Geleira explode na Índia, causa enchente e deixa centenas de mortes

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Imagens de canais de TV locais mostram água jorrando em direção a uma barragem no estado de Uttarakhand, levando embora partes dela.

Teme-se que centenas de pessoas morreram na Índia depois que uma geleira do Himalaia se rompeu e bateu em uma barragem hidrelétrica, com as pessoas sendo evacuadas às pressas em meio ao aumento do nível da água em um rio próximo.

Imagens de canais de TV e da agência de notícias ANI mostraram água jorrando em direção à barragem no estado de Uttarakhand, no norte do país, levando embora partes dela e tudo o mais que estivesse em seu caminho.

“Houve uma nuvem de poeira enquanto a água passava. O solo tremeu como um terremoto ”, disse o residente Om Agarwal à TV indiana.

Falando a repórteres em uma coletiva de imprensa em Dehra Dun, capital do estado de Uttarakhand, o ministro-chefe Trivendra Singh Rawat disse que “sete corpos foram recuperados do local e operações de resgate estão em andamento”.

Om Prakash, secretário-chefe de Uttarakhand, disse anteriormente que cerca de 150 pessoas estavam mortas, mas “o número real ainda não foi confirmado”.

A maioria dos desaparecidos eram trabalhadores em duas usinas de energia que foram atingidas pelo dilúvio, causado por um grande pedaço de geleira que escorregou de uma montanha mais acima, disse o chefe de polícia de Uttarakhand, Ashok Kumar.

“Havia 50 trabalhadores na fábrica de Rishi Ganga e não temos informações sobre eles. Cerca de 150 trabalhadores estavam em Tapovan ”, acrescentou. “Cerca de 20 estão presos dentro de um túnel. Estamos tentando alcançar os trabalhadores presos. ”

Com a estrada principal destruída, o túnel ficou cheio de lama e pedras e os socorristas paramilitares tiveram que descer uma encosta com cordas para ter acesso à entrada.

Centenas de soldados e paramilitares junto com helicópteros militares e outras aeronaves foram enviados para a região.

Kumar também disse que as autoridades evacuaram outras barragens para conter a água que flui do rio Alakananda inundado.

Uma testemunha disse que viu uma parede de poeira, pedras e água enquanto uma avalanche rugia no vale de um rio.

“Veio muito rápido, não havia tempo para alertar ninguém”, disse Sanjay Singh Rana, que mora na parte alta da vila de Raini, à agência de notícias Reuters por telefone. “Senti que até nós seríamos varridos.”

Aldeias nas encostas com vista para o rio sagrado foram evacuadas, mas as autoridades disseram mais tarde que o principal perigo de inundação havia passado.

As autoridades locais relataram que distritos como Pauri, Tehri, Rudraprayag, Haridwar e Dehradun foram colocados em alerta máximo.

O jornal The Times of India citou o primeiro-ministro Narendra Modi dizendo que estava monitorando a situação em Uttarakhand.

“A Índia está com Uttarakhand e a nação ora pela segurança de todos lá. Tenho falado continuamente com as autoridades superiores e obtido atualizações sobre … trabalho de resgate e operações de socorro ”, disse Modi.

O primeiro-ministro anunciou um pagamento “ex-gratia” ou discricionário de 200.000 rúpias indianas ($ 2.748) para as famílias do falecido e 50.000 rúpias ($ 687) para os gravemente feridos no acidente.

Esforços de resgate em andamento

A Força Aérea da Índia está sendo preparada para ajudar nas operações de resgate, disse o governo federal, enquanto o ministro do Interior, Amit Shah, disse que equipes de resposta a desastres estão sendo transportadas de avião para ajudar no socorro e no resgate.

Mais de 2.000 militares, grupos paramilitares e policiais participaram da operação de busca e resgate, incluindo soldados especialistas em montanhismo, trabalhando noite adentro sob luzes de halogênio brilhantes, disseram as autoridades

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