Declínio constante nos níveis de substâncias químicas CFC prejudiciais à camada de ozônio na atmosfera foi retomado, dizem os cientistas.

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Isso ocorre após uma recente e perigosa pausa nessa trajetória descendente, que poderia ter retardado a cura da camada protetora de ozônio da Terra.

Medições atmosféricas publicadas em 2018 apontaram para a produção ilegal de CFC que estava ocorrendo no leste da China.

Parar essa produção parece ter colocado o processo de cura da camada de ozônio de volta aos trilhos.

A camada de ozônio é uma parte fina da atmosfera terrestre que absorve a maior parte da radiação ultravioleta do sol.

Quando se esgota, mais dessa radiação ultravioleta pode atingir a superfície – causando danos potenciais aos seres humanos e outros seres vivos.

Os raios ultravioleta podem danificar o DNA e causar queimaduras solares, aumentando o risco de longo prazo de problemas como câncer de pele.

CFCs significam clorofluorcarbonos. Esta família de produtos químicos tem sido amplamente utilizada na refrigeração e como propelentes em latas de aerossol. Seu papel na destruição da camada de ozônio é conhecido desde a década de 1980.

As conclusões de uma história de detetive baseada na química, baseada no trabalho realizado ao longo de vários anos por uma equipe internacional de pesquisadores, são publicadas em dois artigos na revista Nature.

O primeiro documento revela que as emissões globais – de um tipo específico de CFC, o triclorofluorometano (CFC-11) – diminuíram em 2019 a uma taxa consistente com a proibição global da produção de CFC.

Essa proibição foi instituída pelo Protocolo de Montreal de 1987 – um tratado ambiental assinado por quase todos os países que proibiu a produção desses produtos químicos destruidores da camada de ozônio a partir de 2010.

“As coisas pareciam estar indo conforme o planejado”, explicou o Dr. Luke Western, um cientista atmosférico da Universidade de Bristol.

Mas em 2018, um estudo revelou que “a concentração de CFCs na atmosfera não estava caindo tão rapidamente quanto seria de se esperar”.

“Foi aí que tudo começou – queríamos saber o que estava acontecendo”, disse o Dr. Western. “O trabalho em que estive envolvido mostrou que este [CFC-11 extra] vinha principalmente do Leste da China.”

O Dr. Western e seus colegas usaram dados de estações de monitoramento do ar na Coreia do Sul e no Japão.

Outros trabalhos de detetive na China pela Agência de Investigação Ambiental (EIA) – e por jornalistas ambientais – descobriram que o produto químico estava sendo usado na maioria da espuma de isolamento de poliuretano que estava sendo produzida por empresas na região.

Os cientistas destacaram que a escala dessa produção ilegal pode nunca ser revelada por completo. Mas essa combinação – de química, jornalismo investigativo e aplicação do Protocolo de Montreal, dizem os pesquisadores, evitou atrasos significativos na cura da camada de ozônio.

“Primeiro, notamos que os picos de poluição na região estavam caindo, então provavelmente os poluidores próximos estavam parando, ou pelo menos reduzindo, suas emissões.

“E então vimos que, em 2019, as emissões realmente haviam caído para os níveis que não víamos desde antes de 2013, que foi quando vimos esse aumento pela primeira vez.

Os pesquisadores dizem que a recuperação da camada de ozônio está “de volta aos trilhos”.

“Portanto, no final deste século, devemos ver a recuperação da camada de ozônio de volta aos níveis que vimos em 1980”, acrescentou o Dr. Western.

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