Chip eletrônico vestível que pode analisar o quão estressado você está, detectando um hormônio específico em seu suor

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Por dentro, não é difícil dizer se você está estressado. Você pode se sentir agitado, notar seus ombros ou mandíbula tensos, ter dores de cabeça ou até mesmo ficar acordado à noite.

Mas do lado de fora, é um pouco mais difícil medir o estresse de forma objetiva e, por sua vez, saber como tratá-lo. Mas isso pode mudar em breve.

Cientistas acabam de publicar um artigo relatando a criação de um chip eletrônico vestível que pode analisar o quão estressado você está, detectando um hormônio específico em seu suor.

“Ter um sistema confiável e vestível pode ajudar os médicos a quantificar objetivamente se um paciente está sofrendo de depressão ou esgotamento, por exemplo, e se seu tratamento é eficaz”, disse o autor sênior e pesquisador de nanotecnologia da Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne, Adrian Ionescu.

“Além do mais, os médicos teriam essas informações em tempo real. Isso representaria um grande passo em frente na compreensão dessas doenças.”

O chip rastreia o hormônio  cortisol – um hormônio esteróide que conhecemos há muito tempo é liberado pelas glândulas supra-renais em resposta ao estresse fisiológico, incluindo estresse físico ou glicose baixa no sangue.

Quando seu corpo libera cortisol, desencadeando aqueles sentimentos estressantes com os quais todos estamos familiarizados, ele pode ser detectado na saliva, suor e xixi.

“O cortisol pode ser secretado por impulso – você se sente bem e de repente acontece algo que o coloca sob estresse e seu corpo começa a produzir mais hormônio”,  diz Ionescu.

O patch funciona usando um transistor de efeito de campo de portão estendido (EG-FET) feito de grafeno para analisar pequenas quantidades de cortisol em nosso suor. O transistor usa pequenos fragmentos de DNA que se ligam ao cortisol, arrastando o hormônio para mais perto do sensor.

Isso pode soar como um exagero para os sortudos o suficiente para evitar o estresse persistente – afinal, todos ficamos estressados ​​de vez em quando. Mas quando os níveis de estresse permanecem altos – também conhecido como estresse crônico – isso pode levar a uma variedade de problemas.

“Desordens como obesidade, síndrome metabólica, diabetes tipo 2 , doenças cardíacas, alergia, ansiedade, depressão, síndrome da fadiga e esgotamento são frequentemente associados a disfunções dos eixos de estresse” , escreveu a equipe em seu artigo.

A equipe espera que o adesivo seja capaz de registrar os níveis de cortisol ao longo de um dia inteiro, o que mostrará se o paciente tem uma curva normal de cortisol ou se algo está errado.

“O nível de cortisol tem um ritmo circadiano no soro durante todo o dia, com o nível mais alto pela manhã (~ 30 min após acordar, 0,14–0,69 µM) e o nível mais baixo à noite (0,083–0,36 µM). o estresse pode interromper esse ritmo e resultar em um aumento anormal do nível de cortisol ” , escreveu a equipe.

“Embora a ativação de curto prazo do eixo hipotálamo-pituitária-adrenal seja adaptativa e necessária para a vida cotidiana, tanto os níveis altos quanto os baixos de cortisol, bem como os ritmos circadianos perturbados, estão implicados em distúrbios físicos e psicológicos.”

Você não pode sair e obter um desses adesivos de estresse ainda, mas a equipe espera testar o sensor em um hospital em breve. 

O artigo foi publicado em Communications Materials .

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