem palavras.

Ela foi informada pelo principal cientista climático Johan Rockström, diretor do Instituto Potsdam para Pesquisa de Impacto Climático, que já fomos além de alguns pontos de inflexão importantes. Perder a resiliência do planeta é o pesadelo que mantém os cientistas acordados à noite, disse Rockström.

“O número um é o canário na mina de carvão – o gelo marinho de verão do Ártico. Passamos do ponto sem volta, afetando os sistemas climáticos do hemisfério norte com ondas de calor, secas e incêndios florestais. Está impactando a Corrente do Golfo e causando temperaturas superficiais quentes que estão acelerando o derretimento da plataforma de gelo oeste da Antártica ”.

Rockström prosseguiu dizendo que várias geleiras no oeste da Antártica estão começando a deslizar irrevogavelmente para o oceano, cruzando outro ponto crítico. “Isso provavelmente nos comprometeria a um ou dois metros de elevação do nível do mar.”

Terra se torna mar

O que isso significa fisicamente? Que até o final do século, uma grande proporção de nossas populações costeiras teria que se mudar. Centenas de milhões de pessoas iriam para o interior. E o que hoje é talvez um sistema de transporte metroviário eficiente se tornaria domínio de peixes e arroios do mar. Cidades inundadas, a terra se transforma em mar.

Um relatório recente da Climate Risk Management afirma que 100 dos aeroportos do mundo podem estar abaixo do nível médio do mar em 2100. Desses, 20 aeroportos receberam mais de 800 milhões de passageiros em 2018, quase um quinto do tráfego mundial de passageiros naquele ano.

Como dissemos antes, você acha esta pandemia ruim? Não vimos nada ainda

Cuidadores cuidadosos

“É um último sistema de alerta da ciência”, disse Rockström. “A ciência está dizendo que aprendemos muito, aqui estão as bandeiras vermelhas. Podemos nos desviar, mas isso requer cortar as emissões pela metade a cada década e alcançar uma economia mundial líquida zero em 30 anos. ”

E, o que é crucial, Rockst

Precisamos nos tornar cuidadores muito, muito cuidadosos dos oceanos e de todos os ecossistemas naturais da terra. Então, ainda podemos evitar os resultados mais catastróficos. ”

Esses são avisos que ouvimos repetidamente, só que estão se tornando mais altos e mais urgentes à medida que a ciência revela a realidade, com a mesma certeza que as geleiras revelam rocha nua.

Seu ambiente completo

1. O PM do Reino Unido corre o risco de ‘humilhação’ por causa da mina de carvão: Um importante cientista do clima pediu a Boris Johnson que parasse a produção em uma nova mina de carvão em Cumbria. “Você tem a chance de mudar o curso de nossa trajetória climática … Ou você pode manter os negócios quase como de costume e ser difamado em todo o mundo” , escreveu James Hansen, o ex-pesquisador de aquecimento global da NASA , em uma carta .

2. Carne e política entre o Tibete e a China: monges budistas tibetanos estão pedindo que ex-pastores nômades de iaque adotem o vegetarianismo, enquanto as autoridades locais esperam aumentar a produção industrial de carne de iaque para um público chinês que está consumindo mais carne do que nunca.

3. Nossos desastres não naturais: Graças às mudanças climáticas, o mundo está testemunhando mais incêndios florestais, tempestades e novos vírus do que no passado recente. Embora os chamemos de desastres “naturais” , alguns dizem que devemos chamá-los por causa das catástrofes provocadas pelo homem que realmente são.

4. Um oceano Ártico de água doce ?: Durante a Idade do Gelo, a bacia do Ártico foi isolada do oceano mundial e pode ter oscilado entre ser preenchida com água salgada e água doce em momentos diferentes, de acordo com um estudo geoquímico recente de sedimentos marinhos.

A palavra final

Os pontos de inflexão são tão perigosos porque, se você passar por eles, o clima está fora do controle da humanidade: se uma camada de gelo se desintegra e começa a deslizar para o oceano, não há nada que possamos fazer a respeito.

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