4 Milhões sem energia enquanto o congelamento continua nos EUA

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Mais de quatro milhões de pessoas no Texas não têm energia enquanto as temperaturas congelam. O descongelamento não é esperado até sexta-feira.

Pelo menos uma pessoa morreu e mais de quatro milhões ficaram sem energia no estado do Texas, no sul dos EUA, depois que um raro congelamento profundo colocou uma carga enorme na rede elétrica do estado, causando apagões e capacidade limitada de alguns fornecedores de gerar energia.

A causa da morte da pessoa era suspeita de ser uma exposição a “temperaturas extremamente baixas”, disse o chefe de polícia de Houston, Art Acevedo, no Twitter.

A agência de notícias Associated Press relatou que uma segunda pessoa, também exposta ao clima extremo, foi encontrada morta no Texas.

PowerOutage.us, que rastreia quedas de energia, disse que 4.148.245 clientes do Texas estavam sofrendo interrupções às 7h01 (13:01 GMT) na terça-feira.

O presidente Joe Biden declarou emergência na segunda-feira, liberando assistência federal para o Texas, onde as temperaturas variavam de -2 graus Celsius a -22C (28 graus Fahrenheit a -9F).

O Electric Reliability Council of Texas (ERCOT) procurou cortar o uso de energia em resposta a um recorde de inverno de 69.150 megawatts (MW) na noite de domingo, mais de 3.200 MW hora a mais do que o pico de inverno anterior em janeiro de 2018.

“As interrupções controladas continuarão hoje e amanhã cedo, possivelmente todo o amanhã”, disse Dan Woodfin, diretor de operações de sistemas da ERCOT, em um briefing.

Cerca de 18.500 MW de carga de clientes foram eliminados, disse a ERCOT no Twitter na manhã de terça-feira.

“A rede elétrica do Texas não foi comprometida. A capacidade de algumas empresas de gerar energia foi congelada ”, escreveu o governador Greg Abbott no Twitter. “Eles estão trabalhando para colocar a geração de volta na linha.”

Apesar das interrupções e dos apelos aos clientes para reduzirem seus termostatos para economizar energia, muitos dos prédios comerciais do centro de Houston permaneceram acesos, gerando comentários furiosos nas redes sociais perguntando por que prédios vazios ainda tinham energia quando muitos estavam sem.

As tempestades derrubaram quase metade da capacidade de geração de energia eólica do estado no domingo. A geração eólica é a segunda maior fonte de eletricidade do Texas, respondendo por 23% do fornecimento de energia do estado, estima a ERCOT.

Dos mais de 25.000 MW de capacidade de energia eólica normalmente disponível no Texas, 12.000 MW estavam fora de serviço na manhã de domingo, disse um porta-voz da ERCOT.

Um aviso de emergência emitido pelo regulador exortou os clientes a limitar o uso de energia e evitar uma interrupção descontrolada de todo o sistema.

A Abbott também implantou a Guarda Nacional em todo o estado para ajudar na restauração da eletricidade.

Na Louisiana, onde as baixas temperaturas também provocaram quedas de energia e fechamento de estradas, algumas paróquias impuseram toque de recolher para manter os residentes fora das estradas. Outras 110.000 casas e empresas ficaram sem energia na noite de segunda-feira.

O clima extremo afetou grande parte dos EUA. Três pessoas morreram e 10 ficaram feridas depois que um tornado atingiu o condado de Brunswick, Carolina do Norte, na noite de segunda-feira. Mais de 150 milhões de pessoas foram alertadas pelo clima de inverno na terça-feira.

O NWS disse que a explosão no Ártico não vai diminuir até o final desta semana. Há outra tempestade a caminho na quarta-feira, que deve trazer mais neve, gelo e granizo do Texas, passando por Kentucky e subindo por Washington, DC para Nova York, Nova Jersey e Boston.

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