Grupo armado iraquiano promete mais ataques à ‘ocupação americana’

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Contratante civil morto, nove feridos, incluindo americanos em um grande ataque de foguete contra a base da coalizão liderada pelos EUA em Erbil.

Uma saraivada de foguetes visando uma base aérea dos EUA na região do Curdistão do Iraque matou um empreiteiro civil estrangeiro e feriu nove outros, incluindo americanos no pior ataque em um ano contra a coalizão militar liderada pelos EUA.

Os foguetes foram lançados na noite de segunda-feira de uma área ao sul da principal cidade de Erbil, perto da fronteira com a província de Kirkuk, e também caíram em algumas áreas residenciais próximas ao aeroporto, disseram as autoridades sob condição de anonimato.

A barragem foi a primeira vez em quase dois meses que instalações militares ou diplomáticas ocidentais foram alvejadas no Iraque, após uma série de incidentes semelhantes no ano passado.

O raro ataque a Erbil foi reivindicado por um grupo xiita pouco conhecido que se autodenomina Awliyaa al-Dam, ou Guardiões do Sangue.

Cerca de uma dúzia desses grupos surgiram no ano passado alegando ataques com foguetes, mas oficiais de segurança dos EUA e do Iraque dizem que são grupos de fachada para facções pro-Irã proeminentes, incluindo Kataib Hezbollah e Asaib Ahl al-Haq.

“A ocupação americana não estará a salvo de nossos ataques em qualquer polegada da pátria, mesmo no Curdistão, onde prometemos realizar outras operações qualitativas”, disse Awliyaa al-Dam, segundo o SITE Intelligence Group, uma ONG que rastreia a atividade online de organizações armadas.

Os Estados Unidos reagiram com raiva ao ataque à base fora do aeroporto internacional de Erbil, capital da região curda semi-autônoma do Iraque.

“Estamos indignados com o ataque de foguete de hoje”, disse o secretário de Estado Anthony Blinken em um comunicado, prometendo “responsabilizar os responsáveis”.

“Relatórios iniciais indicam que os ataques mataram um empreiteiro civil e feriram vários membros da Coalizão, incluindo um militar americano e vários empreiteiros americanos”, disse ele.

O presidente iraquiano, Barham Saleh, tuitou que o ataque marcou uma “escalada perigosa e um ato terrorista criminoso”.

Masrour Barzani, primeiro-ministro da região autônoma curda, condenou o ataque “nos termos mais veementes”.

‘Ataque de terror’

O porta-voz da coalizão, Wayne Marotto, disse que 14 “foguetes de 107 mm” foram lançados perto do aeroporto de Erbil, no norte do Iraque, e três atingiram diretamente a base. Ele disse que o empreiteiro morto não era iraquiano, mas não poderia dar detalhes imediatos sobre a nacionalidade da vítima.

O aeroporto é onde as tropas estrangeiras estão baseadas em uma aliança internacional que luta contra o grupo armado ISIL (ISIS). Ele teria sido encerrado e os voos interrompidos por questões de segurança.

Desde que o Iraque declarou vitória contra o ISIL no final de 2017, a coalizão foi reduzida a menos de 3.500 soldados no total, 2.500 deles americanos. A maioria está concentrada no complexo militar do aeroporto de Erbil.

‘Rejeita qualquer ação’

O Irã disse na terça-feira que se opõe a qualquer ato que prejudique a segurança do Iraque e nega sugestões de algumas autoridades iraquianas de que tenha qualquer ligação com o grupo pouco conhecido que assumiu a responsabilidade.

“O Irã considera a estabilidade e a segurança do Iraque uma questão fundamental para a região … e rejeita qualquer ação que perturbe a paz e a ordem naquele país”, disse o porta-voz do Ministério das Relações Exteriores iraniano Saeed Khatibzadeh à mídia estatal. Ele condenou “tentativas suspeitas de atribuir [o ataque] ao Irã”.

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