Cientistas descobrem 7 novas variantes do coronavírus em locais nos EUA

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Os pesquisadores descobriram sete variantes do coronavírus nos EUA, com uma mutação na mesma letra genética, descobriu um novo estudo .

Eles foram descobertos em estados de todo o país e ainda não está claro se as cepas são mais contagiosas, mas os pesquisadores estão preocupados.

“Há claramente algo acontecendo com essa mutação”, disse ao New York Times Jeremy Kamil, virologista do Centro de Ciências da Saúde da Louisiana State University em Shreveport 

Kamil, coautor do novo estudo, disse que estava sequenciando amostras de coronavírus quando percebeu as novas variantes, que apresentam mutações no mesmo aminoácido. Os cientistas estão preocupados porque as mutações podem tornar mais fácil para o vírus entrar nas células humanas, informou o Times .

Kamil disse que todos os vírus pertenciam à mesma linhagem, e depois de inserir o genoma em um banco de dados online usado por outros cientistas, ele descobriu que havia cientistas no Novo México que também encontraram a mesma variante com a mesma mutação.

A linhagem detectada por Kamil data de 1º de dezembro, e as amostras do Novo México datam de outubro, mas não está claro quando essas variantes realmente começaram. Amostras de todo o país apareceram com essa variante, mas com o sequenciamento do genoma limitado, é difícil entender a prevalência desses vírus mutantes.

“Eu hesitaria em dar um local de origem para qualquer uma dessas linhagens no momento”, disse Emma Hodcroft, epidemiologista da Universidade de Berna e coautora do novo estudo, ao Times.

O estudo ainda não foi revisado por pares. Especialistas disseram ao Times que experimentos adicionais são necessários para avaliar se essas mutações afetam a transmissão ou morbidade.

Outras variantes mais contagiosas foram descobertas em outros lugares. Uma análise recente descobriu que uma variante descoberta pela primeira vez no Reino Unido, conhecida como B.1.1.7, é de 35 por cento a 45 por cento mais transmissível do que outras cepas que se espalham nos EUA , enquanto uma nova avaliação por cientistas do governo britânico descobriu que o mesmo variante pode ser 30 a 70 por cento mais mortal do que o coronavírus original.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças previram que será a variante mais comum do coronavírus até março.

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