Uma reação química anteriormente não vista foi detectada em Marte

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gigantesca tempestade de areia marciana de 2018 não foi apenas um passeio selvagem – ela também nos deu um gás anteriormente não detectado na atmosfera do planeta. Pela primeira vez, o orbitador ExoMars amostrou vestígios de cloreto de hidrogênio, composto por um átomo de hidrogênio e um de cloro.

Este gás apresenta aos cientistas de Marte um novo mistério a resolver: como ele chegou lá.

“Descobrimos cloreto de hidrogênio pela primeira vez em Marte”, disse o físico Kevin Olsen, da Universidade de Oxford, no Reino Unido.

“Esta é a primeira detecção de um gás halogênio na atmosfera de Marte e representa um novo ciclo químico a ser entendido.”

Os cientistas estão de olho nos gases que contêm cloro na atmosfera de Marte, já que puderam confirmar que o planeta é vulcanicamente ativo . No entanto, se o cloreto de hidrogênio foi produzido por atividade vulcânica, ele só deve aumentar muito regionalmente e ser acompanhado por outros gases vulcânicos.

O cloreto de hidrogênio detectado pelo ExoMars não o fez, e não foi. Foi farejado nos hemisférios norte e sul de Marte durante a tempestade de areia, e a ausência de outros gases vulcânicos era flagrante. 

Isso sugere que o gás estava sendo produzido por algum outro processo; felizmente, temos processos semelhantes aqui na Terra que podem nos ajudar a entender o que poderia ser.

É um processo de várias etapas que requer alguns ingredientes-chave. Primeiro, você precisa de cloreto de sódio (que é o sal comum), que sobra dos processos evaporativos. Há muito disso em Marte, considerados remanescentes de antigos lagos salgados. Quando uma tempestade de poeira agita a superfície, o cloreto de sódio é lançado na atmosfera.

Depois, há as calotas polares marcianas que, quando aquecidas durante o verão, sublimam. Quando o vapor de água resultante se mistura com o sal, a reação resultante libera cloro, que reage posteriormente para formar cloreto de hidrogênio.

“Você precisa do vapor d’água para liberar o cloro e dos subprodutos da água – o hidrogênio – para formar o cloreto de hidrogênio. A água é crítica nesta química”, disse Olsen .

“Também observamos uma correlação com a poeira: vemos mais cloreto de hidrogênio quando a atividade da poeira aumenta, um processo ligado ao aquecimento sazonal do hemisfério sul.

Este modelo é apoiado por uma detecção de cloreto de hidrogênio durante a próxima temporada de poeira de 2019 , que a equipe ainda está analisando.

No entanto, a confirmação ainda está pendente. Observações futuras e contínuas ajudarão a formar uma imagem mais abrangente dos ciclos do processo.

Enquanto isso, experimentos de laboratório, modelagem e simulações ajudarão os cientistas a descartar ou confirmar os mecanismos potenciais por trás da liberação de cloreto de hidrogênio na atmosfera marciana.

A pesquisa foi publicada na  Science Advances .

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